Que signifie amande ?

Définition amande:

Une amande est la graine d'un fruit lorsqu'elle est contenue dans un noyau et avec un endocarpe. Les amandes sont aussi le fruit à coques de l'amandier dont l'apport calorique des fruits mondés crus est de 589 kilo-calories pour 100 grammes (ou 2460 kJ), soit quasiment autant que le chocolat noir!

Des amandes vertes avec le noyau dans la gangue:
Des amandes vertes
Une amande, encore dans sa gangue autour du noyau, montre le fruit de l'amandier sous sa forme non-travaillée par l'homme.


L'amandier Prunus amygdalus est une espèce d'arbre originaire du Moyen-Orient et d'Asie du Sud. Le terme "amande" est aussi le nom de la graine comestible et largement cultivée de cet arbre. Dans le genre Prunus, l'amandier est classé avec le pêcher dans le sous-genre Amygdalus, qui se distingue des autres sous-genres par la coquille ondulée, l'endocarpe, entourant la graine.

L'amande encore sur un amandier:
L'amande, fruit de l'amandier, encore sur l'arbre
Le fruit de l'amande n'est pas un vrai noyau, mais une drupe, qui se compose d'une coque extérieure et un endocarpe rigide avec le noyau à l'intérieur, mais ce n'est pas un vrai fruit à coques.

L'amandier est originaire du climat méditerranéen du Moyen-Orient, vers l'est jusqu'à l'Indus. Il a été propagé par les humains dans les temps anciens le long des rives de la mer Méditerranée vers l'Afrique du nord et du sud de l'Europe et, plus récemment transporté vers d'autres parties du monde, notamment en Californie aux États-Unis.

Un amandier en pleine floraison, chaque fleur donnera une amande:
Un amandier en fleurs
Les fleurs d'amandier fleurissent dans les vallées ensoleillées.

L'amandier est un arbre caduque, croissant jusque 4-10 mètres de hauteur, avec un tronc de 30 centimètres de diamètre. Les jeunes rameaux sont d'abord verts, devenant violacés exposés au soleil, puis gris dans leur deuxième année. Les feuilles sont de 3 à 5 cm de long, avec une marge dentelée et de 2,5 cm en pétiole. Les fleurs sont blanches ou rose pâle, de 3 à 5 cm de diamètre, avec cinq pétales, produites individuellement ou par paires et apparaissant avant les feuilles au début du printemps.

Les amandiers commencent à être porteurs économiquement dans la troisième année après la plantation. Les arbres atteignent leur rendement complet cinq à six ans après la plantation. Le fruit mûrit en automne, 7-8 mois après la floraison.

Tas d'amandes crues prêtes à être consommées:
Amandes crues à consommer
Les amandes sont généralement vendues écossées, mondées et donnent leurs meilleures qualités organoleptiques en étant crues.

Les amandes sont vendues décortiquées (c'est-à-dire après enlèvement de la coque), ou avec sa carapace (c'est-à-dire avec les coquilles encore attachées). Les amandes blanchies sont des amandes décortiquées qui ont été traitées avec de l'eau chaude pour ramollir le tégument, qui est ensuite retiré pour révéler la graine blanche.

Le fruit amande mesure 3,5-6 cm de longueur. En terme botanique, ce n'est pas une noix, mais une drupe. Le revêtement extérieur ou exocarpe, charnu chez d'autres membres de Prunus tels que la prune et la cerise, est plutôt un manteau coriace gris-vert épais avec un extérieur duveteux, appelé la coque. Intérieur de la coque est une coque ligneuse dur réticulé (comme l'extérieur d'un noyau de pêche) a appelé le endocarpe. L'intérieur de la coquille est la graine comestible. En règle générale, une seule graine est présente, mais il y en parfois deux.

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