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Crevette : explications

Que signifie crevette ?

Définition crevette

La crevette est un nom commun traditionnellement attribué à un ensemble de crustacés autrefois regroupés dans le sous-ordre des décapodes nageurs, ou Natantia, classé dans l'infraordre Caridea. D'autres groupes de crustacés, dont l'allure est proche de celle des vraies crevettes, peuvent parfois être désignés ainsi : il s'agit des euphausiacés et des Mysidacés, les mysis.

La crevette rouge Red Cherry est très prisée en petit aquarium d'eau douce :
Une crevette red cherry
En aquariophilie d'eau douce, voici une des crevettes préférées des aquariophiles avec la Red Cherry.

Qu'est-ce qu'une crevette : généralités
Autrement exprimé, une crevette est un crustacé décapode appartenant au sous-ordre des Natantia, souvent une espèce pénéide. Par tradition, deux termes anglo-saxons sont utilisés : shrimp et prawn. Ces deux termes sont couramment employés de façon interchangeable pour nommer plusieurs espèces dans différentes régions du monde. Mais conventionnellement, la FAO réserve le terme shrimp pour les crevettes d'eaux marines et saumâtres, et le terme prawn pour les espèces d'eaux douces. Les biologistes distinguent ces deux sortes de crevettes en raison des différences dans la structure de leurs branchies.

Les crevettes adultes, en milieu marin ou dulcicole, servent de filtre alimentaire benthique vivant à proximité des animaux dans le fond, sur le substrat. Elles peuvent vivre en groupe et peuvent nager rapidement vers l'arrière.

Les crevettes sont une source importante de nourriture pour animaux de grande taille à partir de poissons à baleines. Les crevettes sont également exploitées industriellement pour fabriquer une farine animale dite farine de crevettes, mais elles sont largement prises et élevées pour la consommation humaine. Ces animaux aquatiques ont une grande tolérance aux toxines dans les zones polluées, et peut contribuer à haute toxine niveaux dans leurs prédateurs.

Des crevettes très appréciées en aquarium récifal sont les Lysmata. Voir aussi la crevette-pistolet, la crevette bouquet, la Red Cherry, la crevette Amano, et des animaux aquatiques proches comme le crabe, la langouste, le homard, les gambas...

La crevette bouquet est commercialisée cuite pour les apéros :
La crevette bouquet, Palaemon elegans
La crevette bouquet Palaemon elegans, vivante ci-dessus, se retrouve souvent dans nos assiettes, et devient rose-rouge une fois cuite.

Les crevettes en aquarium d'eau douce :
Pour les amateurs en aquarium, on se reportera à cet article expliquant comment acclimater des crevettes. Avec des aspects sur la biologie, voici comment maintenir et conserver des crevettes en aquarium d'eau douce, pour les principales familles et espèces connues dans le commerce.

L'identification de certaines crevettes est parfois compliquée car la plupart des crevettes d'eau douce pour aquarium proviennent d'importations sans origine précise et sont souvent proposées sous des noms fantaisistes dans le commerce de détail. Ainsi, les noms latins sont presque toujours inconnus des vendeurs, les mêmes noms communs peuvent regrouper plusieurs espèces distinctes et l'origine géographique est toujours un mystère. Une identification précise des espèces suppose des connaissances suffisantes sur l'anatomie, avec l'aide d'un bon microscope et de littérature scientifique comparative, ce qui n'est pas à la portée de tout amateur.

Les fiches descriptives consultables sur ce site présentent par ailleurs les caractéristiques plus spécifiques, les détails sur la maintenance et la reproduction des espèces les plus couramment disponibles sur le marché aquariophile français.

L'anatomie générale des crevettes ne diffère pas de celle des autres décapodes, littéralement "à dix pattes", qui est caractérisée généralement par un corps séparé en 19 segments, couvert d'une carapace. Chaque segment possède une paire de membres, bien que ceux-ci soient parfois difficiles à identifier comme tels au premier regard. Les cinq premières paires sont articulées (ce qui fait bien dix "pattes"), les péréiopodes, les suivantes sont plus rudimentaires et forment des sortes d'écailles mobiles sous la "queue".

L'anatomie d'un crustacé décapode comme les crevettes :
L'anatomie d'une crevette
Les deux premières paires de péréiopodes des crevettes forment souvent des pinces. Elles servent à l'alimentation, ainsi qu'à la défense contre d'éventuels prédateurs et adversaires et à la pariade autour du partenaire de sexe féminin.

Parfois, ces pinces sont couvertes de soies en éventail qui permettent aux crevettes de s'alimenter. Les trois paires suivantes servent au déplacement au sol. Les pléopodes (appendices situées sous la queue et servant à la nage) servent aux femelles à l'accueil des œufs après la ponte, qui y incubent jusqu'à l'éclosion, chez les mâles, les deux premières paires de pléopodes remplissent la fonction d'organes de copulation.

