Que signifie cénozoïque ?

Définition cénozoïque:

L'ère cénozoïque, ou ère tertiaire, est l'ère géologique s'étendant de nos jours (nous sommes toujours dans cette période) à -66 Ma. Cette division de l'échelle de temps géologique appartient à l'éon phanérozoïque; à l'intérieur, le Cénozoïque suit le mésozoïque. Elle a commencé il y a environ 66 millions d'années et s'étend au présent.

Son nom vient de la langue grecque et signifie "nouvelle vie". La période tertiaire, actuellement non reconnue par la Commission internationale de stratigraphie, comprenait l'ère cénozoïque, sauf les 2,5 millions d'années écoulées, au début de la période quaternaire.

Au cours de l'ère Cénozoïque, l'Inde est entrée en collision avec l'Asie il y a 55-45 millions d'années, et l'Arabie est entrée en collision avec l'Eurasie, fermant la mer de Téthys il y a 35 millions d'années. En conséquence, le grand pli alpin qui formait les principales chaînes de montagnes du sud de l'Europe et de l'Asie, tels que les Pyrénées, les Alpes et l'Himalaya.

Le Cénozoïque est également appelé l'âge des mammifères, des animaux qui, lorsque les dinosaures ont disparu à la fin du crétacé, ont subi un rayonnement adaptatif extraordinaire et sont devenus la faune caractéristique. Il y a environ 30 millions d'années, les premiers primates supérieurs sont apparus (les plus primitifs étaient déjà présents il y a plus de 65 millions d'années), bien que l'Homo sapiens ne soit apparu que 200 000 ans auparavant.

Le Cénozoïque a été une période de refroidissement à long terme. Au début de l'ère, les particules éjectées par l'impact de la limite K/T bloquaient le rayonnement solaire. Après la création tectonique du passage de Drake, lorsque l'Australie s'est complètement séparée de l'Antarctique pendant l'oligocène, le climat s'est considérablement refroidi en raison de l'apparition du courant circumpolaire antarctique qui a produit un grand refroidissement de l'océan antarctique.

Au miocène, il y a eu un léger réchauffement dû à la libération d'hydrates qui libèrent du dioxyde de carbone. Lorsque l'Amérique du Sud a rejoint l'Amérique du Nord pour la création de l'isthme de Panama, la région arctique se refroidit en raison du renforcement du Humboldt et du Gulf stream, conduisant au dernier maximum glaciaire.

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