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Définition de diatomée

Que signifie diatomée ?

Définition diatomée:

Une diatomée est une algue monocellulaire brune du groupe des Chrysophycophytes. Ces algues ont un squelette siliceux sous forme de frustule. Les diatomées vivent dans les océans parmi le phytoplancton, même dans les zones froides, et aussi dans les eaux douces et saumâtres. Les diatomées sont des producteurs primaires au sein de la chaîne alimentaire et employées dans la terre de diatomées issue de boues, les boues à diatomées.

Des restes siliceux de diatomées, formant comme un tableau de Miro:
Des restes siliceux de diatomées
A près la mort des diatomées, le squelette siliceux reste sous sa frustule. Ces frustules montrent une grande diversité dans la forme, mais ils sont généralement presque bilatéralement symétrique, d'où le nom du groupe.

La symétrie des diatomées n'est pas parfaite puisque l'une des valves est légèrement plus grande que l'autre permettant à une valve de s'adapter à l'intérieur du bord de l'autre.

Les diatomées sont munies d'un pigment brun de sorte que les aquariophiles les nomment "algues brunes" bien qu'elles n'ont rien à voir avec ces dernières (Phéphycées) parmi lesquelles les fucus, les laminaires et les ascophylles sont les genres les plus communs sur les côtes de France.

Algue flottant librement, microscopique, unicellulaire, entourée d'une paroi cellulaire fortement imprégnée de silice (SiO2:nH2O). Typiquement de couleur brune. Quelques espèces sont cultivées pour le nourrissage de rotifères et d'autres organismes du zooplancton, qui sont ensuite nourris à des larves d'espèces aquacoles.

Des diatomées alignées en herbier:
diatomées en herbier
Une caractéristique unique des cellules de diatomée est qu'elles sont emballées dans une paroi cellulaire faite de silice hydratée appelée frustule.

La plupart des diatomées sont unicellulaires, bien qu'elles puissent exister comme colonies sous forme de filaments ou rubans, comme les Fragilaria par exemple, en hélice comme les Meridion, en zigzags comme les Tabellaria, ou en étoiles comme les Asterionella.

Des preuves fossiles suggèrent qu'elles aient commencé pendant, ou avant, au début de la période du jurassique. Seuls les gamètes mâles des diatomées centriques sont capables de se déplacer au moyen de flagelles. Les communautés de diatomée sont un outil populaire pour la surveillance environnementale, tant des conditions passées que présentes, et sont couramment utilisées dans les études sur la qualité de l'eau.

Il y a plus de 200 genres de diatomées de vie, et l'on estime qu'il y a environ 100 000 espèces existantes. Les diatomées sont un groupe répandu qui peut être trouvé dans les océans, en eau douce, dans les sols et sur ​​les surfaces humides. La plupart vivent en pélagique dans les eaux libres, bien que certaines diatomées vivent comme des films de surface à l'interface eau-sédiments en zone benthiques, ou même dans des conditions atmosphériques humides. Elles sont particulièrement importantes dans les océans, où elles sont estimés contribuer à hauteur de 45% du total de la production primaire océanique. La distribution spatiale des espèces de phytoplancton marin est limitée à la fois horizontalement et verticalement. Habituellement microscopique, certaines espèces de diatomées peuvent atteindre jusqu'à 2 millimètres de longueur.

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