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Définition de ostracode

Que signifie ostracode ?

Définition ostracode:

Une ostracode est un crustacé planctonique ou benthique à coque de la classe Ostracoda, de très petite taille, souvent microscopique. Quelque 13 000 espèces actuelles sont connues et on estime que 65 000 espèces fossiles ont été décrites (autant que les crustacés actuels).

Un ostracode:
Un ostracode, un arthropode crustacé aquatique
Un ostracode mesure généralement entre 0,1 et 2 (3) mm; ce petit corps est enfermé dans une carapace de bivalve à tronc réduit et à tête développée, ce qui donne une forte ressemblance avec les mollusques bivalves. Ils peuvent être libres ou ectoparasites.


Caractéristiques:

Les ostracodes ont une coquille à deux valves qui, selon l'espèce peuvent être molles ou fortement calcifiées, qui une fois fermées couvrent toutes les parties molles de l'animal, en lui donnant l'apparence d'une petite palourde. Le ligament qui unit les coquilles tend à les séparer tandis que le muscle interne agit inversement, les rapprochant. De cette manière, un muscle supplémentaire n'est pas nécessaire pour ouvrir les valves, obtenant une plus grande efficacité et une dépense énergétique plus faible.

Certaines espèces ont une ouverture dans la partie inférieure, qui reste ouverte même lorsque les valves sont fermées. Grâce à cette ouverture, l'animal exploite ses antennes pour les utiliser comme des rames. Ce sont des animaux avec un corps mal segmenté, composé de (normalement) pas plus de 8 segments, et peu d'appendices, qui comprennent les antennes, deux appendices buccaux et deux appendices supplémentaires. Chez beaucoup d'espèces d'ostracodes, ces derniers ont disparu.


biologie et écologie:

À la naissance, les ostracodes ont déjà la coquille (chitineuse) formée et leur développement est habituellement direct, sans plus de stade de développement. Comme tous les arthropodes, pour croître, ils font des mues (exuvie); plus précisément, les ostracodes planctoniques sont nés avec deux paires de branches ou d'épines en forme de fourche (appendice final du corps), et plus tard, le nombre de branches ou d'épines à chaque mue augmente pour compléter les huit paires finales.

On les trouve dans des habitats variés, d'eau douce et d'eau salée, et dans ces derniers on les trouve à de grandes profondeurs ou à la surface dans le plancton. Il y a aussi un grand nombre d'espèces benthiques. L'une des espèces les plus communes est le cypris qui vit dans les flaques et les ruisseaux d'eau douce et nage avec une grande facilité. Quant aux espèces marines, les plus communes appartiennent à la sous-famille Conchoecinae.

La durée de vie n'est probablement que de quelques mois. En eau douce, les ostracodes vivent habituellement entre le printemps et l'automne, et ils survivent l'hiver grâce aux œufs. Parmi les espèces ayant la durée de vie la plus élevée, Philomedes globosus est une espèce marine sexuellement mature à seulement deux ans et vit jusqu'à quatre ans.

Les 65 000 espèces (dont seulement environ 33 000 sont valables aujourd'hui en raison de leur synonymie) du groupe sont présentes dans les mers actuelles ainsi que les lacs, lagunes et autres types d'eaux de la gamme la plus variée en salinité. Parmi les crustacés, les ostracodes sont les plus répandus sur la planète.


reproduction:

La reproduction est principalement parthénogénétique et les mâles de nombreuses espèces sont très rares ou inconnus.

Les ostracodes mâles ont deux pénis, correspondant à deux ouvertures génitales (gonopore) chez les femelles ostracodes. Chez la plupart des ostracodes, les œufs sont libérés dans l'eau ou ancrés à la végétation ou au substrat. D'autres ostracodes gardent les oeufs dans leur coquille, leur offrant une protection considérable. Une fois que les œufs ont éclos, les larves ont déjà une coquille dure.


bioluminescence:

Certains ostracodes ont été trouvés à sécréter une substance lumineuse qui a un effet défensif (bioluminescence). Ils possèdent un organe qui leur permet de produire chimiquement de la lumière. La plupart des ostracodes utilisent la bioluminescence comme moyen de défense contre la prédation, certaines espèces des Caraïbes l'utilisent pour l'accouplement. En Malaisie, ils sont appelés "sable bleu" en raison de leur particularité d'émettre de la lumière bleue dans l'obscurité de la nuit.

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