Que signifie Gulf stream ?

Définition Gulf stream:

Le Gulf stream est un courant marin océanique de bord Ouest de la gyre subtropicale. Ce courant intense transporte les eaux chaudes depuis le golfe du Mexique jusqu'à l'océan Atlantique central, en longeant les côtes du sud des USA. Le Gulf Stream influence le climat de la côte est de l'Amérique du Nord, de la Floride à Terre-Neuve, et de la côte ouest de l'Europe.

Carte des courants du Gulf Stream:
Carte du Gulf Strean et ses courants de golfe
La représentation sur carte du Gulf Stream indique que les courants se poursuivent à l'ouest des îles Britanniques en tant que courant de l'Atlantique Nord. En rouge: les eaux chaudes; en bleu: les eaux froides.


Benjamin Franklin étudia le Gulf stream, dès 1769, et désigne le golfe du Mexique. Le Gulf Stream s'appelait autrefois courant de Floride (découvert par l'explorateur espagnol Ponce de Leon en 1513). Mais en 1853, Maury rendit les courants marins célèbres lors de conférences internationales ("les rivières de l'océan"). Deux ans plus tard, il publia le premier manuel d'océanographie. Des études ultérieures nous ont permis de décrire les trajectoires des courants comme étant approximativement circulaires. Dans le sens des aiguilles d'une montre pour l'hémisphère nord, et dans l'autre sens au sud.

Leur effet climatique tend à égaliser les températures des océans et des côtes terrestres (il y aurait de bien plus grands écarts thermiques à la surface du globe, en l'absence des courants).

Souvent assez lents, les courants transportent beaucoup d'eau. Par exemple, le Gulf Stream est parfois large de 80 à 100 km, profond de 500 m et se déplace à environ 6 km/h. De plus, certains courants circulent en profondeur, ce qui permet à l'oxygène d'entretenir une forme de vie abyssale. On peut dire que l'océan Antarctique (plus froid et volumineux que l'Arctique du nord) fertilise en oxygène et en corps nutritifs l'océan et régularise le climat de la planète.

Outre la circulation atmosphérique dans la gyre océanique, l'influence de la force de Coriolis sur le mouvement de l'eau, qui augmente vers le nord, joue un rôle très important dans la formation du Gulf Stream.

Les alizés dans l'Atlantique Nord entraînent l'eau vers la surface, vers l'ouest. La côte nord-américaine sert de barrage et draine l'eau au nord de la côte. Grâce à la rencontre des forces du Labrador et de Coriolis, les masses d'eau qui coulent vers le nord sont détournées vers l'Europe.

Le Gulf Stream fait partie d'un système mondial de circulation océanique qui contribue également à la circulation thermohaline mondiale. La circulation thermohaline est due aux différences de densité, qui sont à leur tour dues aux différences de température de l'eau et de salinité.

La température du Gulf Stream et son courant ont un impact important sur l'écologie de la faune de l'Atlantique. Le plancton à la dérive constitue la source de nourriture de nombreux animaux. Ceux-ci attirent à leur tour les prédateurs de la chaîne alimentaire. Les structures de sol sous-marines, qui sont touchées et partiellement façonnées par le Gulf Stream, constituent l'habitat de cette faune.

En cours de route, le Gulf Stream transporte de grandes quantités de déchets plastiques. Entre autres choses, les ordures proviennent des déchets de l'équipage du navire. Les rivières purgent également de grandes quantités de plastique dans les océans.

Quel est l'impact du Gulf Stream sur le réchauffement climatique? Le réchauffement climatique réduit les plaques de glace du Groenland, de l'Antarctique et de nombreux glaciers sur la Terre. Cela entraîne une diminution de la teneur en sel de l'eau de mer et réduit donc sa densité. Cependant, une teneur relativement élevée en sel dans l'Atlantique Nord est une condition préalable au maintien du courant local profond appartenant à la bande transporteuse mondiale. Une des conséquences de la diminution de la salinité est le ralentissement de la partie atlantique de la bande transporteuse mondiale. Selon une publication de Stefan Rahmstorf et de ses collègues, entre le milieu du 20e siècle et l'année 2018, le débit a été réduit de 15%, ce qui équivaut à une baisse de 3 millions de mètres cubes par seconde - ce montant correspond à 15 fois le volume du fleuve Amazone. Ce ralentissement résulte à la fois de la baisse générale des températures sur une vaste zone de l'Atlantique Nord et de l'augmentation de la température du Gulf Stream sur la côte est des États-Unis. Cela a également été prévu avec les modèles climatiques du réchauffement planétaire. L'affaiblissement de la bande transporteuse dans l'Atlantique a également été confirmé par des études de carottes de forage dans la mer du Labrador, qui ont été publiées dans le même numéro de Nature 2018. Les mesures directes du projet britannique et américain Rapid avec 226 instruments de mesure ancrés à 26,5 degrés de latitude nord montrent un affaiblissement de la ceinture de transport dans l'Atlantique depuis le début des mesures en 2004.

Paradoxalement, les effets immédiats de l'affaiblissement de la bande transporteuse dans l'Atlantique sont initialement des vagues de chaleur en été et une augmentation des tempêtes en Europe centrale en raison des changements de conditions de pression atmosphérique, qui favorisent un afflux d'air chaud en provenance du sud de l'Europe. Le refroidissement total de l'eau de mer dans l'Atlantique Nord affecte plus tard.

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Revoir la définition Gulf stream ... La définition GULF STREAM a été vue 5491 fois. Publié le 07/01/2008. Modifié le .
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