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Description du genre Lepidium (plantes) et ses espèces

Le genre Lepidium (Passerages):

vignette LepidiumLe genre Lepidium décrit par Linné en 1753, des plantes, contient 1 seule espèce dans le guide des espèces. Le nom vernaculaire français est Passerages, Les passerages du genre Lepidium comptent environ 150 espèces de plantes crucifères réparties dans le monde entier. Ces Brassicacées sont des plantes herbacées annuelles à vivaces, parfois ligneuses, souvent très ramifiées, glabres ou poilues avec des poils habituellement simples. Quelques espèces sont des plantes grimpantes.

Certaines espèces de passerage sont des plantes aromatiques, d'autres sont en plus des officinales, avec des propriétés proches des cressons.

Les feuilles caduques sont généralement linéaires ou elliptiques, entières, dentées ou pennatifides. Les inflorescences forment des grappes en corymbe, sans bractées, souvent dense. Les fleurs sont petites, blanches, rarement jaunâtres ou roses, pédicellées. Les 4 sépales sont courts, presque égaux, oblongs, obtus, glabres, souvent verts à marge blanche. Les 4 pétales sont petits, linéaires à spatulés, parfois plus courts que les sépales, rarement absents ou rudimentaires. Les fruits sont des siliques obovés, orbiculaires ou largement elliptiques, l'apex fréquemment plus ou moins entaillé, latéralement aplati, déhiscent (rarement sub-déhiscent), biloculaire; les valves sont normalement fortement cannées, souvent légèrement ailées vers l'apex; le septum est étroitement elliptique, membraneux, non rompu; les graines sont généralement unique dans chaque locule, plus ou moins ovales (souvent obliques), brunes.

Les espèces les plus connues sont de la passerage, parfois assimilé à du cresson, dont la passerage cultivée, cresson de jardin ou cresson alénois Lepidium sativum (herbe à goût de moutarde) et la grande passerage ou cresson à larges feuilles Lepidium latifolium (herbe à goût de poivre).

Le nom de passerage fait référence aux vertus médicinales de ces plantes, pour faire passer la rage, voire guérir de la rage.
L'espèce type du genre est Lepidium latifolium.

Liste des espèces des plantes Lepidium (Passerages):

miniature Lepidium sativum
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Cresson alénois, Passerage cultivée;