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Définition de étoile de mer

Que signifie étoile de mer ?

Définition étoile de mer

En mer, une étoile de mer, ou une astérie, est un échinoderme invertébré benthique de la classe Asteroidea, avec une symétrie pentaradiale, un corps mou aplati constitué d'un disque pentagonal avec cinq bras ou plus. Les étoiles de mer se trouvent dans tous les océans du monde, mais les espèces des zones tropicales sont les plus marquantes.

L'étoile de mer bleue Linckia laevigata :
L'étoile de mer bleue
Comme attendu, une étoile de mer est étoilée avec plusieurs bras, généralement au nombre de 5 (pentaradié) mais ce nombre est variable selon les espèces, quoiqu'en nombre généralement impair.

Une astérie est un animal marin en forme d'étoile, comme une aster ou un astéroïde, appelé usuellement étoile de mer. Les astéries, échinodermes de la classe des astéridés, ont généralement cinq bras souples. Si les ophiures ressemblent aux étoiles de mer, elles n'en sont pas au sens strict.

En première approximation, la symétrie peut être définie comme une pentamère en observant les cinq bras, mais elle est, au contraire, une symétrie pentamère secondaire, car elle est dérivée d'une symétrie bilatérale originale vraie (la symétrie d'origine de tous les échinodermes). Pour être encore plus précis sur la symétrie des Asteroidea, elle est en fait une symétrie de rayonnement, étant donné la présence de la tuile madréporique, une organe d'ouverture placé dans une position excentrée, sur la face vers le haut du côté de l'animal.

La plupart des étoiles de mer ont généralement cinq rayons ou bras qui se ramifient à partir d'un disque central. De nombreuses espèces, cependant, disposent fréquemment de six ou plusieurs bras. De nombreux groupes d'Asteroidea, tels que les solastéridés Solasteridae, ont entre 10 et 15 bras, tandis que d'autres espèces peuvent aller jusqu'à 50. Il est pas rare que les espèces qui ont normalement cinq bras présentent plus de défauts de développement.

En raison de la conformation de leur système vasculaire, les étoiles de mer et d'autres échinodermes ne sont pas en mesure de filtrer les toxines et les contaminants qui se trouvent dans l'eau : elles sont donc particulièrement vulnérables à la contamination de l'environnement marin. La pollution par les hydrocarbures pourrait avoir un impact lourd sur les populations d'échinodermes dans les zones touchées par une catastrophe.

L'étoile de mer passe le plus clair de sa journée à la recherche de nourriture. Elles peuvent avaler des petites proies entières, mais certaines peuvent bouleverser l'estomac en dehors de la bouche car il est dévaginable, et elle peuvent se joindre à des animaux aussi grands qu'elles et les digérer de l'extérieur. Ses proies favorites sont de petits crustacés et mollusques, comme les moules, mais aussi des oursins. Avec ses (bras) jambes fortes, l'étoile de mer, est en mesure d'ouvrir la coquille des bivalves et les manger. Elles ont pas d'ennemis parmi les prédateurs, mais sont victimes de parasites.

Malgré sa beauté, l'étoile de mer est définie comme l'un des plus voraces habitants des fonds marins.

Type : locution nominale. Genre : féminin.
Traduction étoile de mer en anglais : starfish.
Synonyme étoile de mer : astérie, astéroïdée, ophiure.

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