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Définition de cône

Que signifie cône ?

Définition cône:

En se limitant au milieu aquatique, un cône est un mollusque gastéropode marin de la famille Conidae et, le plus souvent, du genre Conus. Les cônes ont pour particularité notable, hormis une coquille de forme conique, d'être pourvu d'un organe venimeux qui peut, pour certaines espèces, être mortel pour l'homme! Les cônes sont des escargots prédateurs des milieux marins; certains sont vermivores, d'autres molluscivores et d'autres encore sont piscivores.

Le cône de l'espèce Conus textile:
Le cône Conus textile, appelé la toison d'or
Les escargots cônes ont des coquilles qui sont en forme conique plus ou moins géométrique. Beaucoup d'espèces ont un motif coloré sur la surface de la coquille, ce qui les rend très appréciés des collectionneurs. La quasi-totalité des espèces ont une distribution géographique tropicale.

Parce que tous les escargots cônes sont venimeux et capable de toucher l'être humain, les mollusques vivants doivent être manipulés avec beaucoup de précautions, ou de préférence pas du tout. Les espèces les plus dangereuses pour l'homme sont les plus gros cônes, qui se nourrissent de petits poissons vivant dans le fond; les espèces les plus petites chassent et mangent des vers marins. Les cônes utilisent un aiguillon hypodermique, une dent de radula modifiée, et une glande à venin pour attaquer et paralyser leur proie avant de l'engloutir. La dent est parfois assimilée à une fléchette ou à un harpon. Cette dent modifiée est barbée, et peut être projetée à une certaine distance de la tête de l'escargot, à la fin de la trompe.

Les venins des escargots cônes sont principalement des peptides, des conopeptides, une contoxine. Les venins contiennent de nombreuses toxines différentes qui varient dans leurs effets; certains sont extrêmement toxiques. La piqûre de petits cônes n'est pas pire qu'une piqûre d'abeille, mais la piqûre de quelques-unes des plus grandes espèces de cône tropical peut être grave, parfois même fatale pour les humains. Le venin d'escargot du cône se révèle très prometteur en tant que source de nouvelles substances médicalement importantes.

Les motifs de couleurs complexes des cônes ont fait d'eux l'un des plus populaires groupe des coquillages de collection.
Conus gloriamaris
, la "Gloire des mers" était, dans les siècles précédents, l'un des plus célèbre et recherché des coquillages, avec seulement quelques spécimens dans des collections privées. Cette apparente rareté signifiait que les coquillages de cette espèce ont atteint des prix très élevés, jusqu'à ce que finalement l'habitat de ce cône ait été découvert. Des populations importantes ont alors été localisées, ce qui a entraîné une baisse spectaculaire du prix.

La beauté de ces escargots leur trouve un usage en tant que bijoux. Les "sommets" de la coquille en forme de coquillage naturel (la flèche brisée de la coquille, qui finit habituellement par un trou usé à la pointe) peuvent fonctionner comme des perles sans autre modification. Comme il est difficile d'obtenir suffisamment de cônes naturels, presque tous les bijoux modernes utilisent des imitations moins chères, coupées à partir de coquilles minces d'autres espèces de mollusques ou même faites de plastique.

Par étymologie, un objet turbiné (en turban) désigne ce qui est en forme de toupie, de cône et qui est capable de tourner comme une turbine.

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