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Définition de coraux mous

Que signifie coraux mous ?

Définition coraux mous:

Les coraux mous, avec les alcyonaires incluant les coraux cuirs, désigne des octocoralliaires, généralement dépourvus de squelette rigide dont certains forment néanmoins des sclérites ou des matrices calcaires (le corail bleu par exemple). L'un des plus connus est le genre Sarcophyton. Certains coraux mous servent d'abri pour divers organismes, souvent en relation de mutualisme ou de symbiose, mais un corail mou peut aussi subir l'action d'un hôte parasite.

Voir la liste des coraux mous pour aquarium.

Exemple d'un corail mou facilement disponible dans le commerce:
Sinularia dura est un corail mou
Parmi les coraux mous, l'espèce Sinularia dura est facile de conservation en aquarium récifal.


On trouvera des coraux mous sur plusieurs sites de VPC, mais aussi en échange entre particuliers, via des petites annonces aquariophiles. Attention, la vente ou échange des coraux mous n'est pas soumis à la même réglementation que celle des coraux durs (plus de contraintes, CITES en particulier): les échanges sont donc faciles.

Dans les aquariums récifaux, il est important de laisser un espace adéquat entre les différentes espèces de coraux durs et mous pour éviter les problèmes de croissance ou d'agression. La plupart des coraux mous poussent rapidement dans les aquariums récifaux et sont des coraux relativement robustes pour l'aquariophile récifal inexpérimenté.

Les coraux mous ne produisent pas de squelette de carbonate de Calcium, mais ils contiennent de minuscules éléments squelettiques épineux appelés sclérites, utiles pour l'identification des espèces. Les sclérites donnent à ces coraux un certain degré de soutien et donnent à leur chair une texture hérissée et granuleuse qui décourage les prédateurs. Dans le passé, les coraux mous étaient incapables de jeter de nouvelles bases pour les coraux futurs, mais des découvertes récentes suggèrent que les colonies du genre corallien Sinularia sont capables de cimenter les sclérites et de les consolider à leur base en spiculite alcyonaire, en faisant des constructeurs de récifs.

Contrairement aux coraux durs, la plupart des coraux mous prospèrent dans des eaux riches en nutriments avec une lumière moins intense. Presque tous utilisent la zooxanthelle photosynthétique symbiotique comme source d'énergie majeure. Cependant, la plupart mangent facilement tout aliment flottant librement, tel que le zooplancton, hors de la colonne d'eau. Ils font partie intégrante de l'écosystème récifal et fournissent un habitat pour les poissons, les escargots, les algues et une diversité d'autres espèces marines.

Bien qu'étant dominé par les "coraux mous", l'ordre des Alcyonacea contient maintenant toutes les espèces connues sous le nom de "coraux gorgones", qui produisent un squelette plus ou moins dur, bien que très différent des "vrais" coraux (Scleractinia). Ceux-ci peuvent être trouvés dans les sous-ordres Holaxonia, Scleraxonia et Stolonifera.

Beaucoup de coraux mous sont facilement collectés dans la nature pour le passe-temps de l'aquarium récifal, car les petites boutures sont moins sujettes aux infections ou aux dommages pendant l'expédition que les coraux durs. Néanmoins, les spécimens cultivés à la maison ont tendance à être plus adaptables à la vie de l'aquarium et aident à conserver les récifs sauvages. Les coraux mous poussent rapidement en captivité et se divisent facilement en individus nouveaux, et ceux qui sont élevés par l'aquaculture sont souvent plus résistants et moins chers que les coraux importés de la nature.

Voir les synonymes de coraux mous.
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