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Définition de calotte glaciaire

Que signifie calotte glaciaire ?

Définition calotte glaciaire:

La calotte glaciaire détermine l'épaisse couche de glace terrestre, de quelques centaines de mètres jusqu'à 3 km d'épaisseur, installée sur un socle continental et formée en plusieurs dizaines de milliers d'années par la consolidation des neiges. Cette masse de glace couvre au moins 50 000 km2 de superficie.

Une calotte glaciaire en Islande:
Une calotte glaciaire
Les plus grandes masses de glace sont désignées comme des calottes glaciaires ou Indlandsis.

On la désigne aussi sous le nom d'inlandsis. La calotte glaciaire pèse sur la croûte continentale et après un délai d'inertie de l'ordre de la dizaine de milliers d'années, en abaisse la surface d'une valeur de l'ordre du quart de l'épaisseur de la calotte. La glace s'y écoule très lentement vers la périphérie, où elle est brisée par la mer en icebergs.

Les calottes glaciaires ne sont pas limitées par la topographie (par exemple, elles peuvent couvrir les montagnes), mais leur dôme est généralement centré autour du point le plus élevé d'un massif montagneux. La glace s'écoule de ce point supérieur (la division des glaces par la fonte) vers la périphérie de la calotte glaciaire. Beaucoup de calottes glaciaires ont des glaciers de sortie similaires aux glaciers des vallées.

Les calottes glaciaires sont souvent confondues avec les champs de glace: même ces derniers s'étendent en effet sur moins de 50 000 km2 mais, contrairement aux calottes glaciaires, ne couvrent pas complètement les pics sur lesquels ils reposent et cela signifie que de la glace est canalisée selon la topographie de la région. Ne couvrant pas complètement le territoire ci-dessous, il manque également la forme de dôme caractéristique propre aux calottes glaciaires.

Voir les synonymes de calotte glaciaire.
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