Que signifie calico ?

Définition calico:

Le patron de coloration calico est une robe tricolore, avec les couleurs blanc, noir et rouge, réparties inégalement sur le corps et les autres organes visibles (pattes, queue, nageoires...). Chez certains animaux domestiques, comme les chats, ces coloris sont appelés écailles de tortue.

Un poisson rouge calico:
Poisson rouge calico (Ryukin)
Le poisson rouge calico, ici une variété Ryukin, dispose des trois couleurs initiales sur les écailles avec un fond blanc, des taches noires et des plaques rouges.


Subtilités des couleurs:

Chez la animaux à poils comme les chats et les chiens, mais aussi les cochons d'Inde, les hamsters, etc., le rouge est remplacé par du roux (ou orange). Chez les mammifères, ce robes multicolores sont l'apanage des femelles, les mâles subissant peu cette mutation génétique. Dans les rares cas où un mâle est calico, il est stérile.

Chez les poissons tricolores, le coloris calico se trouve presque exclusivement chez les poissons rouges.

La différence entre calico et écaille de tortue est la présence de blanc chez les "calicos", blanc qui est absent chez les "écailles de tortue".


Contexte génétique (exemple du chat calico):

Le motif "calico", une extension du motif "écaille de tortue", du pelage d'un chat domestique suit un simple héritage codominant lié au chromosome X: les deux allèles du manteau rouge et noir se trouvent sur l'un ou l'autre des chromosomes X; le chat est donc hétérozygote pour le rouge/noir. Bien que le rouge soit dominant sur le noir. Cependant, un seul chromosome X est toujours actif dans une cellule, tandis que l'autre est déjà inactivé au début du développement embryonnaire (inactivation X). On peut donc supposer avec une forte probabilité qu'un chat femelle, qui est complètement rouge, porte l'allèle pour le rouge sur les deux chromosomes X (homozygote).

Chez les chats hétérozygotes, il y a d'une part des régions de la peau où l'allèle est rouge et l'écorce est rouge, et d'autres régions où l'allèle n'est pas rouge et la fourrure est noire. La distribution des régions rouges et noires n'est pas génétiquement déterminée, mais est déterminée par le développement embryonnaire. Les chats bicolores sont donc un exemple frappant d'une mosaïque génétique. Dans certains cas, l'une des deux couleurs peut être si répandue qu'un chat écaille de tortue est initialement considéré comme un chat monochrome, et c'est la progéniture qui découvre d'abord qu'il doit être génétiquement un chat écaille de tortue.

Une chatte calico:
Une chatte calico
Ce chat calico, une femelle, dispose du fond blanc blanc caractéristique, avec les couleurs spécifiques aux écailles de tortue. Les deux couleurs noir et orange (roux, rougeâtre) peuvent être plus ou moins foncées ou parfois très claires.

Quand un chat écaille de tortue est cloné, l'inactivation X de la cellule du donneur persiste. Dans le clone, par conséquent, le même chromosome X est inactivé dans toutes les cellules, de sorte qu'il a seulement un dessin de poil rouge ou seulement noir. Le premier chat cloné avec succès, le chat CC, est né d'un chat calico.

Une fois qu'un chat mâle en écaille de tortue est né, il est généralement infertile. La cause de la coloration de l'écaille chez les chats mâles est un syndrome de Klinefelter (caryotype XXY), une mosaïque génétique XX/XY, un phénotype mâle XX, ou une instabilité de l'allèle couleur caryotype XY.

La couleur blanche des chats tricolores calico n'est pas contrôlée par le chromosome X, mais est due à des allèles différents pour les patchs contrôlés par un locus autosomique (leucitisme par un chromosome non sexuel).

Le modèle de pelage des chats calicos ne définit aucune race, mais se produit incidemment chez les chats qui expriment une gamme de motifs de couleur; en conséquence, l'effet n'a pas de contexte historique définitif. Cependant, l'existence de taches chez les chats calicos a été relevée dans une certaine mesure par Neil Todd dans une étude déterminant la migration des chats domestiques le long des routes commerciales en Europe et en Afrique du Nord. La proportion de chats ayant le gène mutant orange trouvé dans les calicos a été attribuée aux villes portuaires le long de la Méditerranée en Grèce, en France, en Espagne et en Italie, originaires d'Égypte.

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