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Définition de odorat

Que signifie odorat ?

Définition odorat:

L'odorat qualifie l'un des cinq sens fondamentaux, l'olfaction, grâce auquel les animaux perçoivent les odeurs. Il fait référence à la capacité à capter les odeurs du système olfactif et permet, à travers les chémorécepteurs, de percevoir la concentration, la qualité et l'identité des molécules volatiles et des gaz présents dans l'air.

L'odorat permet de sentir:
L'odorat est le sens de l'olfaction
L'odorat passe une inspiration des odeurs, activant le sens de l'olfaction à partir du nez.

L'odorat du chien et sa truffe:
L'odorat d'un chien passe par la truffe
Des animaux comme les chiens ont un odorat bien plus développé que chez l'Homme: voir l'odorat des chiens.

Perception des odeurs:

Ces molécules sont appelées odorantes. Le sens de l'odorat est connecté de manière fonctionnelle avec le goût, comme on peut le voir quand un rhume congestionne les voies respiratoires, compromettant la fonction olfactive et s'assurant que les aliments ont presque le même goût.

Il est également relié au système chimiosensoriel général ou trijumeau. Les trois sens de l'odorat, du goût et du général chimio-sensoriel forment le système chimiosensoriel.


Fonctionnement de l'odorat:

Chez l'homme et les autres vertébrés, l'organe olfactif est formé d'un épaississement épidermique situé dans la région ethmoïdale du crâne, la neuroréception ne sera activée qu'après la dissolution des molécules des substances odoriférantes dans le mucus qui recouvre la membrane hypophysaire.

Les substances odorantes sont des composés chimiques volatils transportés par l'air. Les composés odorants libèrent des molécules dans l'atmosphère que nous percevons en inspirant (inspiration). Ces molécules atteignent la muqueuse olfactive, constituée de trois types de cellules caractéristiques: les cellules sensorielles olfactives, les cellules de soutien et les cellules basales, qui se divisent environ une fois par mois et remplacent les cellules olfactives moribondes. Les 20 ou 30 millions de cellules olfactives humaines contiennent, à leur extrémité antérieure, une petite tête avec environ 20 petits filaments sensoriels, des cils. Le mucus nasal aqueux transporte les molécules aromatiques vers les cils à l'aide de protéines fixatrices; les cils transforment les signaux chimiques des différents arômes en réponses électriques.

Les prolongements nerveux des cellules olfactives atteignent le bulbe olfactif par les micro-orifices du crâne; l'ampoule est une partie antérieure du cerveau, qui traite de la perception des odeurs. Ces extensions nerveuses se terminent dans les glomérules, petites terminaisons de cellules olfactives sphériques où les signaux aromatiques sont traités puis conduits par des cellules réceptrices spéciales. L'information atteint d'abord le système limbique et l'hypothalamus, phylogénétiquement très anciennes régions du cerveau. De telles régions sont fondamentales dans le traitement de la mémoire et de l'information émotionnelle. Plus tard, une partie de l'information odorante atteint le cortex cérébral et devient consciente.


L'odorat des poissons:

Chez les poissons osseux, l'organe olfactif est généralement composé de deux capsules nasales, les organes nasaux, pourvues chacune, dans la plupart des cas, de deux ouvertures.

Tandis que chez les poissons cartilagineux, les organes olfactifs sont bien développés, on observe chez les poissons osseux plus de variété: ainsi, l'anguille a le "nez fin" tandis que le brochet, l'orphie ou la Sandre ne sont capables de détecter leur proies que lorsqu'elles passent devant leurs yeux.

Les Murènes, prédateurs nocturnes, sont tributaires de leur odorat pour la chasse! Les capsules nasales communiquent avec l'extérieur au moyen de petits tubes, très visibles sur le museau, au dessus de la bouche. Ces deux tubes amènent l'eau aux capsules nasales, pavées d'un épithélium plissé qui constitué la partie sensible, innervée par l'encéphale.

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