L'aquariophilie pour des aquariums modernes

Définition de algue

Que signifie algue ?

Définition algue:

Les algues constituent un groupe très diversifié de plantes sans floraison qui vivent principalement dans l'eau. Une algue est un organisme ayant la capacité d'effectuer la photosynthèse en obtenir son énergie du soleil, mais elle est différente d'une embryophyte ou d'une plante terrestre. Les algues unicellulaires constituent le phytoplancton.

Il existe de nombreux types d'algues, notamment les algues bleues, algues brunes, algues rouges, algues vertes, algues noires, algues jaunes, algues filamenteuses... Si les algues marines représentent la majorité des espèces, les algues d'eau douce existent aussi, un fléau bien connu en aquarium. Leur étude est appelée l'algologie. Les animaux mangeant des algues sont des algivore.html" class=mot>alguivores.

Des algues en aquarium, de type filamenteuses:
Un type d'algue
Une algue effectue la photosynthèse oxygénique et exploite le carbone organique. Les algues vivent dans un milieu aquatique, à quelques rares exceptions près, et peuvent être unicellulaires ou pluricellulaires.


Les algues vivent généralement dans des environnements très humides ou strictement aquatiques (exception de quelques-unes ayant colonisé la terre). En ce qui concerne leurs modes de nutrition, toutes les algues ne sont pas exclusivement autotrophes, et aucune algue photosynthétique n'est strictement hétérotrophe: elles sont mixotrophes. Selon leur taille, elles sont qualifiées de microalgues ou macroalgues.


Qu'est-ce qu'une algue?

Dans la définition moderne du terme algues, elles sont considérées comme des organismes eucaryotes. Cela inclut les algues vertes (qui sont généralement classées parmi les plantes vertes), l'algue brune (qui sont des protistes), les algues rouges (qui peuvent être classées entre les plantes ou entre protistes comme critère à prendre) et plusieurs groupes protistes unicellulaires ou coloniaux qui font partie du phytoplancton (par exemple, les dinoflagellés , diatomées, haptophytes, cryptophytes...). Les cyanobactéries sont phototrophes, mais sont des procaryotes (bactéries), bien que certains auteurs l'ont inclus dans le groupe des algues.

En fait, les algues sont disséminées en onze groupes, un de nature procaryotique (les cyanobactéries) et dix de nature eucaryotique. Ces dix groupes d'algues eucaryotes sont, dans l'état actuel de nos connaissances, réparties dans six ou sept grandes lignées évolutives.

Une autre définition très simplifiée d'une algue qui exclut les cyanobactéries: eucaryote photosynthétique qui peut être unicellulaire, filamenteux ou pluricellulaire, mais ne possède pas les tissus caractéristiques des plantes (soit des racines, des tiges et des feuilles).


Les algues, une version marine des légumes?

Les algues sont des êtres vivants régnant en milieu aquatique. Même si on voit parfois des algues sur les rochers, l'eau est essentielle à leur survie. En effet, ces dernières n'ont pas de racine. Leur apport nutritionnel passe par l'eau. Notons également que la reproduction se fait forcément dans l'eau. Ce sont les plantes qui ont le moins évolué depuis plus de 3 milliards d'années. Leur point commun est leur capacité à la photosynthèse grâce à la chlorophylle qu'elles contiennent, quelle que soit leur couleur. La couleur est due à la présence d'autres pigments, comme des caroténoïdes (jaune-brun), des phycoérythrines (rouges) ou des phycocyanines (bleu). Malgré cette similitude, les algues représentent un ensemble d'espèces ayant des sources généalogiques très différentes. Il existe des micro-algues utilisées en aquaculture, mais aussi de grandes laminaires que l'on peut voir sur les plages.

Parmi ces algues, certaines rentrent dans l'alimentation humaine. Dans l'agroalimentaire, elles sont présentes sous forme d'additifs. On trouve par exemple l'algine (acide alginique) qui lie les charcuteries ou les carraghénanes qui gélifient les flans.

En aliment direct, les algues sont des sortes de légumes. On trouve par exemple la dulse ou la laitue de mer. Certaines de ces algues se trouvent également en compléments alimentaires. C'est le cas par exemple des spirulines.

Ces algues comestibles sont principalement ou surtout culturellement consommées en Asie. Elles apparaissent également dans certaines autres régions du monde propice à la production d'algues. Par exemple, en France, la Bretagne utilise grandement ses ressources végétales marines.

La plupart des algues sont sauvages et se récoltent donc directement dans leur lieu de vie. Toutefois, certaines algues sont également cultivées pour permettre une plus grande quantité de production. La culture se fait soit dans la mer, soit en bassin. Connaissant les impératifs d'optimisation de vie (lumière, température, etc.) de l'algue cultivée, les eaux de cultures sont adaptées. Au Japon, la culture reste assez traditionnelle. L'ensemencement se fait sur des piquets de bois (ou autres supports moins traditionnels). Surveillées tout le long de leur croissance, les algues sont récoltées lorsqu'elles ont atteint la maturité (avant qu'elles ne deviennent dures).

Les algues d'eaux douces sont pratiquement toutes des microalgues. Les seules comestibles sont la chlorella, les spirulines et l'algue du lac klamath. Elles ont toutes trois une couleur bleutée. D'origine d'Amérique latine pour les deux premières et de l'Oregon (USA) pour la troisième, elles ne poussent pas de façon naturelle en France. Mais la culture existe. La spiruline demande un climat chaud. Elle ne nécessite pas une immersion totale. C'est pourquoi la culture, en France par exemple, se fait dans des bassins sous serre et souvent au sud de Lyon. La culture de la chlorella est une culture industrielle et se fait principalement en Asie. La klamath pousse très facilement dans le lac du même nom.