Tout le corps des crevettes est recouvert, comme celui de tous les crustacés, par une carapace de chitine rigide, aussi appelée exosquelette. Pour pouvoir grandir, la crevette doit se débarrasser régulièrement de cet exosquelette solide devenu trop étroit. Avant la mue, une nouvelle carapace molle se forme sous la vieille carapace. Pendant le processus de mue relativement court, l'animal sort de l'ancienne carapace. La nouvelle peau est encore molle et a besoin d'un certain temps avant de durcir complètement et de devenir aussi solide que la précédente. Pendant cette période les crevettes sont particulièrement vulnérables sans cette protection naturelle, et restent généralement cachées en attendant que leur carapace ait durci. La vieille carapace vide est abandonnée (c'est l'exuvie) et fait peur souvent à l'aquariophile inexpérimenté qui pense découvrir un animal mort.

Reproduction et croissance d'une crevette :
La croissance des jeunes crevettes passe par de nombreux stades larvaires avant d'aboutir à une crevette "finie", qui ressemble à l'adulte en miniature. De l'oeuf fécondé apparaît initialement une nauplie (comme pour Artemia salina qui est aussi un crustacé), qui passe par les stades de protozoés, zoés, et post-larves. Les différentes espèces ont développé des stratégies de reproduction et de croissance des larves différentes selon leur habitat d'origine.

Pour toutes les espèces présentées ici, les oeufs fécondés sont fixés par la femelle à ses pléopodes et sont ainsi protégés par l'abdomen. Après quelques semaines, les larves ont déjà passé plusieurs stades de développement et sont prêtes à être mises à l'eau par la femelle. La plupart des espèces produisent une grande quantité d'œufs, et les larves libérées dans les eaux douces des rivières dérivent avec le courant vers l'embouchure des fleuves et poursuivent en eau de mer ou en eau saumâtre les autres stades de développements. À ce stade, les larves sont en suspension dans l'eau et font partie du zooplancton. Elles se nourrissent, en filtrant l'eau, du plancton disponible souvent en quantité importante dans les zones d'estuaires, les marais des deltas ou les mangroves côtières. Une fois le développement achevé, la petite crevette alors capable de marcher et de nager comme les adultes entreprend la remontée des fleuves vers les eaux douces qui l'on vue naître. Cette stratégie de reproduction est notamment utilisée par Caridina multidentata (japonica), ce qui rend son élevage en captivité délicat.

Au contraire, certaines espèces assurent presque tout le développement des larves à l'intérieur de l'œuf, sous l'abdomen de la femelle. Ces espèces produisent généralement des œufs plus gros, et en plus petit nombre. Après la conclusion du développement dans l'oeuf, des post-larves sont libérées qui se transforment rapidement en crevettes juvéniles. Ces espèces se sont souvent affranchies de cette manière du stade marin de leur développement, c'est le cas de Caridina serrata qui peut se reproduire en eau douce sans que ses jeunes fassent un séjour en eau de mer, ce qui rend sa reproduction en aquarium plus aisée.

Les soins généraux à apporter aux crevettes en aquarium :
Toutes les crevettes réagissent très négativement aux polluants présents dans l'eau, même à des dosages très bien supportés par la plupart des poissons.

Le cuivre est, même à très faible dose, un poison mortel pour les crevettes. Beaucoup d'installations domestiques se composant de tubes de cuivre, il convient donc de s'assurer que l'eau n'a pas stagné dans les tuyaux, ou d'utiliser de l'eau osmosée qui devra être reminéralisée, une eau trop douce étant rarement adaptée à la maintenance des crevettes et des poissons.

Les médicaments et désinfectants vendus pour l'aquariophilie et présentés comme "sans danger pour les poissons et les plantes" contiennent du cuivre, du zinc, et d'autres principes actifs, qui ont des propriétés antifongiques réelles mais fatales pour les crevettes. Ces produits sont donc à proscrire lorsque le bac héberge des crevettes, et leur action se prolonge souvent plusieurs semaines après le traitement. Dans un bac où ce genre de traitement a été administré, même en filtrant sur charbon actif, les produits restent présents dans le sol et les filtres. Il est souvent plus sage d'isoler les poissons malades en bac hôpital que de traiter en bac communautaire.

Les crevettes ne semblent pas souffrir de maladies particulières en aquarium, si les conditions sont réunies pour une maintenance optimale.

Les températures de maintenance varient en fonction des différentes espèces, de 15 à 30 °C. Un bon compromis pour toutes les espèces se situe autour de 24 °C. Il semble préférable d'éviter de trop hautes températures qui, en accélérant le métabolisme des crevettes en raccourcit considérablement la durée de vie. Toutefois, beaucoup d'amateurs maintiennent des crevettes Amano dans des aquariums à discus, à des températures oscillant entre 28 et 30 °C sans problème.

La dureté de l'eau variera aussi en fonction de l'origine géographique des espèces. D'une manière générale, il semble préférable d'éviter les eaux trop douces (un minimum pour les caridinas se situe vers GH 5 et KH 3) dans lesquelles les crevettes risquent de ne pas trouver suffisamment de minéraux pour constituer leur exosquelette et muer normalement. Ces eaux très douces présentent également le risque de brusque variation du PH, qui seraient fatales aux crevettes et sans doute aussi aux autres habitants du bac.

