Que signifie allergie ?

Définition allergie:

Une allergie est synonyme, en langage populaire, des hypersensibilités, une réaction démesurée à un allergène, qui entraîne des changements pathologiques. Également appelée hypersensibilité, l'allergie est une réponse anormale et exagérée du système immunitaire: le corps se défend alors qu'il n'est pas vraiment attaqué.

Ce phénomène se déclenche chez certaines personnes suite à un contact avec une substance étrangère appelée allergène.

L'organisme réagit alors en libérant la substance chimique majoritairement responsable des symptômes allergiques: l'histamine. Ce mécanisme peut être bloqué par l'administration d'anti-histaminiques.

Pour que l'allergie survienne, il est nécessaire qu'un premier contact ait lieu entre l'allergène et l'organisme du sujet (sensibilisation). Lors de ce premier contact, aucune réaction allergique ne se manifeste. C'est au deuxième contact avec l'allergène que les symptômes apparaissent, en quelques minutes à quelques heures après l'exposition à l'allergène.

La prédisposition familiale, appelée aussi terrain atopique, peut être un facteur aggravant.

L'allergie est une réaction du système immunitaire à des substances étrangères (allergènes), qui en soi n'ont pas besoin d'être nocives, telles que des grains de pollen, des squames animales, des excréments d'acariens, des spores de champignons ou des composants alimentaires. Les allergènes pénètrent dans le corps principalement par la peau et par les voies respiratoires, après quoi le système immunitaire tente de les désamorcer par une réaction allergique parfois «exagérée». Les plaintes (nez qui coule, yeux larmoyants, démangeaisons, oppression thoracique, diarrhée) ne proviennent pas de l'allergène lui-même, mais de la réaction du système immunitaire à l'allergène. Le rhume des foins est un exemple bien connu.

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