Les algues sont maintenant cultivées et récoltées. Nous pouvons en avoir dans l'assiette. Quels sont leurs atouts nutritionnels? De façon générale, les algues sont plus riches en vitamine A, C et PP que les légumes terrestres. Leur teneur en fer, en Calcium et en iode bien sûr est également plus importante. Leur teneur en protéines est assez élevée, mais comme pour les végétaux terrestres, les acides aminés essentiels ne sont pas tous présents dans une même algue. Seules la variété des algues et la diversité avec une alimentation terrestre permettent un apport protéique valable. En ce qui concerne les sucres, les algues sont riches en sucres non assimilables par l'organisme. Leur index glycémique est donc très bas. Ceci est d'autant avéré que leur teneur en fibres est très importante. Leur grande richesse en tous ces composants est due à leur capacité à les concentrer et à filtrer l'eau. Malheureusement cette capacité devient un gros problème lorsque l'eau est polluée. La pollution peut à terme rendre les algues dangereuses pour la santé. Notons également que la teneur en vitamine B12, même supérieure à ses équivalents terrestres, reste très insuffisante pour combler les besoins des êtres humains. Attention aux végétaliens.

En ne parlant que des algues les plus courantes, nous trouvons tout d'abord le haricot de mer. C'est une algue brune/verte ressemblant à des tagliatelles de 3 à 10 mètres de long. Très tendre, cette algue remplace parfaitement les haricots classiques. Son goût est doux et iodé. Il se mange cru en salade ou cuit et permet la création de recettes illimitées. Le haricot de mer est particulièrement riche en vitamine C (5 fois plus qu'une orange!).

Nous trouvons également le wakamé (Undaria pinnatifida): algue brune dont seuls la lame souple, la nervure centrale et les sporophiles sont consommés en salade, en soupe ou encore en accompagnement. Le wakamé est particulièrement riche en calcium, fer, potassium, vitamines du groupe B et vitamine C. Voici une idée de recette: Le kombu breton (laminaria digitada) ou royal (laminaria saccharina) est également une algue brune. Il s'utilise comme légume d'accompagnement ou pour parfumer des bouillons. C'est une algue très riche en vitamines et minéraux et la rend particulièrement bonne pour se refaire une santé. Une idée originale de le cuisiner.

On trouve encore par exemple la dulse (cultivée en Bretagne, espèce Palmaria palmata. C'est une algue rouge au délicieux goût de noisette, elle se prépare en légumes crus, friture ou bien en… chique. Les Norvégiens en font aussi un alcool. La dulse est particulièrement riche en iode, zinc, fer, magnésium, potassium, vitamines A, B5, B6, B12. Sa teneur en protéines est également appréciable.

L'algue rouge la plus connue est le nori (ou porphyre) pour son utilisation dans la préparation des sushis. Elle s'accroche en touffes aux rochers de marées basses. Elle a un goût proche de l'huître. L'intérêt nutritionnel est la composition équilibrée en vitamines, minéraux et même protéines. Une idée de recette qui ressemble à des sushis!

Avec les algues rouges, on fabrique de l'agar-agar, gélifiant végétal et naturel. Son apport calorique est très faible. En outre, ses fibres ont une action apaisante pour l'intestin. Elle facilite donc la digestion. Une recette de dessert et une de verrine salée.

La laitue de mer Ulva lactuca est l'algue verte la plus utilisée, soit en légume, soit en condiments. Sa particularité nutritionnelle est sa richesse en calcium.

Les chlorelles du genre Chlorella contiennent 80% de cellulose ce qui rend difficile l'absorption de tous ses nutriments, mais c'est aussi cette paroi cellulosique qui va capter et drainer les métaux lourds.

La spiruline est sans doute l'aliment connu le plus complet pour l'être humain. Après de nombreuses recherches, beaucoup de bienfaits lui ont été attribués. Riche en acide gamma linolénique (un acide gras aux propriétés anti-inflammatoires trouvé uniquement dans le lait maternel), mais aussi en bêta carotène (un antioxydant), la spiruline est également dotée de phycocyanine dont l'activité antioxydante est importante. Ce pigment bleu naturel est également le seul à pouvoir servir de colorant alimentaire. Plusieurs études montrent que la spiruline peut stopper le développement cancéreux. Mais elle est aussi très énergétique avec 55 à 70% de protéines d'excellente qualité, ce qui est exceptionnel dans le règne végétal.

Comment se fait-il que la malnutrition et même la famine existent encore autant dans le monde avec la (re)découverte de cette algue? La culture nécessite un climat chaud. Tiens comme dans la plupart des pays où l'on a faim… Alors oui il y a des fermes à spiruline (je ne suis pas la seule à y avoir pensé) dans certains pays d'Afrique. Mais est-ce du fait que ce soit l'initiative d'ONG ? En tout cas, les résultats ne sont pas parlants... Vous le saviez, vous, qu'il existait un aliment qui pouvait sauver le monde?


L'adjectif algal:

Un organisme algal, ou algual, est relatif aux algues, riche en algues. Voir aussi disque algal.

Un lit algal se distingue en zone de surface du sommet récifal dominé par une voile d'algues, normalement d'algues brunes comme par exemple, des sargasses Sargassum, Turbinaria.

Un disque algal distingue un organe adhésif de la base du stipe de certaines algues grâce auquel elles se fixent sur leur substrat.

Synonyme, antonyme, traduction algue:

Type: nom commun. Genre: féminin.

Traduction algue en anglais: algae.

Synonyme algue: phéophycée, thallophyte.


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