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Définition de forêt sèche

Que signifie forêt sèche ?

Définition forêt sèche:

La forêt sèche, xérophile, à feuilles caduques, aussi appelée hiémisylve, est l'écosystème d'une végétation arborée dense ou semi-dense, qui alterne de brefs climats pluvieux saisonniers avec des climats secs plus longs. Elle est l'opposée d'une forêt humide, la pluvisylve sempervirente.

C'est l'un des quatorze biomes avec lesquels le WWF classe les écorégions terrestres en leur donnant le nom de forêt feuillue tropicale sèche et subtropicale. On la trouve dans les latitudes tropicales et subtropicales, et occupe une superficie totale de 11,5 millions de km2.

Une forêt sèche:
Une forêt sèche à Trindad et Tobago
Cette forêt sèche sud-américaine est une hiémisylve tropophile, une forêt saisonnière subtropicale semi-persistante.


Situation géographique:

Les forêts sèches sont généralement situées entre les forêts tropicales et les écosystèmes arides tels que les déserts subtropicaux et les savanes, dans les deux hémisphères, entre 10° et 20° de latitude.

Le Gran Chaco et la forêt Chiquitano ou Chiquitania de Bolivie et la célèbre forêt de Lacandona au sud du Mexique sont les plus riches en biodiversité. Sur la côte pacifique équatoriale et péruvienne se trouve la forêt sèche équatoriale qui, en raison de son isolement, abrite un grand nombre d'endémismes, ainsi que celles d'Afrique du Sud-Est, des forêts sèches de Madagascar et de Nouvelle-Calédonie. Celles d'Inde et d'Indochine se distinguent par leur grande diversité de grands vertébrés et d'invertébrés.


Climat:

La forêt sèche tropicale présente un temps chaud toute l'année, avec des températures comprises entre 25 et 30 °C, et avec des précipitations relativement abondantes, de 1000 à 2000 mm, ce biome traverse une longue saison sèche, durant l'hiver astronomique, qui dure de quatre à neuf mois.

La forêt sèche subtropicale a une température plus basse et donc une évapotranspiration plus faible, se soutenant avec une précipitation annuelle entre 500 et 1000 mm.

Lorsque les précipitations sont intermédiaires entre la forêt sèche et la forêt tropicale, on parle de forêt de mousson ou de forêt tropicale ou de forêt saisonnière ou subhumide et on la trouve dans les zones climatiques de savane ou de mousson avec des précipitations d'environ 2000 mm par an.


flore:

La plupart de ces forêts sont dominées par des arbres à feuilles caduques, tels que le teck et l'arbre à fleurs d'orchidées Bauhinia variegata, qui perdent leurs feuilles pendant la saison sèche, ce qui leur permet de conserver l'eau pendant la saison sèche, la période sèche. Les arbres dénudés ouvrent la canopée et permettent aux rayons du soleil d'atteindre le sol, ce qui facilite la croissance d'un sous-étage dense. Dans les zones les plus humides, ainsi que dans les zones les moins fertiles, les arbres ont tendance à être persistants. Ils constituent également certains des écosystèmes de bois les plus précieux, car, bien qu'ils aient moins d'espèces que dans les forêts équatoriales véritables, ils sont très utiles commercialement (acajou, arbre à pluie Samanea saman, etc.).


faune:

Les forêts sèches abritent une faune riche de singes, de cerfs, de félins, de perroquets, de rongeurs et d'oiseaux. Bien que sa biodiversité soit inférieure à celle des forêts tropicales, la biomasse des mammifères tend à être plus élevée, en particulier dans les forêts d'Asie et d'Afrique. De nombreuses espèces sont extraordinairement adaptées au climat rigoureux.


Biodiversité et conservation:

Les espèces ont généralement des aires de répartition plus étendues que dans la forêt humide; la plupart sont limités à ce biome, en particulier les plantes; La biodiversité est élevée, mais généralement inférieure à celle des forêts ombrophiles adjacentes.

La conservation de ces hiémisylves nécessite la protection de zones étendues et continues pour la survie des grands prédateurs et autres vertébrés, et la protection des espèces contre la chasse. La préservation des forêts riveraines et des sources d'eau est fondamentale pour de nombreuses espèces. De grandes extensions sont également nécessaires pour permettre le rétablissement des espèces après des événements occasionnels, tels que les incendies de forêt.

Les forêts tropophiles sont très sensibles au feu et à la déforestation; les pâturages et les espèces exotiques peuvent très rapidement modifier les communautés naturelles. Elles se dégradent facilement et se transforment en buissons épineux ou en prairies sèches (savanes).

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