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Définition de infection

Que signifie infection ?

Définition simple: L'infection est l'invasion d'un hôte par un micro-organisme pathogène, sa multiplication dans les tissus et la réaction de l'hôte à sa présence et à celle de ses éventuelles toxines. Les infections peuvent être causées par des bactéries, des champignons, des virus, des protozoaires ou des prions.

Définition infection:

Une infection, ou maladie infectieuse, consiste en un développement d'un germe ou agent pathogène dans l'organisme; c'est donc la pénétration ou multiplication de micro-organismes pathogènes (microbes, parasites, champignons) chez un individu. L'infection, si elle devient purulente, peut conduire à l'apparition d'un abcès.

Une infection fongique sur l'opercule et ouïe d'un poisson combattant mâle:
Une infection fongique sur opercule de poisson combattant
Ce magnifique B. splendens est attaqué par une infection fongique sur ses opercules: la maladie infectieuse peut facilement être enrayée et traitée avec un antifongique pour tuer le champignon responsable.


Explications générales:

Il existe de nombreuses formes d'infections, mais on précise souvent s'il s'agit d'une infection endogène ou d'infection exogène pour l'hôte réceptif. Les infections peuvent être locales ou systémiques, par exemple par transmission verticale ou transmission horizontale.

L'infection est l'invasion d'un hôte, des tissus du corps de l'organisme, par la maladie causant la mort des organismes infectés, leur multiplication, et la réaction des tissus de l'hôte à ces organismes pathogènes et les toxines qu'ils produisent. Les maladies infectieuses, aussi connues comme les maladies transmissibles ou maladies contagieuses, comprennent cliniquement toute maladie évidente (c'est-à-dire, des signes médicaux caractéristiques et/ou symptômes de la maladie) résultant de l'infection, la présence et la croissance d'agents biologiques pathogènes chez un individu hôte.

Les infections sont causées par des agents infectieux tels que des virus, viroïdes et prions, des micro-organismes tels que les bactéries, les nématodes, tels que les vers ronds et les oxyures, les arthropodes tels que les tiques, les acariens, les puces et les poux, les champignons tels que la teigne, et d'autres macroparasites tels que les ténias.

Les hôtes peuvent combattre les infections à l'aide de leur système immunitaire. Les hôtes mammifères réagissent aux infections avec une réponse innée, impliquant souvent l'inflammation, suivie d'une adaptation en réponse. Les médicaments de la pharmacopée peuvent aussi aider à combattre les infections.

La branche de la médecine qui se concentre sur les infections et les agents pathogènes est l'infectiologie ou la médecine des maladies infectieuses. Le médecin est un infectiologue.

Habituellement, le terme infection est souvent confondu avec les termes colonisation et maladie; cependant, les micro-organismes qui colonisent l'être humain (que ce soit pour une courte période, comme des heures ou des jours, ou de façon permanente) ne modifient pas les fonctions normales de l'hôte; la maladie est plutôt l'interaction entre le micro-organisme et l'hôte qui cause des blessures.


Bactériophagie:

Les bactériophages sont des virus spécialisés dans les bactéries infectantes. Au milieu du 19e siècle, Louis Pasteur a proposé la théorie germinale des maladies, dans laquelle il expliquait que toutes les maladies étaient causées et propagées par un petit type de vie qui se multipliait dans l'organisme malade, passait de l'un à l'autre et "Ça" l'a rendu malade. Pasteur, cependant, travaillait avec la rage, et a découvert que bien que la maladie soit contagieuse et qu'elle ait été contractée par la morsure d'un animal enragé, le germe était introuvable. Pasteur a conclu que le germe était là, mais il était trop petit pour être observé.


L'infection active:

L'infection active est l'effet d'un combat dans lequel le micro-organisme infectant tente d'utiliser les ressources de l'hôte pour se multiplier à ses dépens. L'état de l'infection est souvent simplement une question de circonstances. Presque tous les micro-organismes, dans de bonnes conditions, peuvent devenir pathogènes et presque aucun micro-organisme, s'il est présent en petites quantités et dans des zones bien protégées par le système immunitaire de l'hôte, peut effectuer une infection compromettante.


Micro-organismes infectieux:

Les micro-organismes infectieux sont porteurs d'antigènes, des protéines capables de déclencher une réponse immunitaire. Les micro-organismes pathogènes peuvent être des bactéries, des champignons, des protozoaires ou des algues microscopiques. En plus de ces micro-organismes, il existe un autre groupe de particules acellulaires qui ne sont souvent pas considérées comme des êtres vivants, mais qui sont microscopiques et ont tendance à avoir une pathogénicité élevée. Il s'agit de virus, de virions et de prions. En général, les infections des plantes et des animaux sont mieux connues, bien que tous les organismes vivants puissent être infectés. Les bactéries peuvent également être infectées par des virus connus sous le nom de bactériophages, bien que dans ces cas ils parlent souvent de parasitisme.


Voir aussi:

Voir aussi toxi-infection, intoxication alimentaire, infection focale, infection locale, infection latente, infection nosocomiale, infection secondaire, infection subclinique, infection systémique, infection virale, etc.

Voir les synonymes de infection.
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