L'aquariophilie pour des aquariums modernes

Définition de animalcule

Que signifie animalcule ?

Définition animalcule:

Un animalcule qualifie un animal microscopique ou un protozoaire de très petite taille, qui n'est visible qu'avec une loupe, voir un microscope. Généralement de petits animaux aquatiques, les animalcules appartiennent au plancton dans ce milieu comme les infusoires, les paramécies, les rotifères, les stentors, les péritriches, etc.

Un animalcule est un eucaryote pluricellulaire hétérotrophe aquatique de très petite taille capable de mouvements et dont les cellules ne possèdent pas de paroi.

Plusieurs sortes d'animalcules:
Divers animacules, notamment des infusoires, paramécies et stentors
Chez ces animalcules aquatiques, des infusoires vus au microscope, il y a des stentors (S), des Coleps (C), des paramécies (P), des Stylonichia (St) (A = vue de la surface inférieure; B = vue de profil), des Epistylis (E) (colonie fixée par un pédoncule commun).


Plusieurs définitions:

Le terme a également été utilisé par Anton van Leeuwenhoek (1632-1723), l'adepte de la théorie de la préformation ("préformiste") du 17e siècle et le découvreur de micro-organismes, pour décrire les animalcules.

C'est Lamarck qui a donné le nom de polypes amorphes aux animalcules infusoires qui sont très en rapport avec les polypes, mais qui ne sont ni fixés, ni ne possèdent de tentacules et changent quelquefois de forme.

Le concept semble avoir été compris au moins dès l'an 30 avant J.C., comme en témoigne la traduction suivante de Rerum Rusticarum Libri Tres de Marcus Varro: Des précautions doivent être prises contre les endroits marécageux pour les mêmes raisons et surtout parce que, en séchant, les marécages élèvent certains animalcules qui ne peuvent être vus avec les yeux et que nous respirons par le nez et la bouche dans le corps où ils causent des maladies graves.

C'est Lamarck qui a donné le nom de polypes amorphes aux animalcules infusoires qui sont très en rapport avec les polypes, mais qui ne sont ni fixés, ni ne possèdent de tentacules et changent quelquefois de forme.

Par extension de langage, un spermatozoïde est parfois appelé un animalcule spermatique. En zoologie, les animalcules spermatiques sont supposés être à l'origine de l'embryon animal: c'est la théorie de l'animalculisme.

Dans les contes et historiquement, considéré comme synonyme, un homuncule (ou homoncule) est un être vivant de très petite taille, aux pouvoirs néfastes et surnaturels que les alchimistes du Moyen-Âge prétendaient pouvoir créer.


Liste des animalcules:

Quelques animalcules les mieux connus incluent:Actinophrys, et autres héliozoaires, appelés "animalcules soleil" (en raison de leur forme), dont alimentation se fait à l'aide d'exopodes (extensions cytoplasmiques) qui produisent des enzymes digestives avant de phagocyter la proie. Ils vivent en eau douce et en eau de mer.Amoeba, les amibes protées appelées "animalcule protéus", des hétérotrophes phagotrophes dont l'alimentation se fait par phagocytose. Ils vivent en eau douce et atteignent une taille jusqu'à 500 µm de long).Noctiluca scintillans, un prédateur marin, doté d'un long flagelle pêcheur, capable de bioluminescence: il fait partie du phytoplancton bioluminescent. Cette bioluminescence lui sert à attirer des proies. Il vit exclusivement en eau de mer.Paramecium, les paramécies qui sont des protistes ciliés alvéolés dont l'alimentation est essentiellement composée de bactéries par phagocytose. Ils vivent en eau douce.Rotifera, les rotifères dont l'alimentation se fait sur des micro-organismes en suspension dans l'eau. Ils vivent essentiellement en eau douce, avec quelques espèces marines.Stentor, appelé "animalcules trompette" (analogie à leur morphologie), donne des ciliés hétérotropes, filtreurs, représentatifs des hétérotriches. Ils sont généralement en forme de corne, et atteignent des longueurs de 2-5 millimètres; en tant que tels, ils sont parmi les plus grands organismes unicellulaires existants connus. Ils se reproduisent asexuellement à travers la fission binaire. Ils vivent en eau douce.Vorticella, et d'autres péritriches, les vorticelles appelés "animalcules cloche". Ils sont connus pour se nourrir de bactéries et peuvent également former des associations extracellulaires avec les moustiques, les nématodes, les crevettes et les têtards. Les habitats peuvent inclure du sol humide, de la boue et des racines de plantes. Ce protozoaire cilié se trouve principalement dans les environnements d'eau douce.

Les caminalcules:

Les caminalcules (contraction de Camin et animalcule) sont un groupe fictif de formes de vie animales inventé par le professeur Joseph H. Camin (Université du Kansas) comme un outil pour comprendre la phylogénétique. Intéressé par la façon dont les taxonomistes regroupent les espèces, il a conçu ces créatures pour montrer un modèle évolutif de divergence et de diversification de la morphologie. Il y a 29 "espèces" récentes de Caminalcules et 48 formes fossiles.

Les Caminalcules sont apparus pour la première fois dans la revue Systematic Zoology (maintenant Systematic Biology) en 1983, quatre ans après la mort de Camin en 1979. Robert R. Sokal (1926-2012) a publié quatre articles: le premier montre l'ensemble des Caminalcules et le deuxième les utilise pour comparer les méthodes de la taxonomie numérique. Ils ont été utilisés dans l'enseignement de la biologie pour enseigner les principes de la systématique et de l'évolution.

Voir les synonymes de animalcule.
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