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Définition de copépode

Que signifie copépode ?

Définition copépode:

Le copépode est un nom commun issu de la sous-classe des Copepoda. On utilise plus fréquemment le pluriel copépodes que le singulier. Globalement, ce terme désigne des petits crustacés généralement de taille microscopique, appartenant soit au plancton, soit aux groupes d'organismes mobiles liés au fond, tels que les cyclopes, les gammares, les nauplies de petites crevettes.

le cyclope Cyclops bicuspidatus est un copépode

Le cyclope Cyclops bicuspidatus est un copépode d'eau douce.

Les copépodes peuvent être pélagiques (zooplancton) tout autant que benthiques. Les gammares sont des copépodes. Les amphipodes sont des copépodes strictement benthiques, peu ou pas nageurs.

Les copépodes ont des facultés et des stratégies de survie très poussées, par exemple, en se nourrissant de cellules à faible contenu protéique (nourritures détritiques) et d'autre part, en réussissant à exploiter la richesse en protéines de cellules difficiles à digérer (dinoflagellés avec une thèque), ils savent utiliser des cyanobactéries, etc...

Groupe important de très petits crustacés communément présents dans les eaux douces et les eaux salées. Ils ne possèdent pas de carapace et ont un seul oeil central. Certains nagent librement et appartiennent au zooplancton, tandis que d'autres parasitent la peau et les branchies des poissons. Certains copépodes vivent dans les interstices des sédiments.

Ainsi, certaines espèces continentales peuvent vivre dans la zone limno-terrestre et d'autres habitats humides de lieux terrestres, comme les marais, les marécages, tout zone humide sous la chute des feuilles dans les forêts humides, les tourbières, les étangs et les mares éphémères, de la mousse humide, ou des plantes remplies d'eau (Phytotelmata) telles que les broméliacées et la sarracénie pourpre.

Mais la majorité des copépodes vivent dans des grottes souterraines marines ou d'eau douce, ou des lits de cours d'eau.

Les copépodes sont parfois utilisés comme bioindicateurs ou biosenseurs car ils sont sensibles à la pollution chimique.

Un copépode du genre Corycaeus

La plupart des copépodes ont un œil unique dans le milieu de la tête, mais les copépodes du genre Corycaeus possède deux grandes cuticulaires, une paire de loupes pour former un télescope.

Type: nom commun. Genre: masculin.
Traduction copépode en anglais: copepod.

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