Les crevettes peuvent être associées à tous les poissons de petite et moyenne taille, non prédateurs et pas trop vifs. Sinon les crevettes resteront terrées et seront invisibles pour leur propriétaire. Cependant les plus grandes espèces savent très bien se défendre devant les poissons trop gênants à l'aide de coups de corps vigoureux ou avec leurs pinces.

Parmi les cohabitations impossibles, les grands cichlidés carnivores qui prendraient les crevettes pour un complément alimentaire, et les Botias qui sont spécialisés dans la chasse aux mollusques et crustacés.

La plupart des Caridina et Neocaridina importées proviennent de Chine du sud, de Taiwan et du Japon. Des Atyopsis sont importées d'Afrique occidentale et d'Asie. Les Macrobrachium proviennent d'Asie, d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud.

Bien que tenues principalement comme détritivores ou consommatrices d'algues, les crevettes d'eau douce sont surtout omnivores et en aquarium communautaire, en cas de nourrissage trop important des poissons, elles choisiront les aliments pour poissons avant les algues ou les détritus. Il n'est ainsi pas rare de voir une petite caridina dérober un granulé de nourriture sous le nez d'un discus. Dans un aquarium qui tourne depuis longtemps, avec des algues vertes bien installées, des détritus de plantes et des restes laissés par les poissons, les crevettes trouveront à s'alimenter sans qu'une nourriture spécifique leur soit distribuée. En cas de maintenance dans un bac spécifique ou récemment installé, des compléments sont possibles sous forme de tablettes pour poissons herbivores par exemple. D'une manière générale, attention de ne pas suralimenter.

Les principaux genres de crevettes en eau douce :
Il existe plus que 20 familles différentes de crevettes, et plus de 2000 espèces décrites, qui sont pour la plupart inféodées au milieu maritime. Seules deux familles présentes en eau douce sont maintenues couramment dans nos aquariums, les Palaemonidae et les Atyidae.

Dans la famille des Palaemonidae, qui compte quelque 30 espèces différentes, le genre Macrobrachium est le seul à vivre en eau entièrement douce, contrairement aux espèces des genres Palaemonetes, Pseudopalaemon et Euryrhynchus également connues par les aquariophiles marins. Si toutes les espèces évoquées ici passent leur vie adulte principalement dans l'eau douce, elles ne se sont pas encore entièrement détachées du mode de vie de leurs ancêtres maritimes et ont souvent besoin d'un stade larvaire en eau salée ou saumâtre.

Les espèces du genre Macrobrachium sont reconnaissables à la présence de pinces souvent imposantes, contrairement aux espèces appartenant à la famille des Atyidae qui en sont dépourvues. La première paire de pattes des Macrobrachium est donc transformée en pinces, la deuxième paire est aussi chez certaines espèces très imposante et distinctement plus longue que les autres pattes. Nous trouvons ici déjà un indice sur le mode d'alimentation de ces animaux. Les crevettes du genre Macrobrachium sont souvent considérées comme des opportunistes indifférentes qui se nourrissent d'animaux morts, de déchets en tous genres, mais aussi selon leur taille, de poissons, d'escargots ou aussi de plus petits congénères.

La seconde famille répandue en eau douce, celle des Atyidae, avec également plus de 30 espèces différentes, présente une morphologie différente. On trouve dans cette famille des crevettes pouvant mesurer jusqu'à 15 cm, même si la plupart des espèces ne dépassent pas 4 à 5 cm.

Les deux premières paires de pattes sont ici aussi utilisées pour se nourrir, mais elles sont de taille modeste et ne sont que des organes préhensiles sans danger chez les genres Caridina et Neocaridina. Chez les crevettes du genre Atyopsis, les deux premières paires de pattes sont couvertes par des soies que la crevette peut ouvrir en éventail, le plus souvent contre le courant, pour recueillir les particules alimentaires en suspension dans l'eau.

À l'intérieur de la famille des Atyidae se trouvent des genres et des espèces intéressantes, inégalement présentes sur le marché aquariophile (nos voisins allemands semblent plus amateurs de crevettes pour leurs aquariums, et le choix est de ce fait plus vaste dans les magasins spécialisés outre-Rhin), avec une diversité d'espèces souvent proches et à la classification peu claire. C'est le cas du genre Caridina, connu depuis déjà très longtemps, pour laquelle des dénominations différentes existent pour une même espèce, avec parfois juste une mention "sp." suivie d'un nombre, parfois un même individu va être appelé Caridina ou Neocaridina selon les sources. La taxonomie est donc très mouvante, et les noms de genres et d'espèces reprises sur ce site sont celles les plus largement utilisées et connues, les synonymes sont autant que faire se peut signalés.

Type : nom commun. Genre : féminin.
Traduction crevette en anglais : shrimp, prawn.

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