Que signifie macromolécule ?

Définition macromolécule:

Une macromolécule est une molécule de grande taille constituée d'un ou de plusieurs motifs structuraux formés par des groupements d'atomes répétés un très grand nombre de fois. Une macromolécule naturelle est une biomolécule. Elle est donc un polymère formé d'un grand nombre d'unités simples appelées monomères.

Une macromolécule naturelle est une biomolécule:
Schéma de la macromolécule de myoglobine
Une macromolécule est une molécule très grande couramment créée par la polymérisation de plus petites sous-unités, les monomères. Les protéines et les acides nucléiques sont des macromolécules. Elles forment de longues chaînes qui sont reliées entre elles par des forces de Van der Waals, les liaisons Hydrogène ou des interactions hydrophobes et des liaisons covalentes.

Habituellement, les macromolécules sont constituées de plusieurs milliers d'atomes. Elles peuvent être aussi bien organique que minérale (inorganique) et elles sont courante en biochimie. Elle peuvent être des biopolymères (acides nucléiques, protéines, hydrates de carbone et polyphénols) et des molécules larges non-polymères (tels que des lipides et des macrocycles). Les plastiques communs et les fibres synthétiques sont des macromolécules synthétiques, ainsi que certains matériaux expérimentaux tels que des nanotubes de carbone.

L'utilisation du terme pour décrire les grandes molécules varie selon les disciplines. Par exemple, alors qu'en biologie elles se réfèrent à des macromolécules telles que quatre grandes molécules comprises par chaque être vivant, en chimie, le terme peut se référer à des agrégats de deux ou plusieurs molécules liées par des forces intermoléculaires plutôt que des liaisons covalentes, mais elles ne se dissocient pas facilement.

Selon la définition standard de l'Union Internationale de Chimie Pure et Appliquée (UICPA), le terme "macromolécule" utilisé dans la science des polymères se réfère uniquement à une unique molécule. Par exemple, une molécule unique de polymère est bien décrite comme une "macromolécule" ou "molécule de polymère" au lieu d'un "polymère", ce qui suggère une substance composée de macromolécules.

En raison de sa taille, les macromolécules peuvent facilement être décrites seulement en termes de stoechiométrie. La structure simple de macromolécules, telles que des homopolymères, peut être décrite en termes de sous-unité monomère individuel et le poids moléculaire total. Les biomacromolécules complexes, d'autre part, exigent une description structurelle à multiples facettes par rapport à la hiérarchie de structures utilisées pour décrire des protéines.

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