L'aquariophilie pour des aquariums modernes

Définition de littoral

Que signifie littoral ?

Définition littoral

Le littoral identifie la zone de contact entre la mer et la terre, qualifiant un rivage ou une côte, la ligne côtière. La zone littorale s'oppose à la zone pélagique et les poissons littoraux sont souvent inféodés à cette zone océanique où une faune et flore spécifique vit. Une espèce littorale vit près des côtes.

Un littoral avec la végétation halophile :
Vue d'un littoral océanique
Un paysage littoral et une loi littorale sont relatifs au système côtier marin et océanique, mais aussi à ses organismes, typiquement la végétation halophile.

Cette zone de contact entre les continents et les océans subit les marées, elle est habituellement soumise au balancement des marées, et qu'on subdivise en étages :supralittoral : rarement immergé;médiolittoral : alternativement immergé et émergé;infralittoral : rarement émergé.
Cette zone contient normalement des eaux agitées, bien oxygénées et bien éclairées, soumises à des écarts de température dans l'amplitude dépend du climat local, et éventuellement soumises à des écarts de salinité au voisinage de l'embouchure des grands fleuves.

On adjoint souvent à cet étage littoral la zone marine immédiatement sous-jacente, caractérisée par la présence de végétaux chlorophylliens. L'étage circalittoral est relatif à l'étage océanique compris entre l'étage infralittoral et l'étage bathyal, zone limite d'éclairement.

Il n'existe pas de consensus sur la définition de infralittoral qui, d'une manière générale, qualifie une zone située tout en bas de l'estran, dite infralittorale, toujours ou presque toujours immergée et dont la limite inférieure est la zone circalittorale où la lumière disparaît. En anglais, infralittoral est utilisé mais sa définition varie aussi selon les auteurs; sublittoral en est parfois synonyme ou recouvre l'ensemble infralittoral et circalittoral. En résumé, l'infralittoral est une étage (espace vertical du domaine benthique) compris entre l'étage médiolittoral et l'étage circalittoral. Ce n'est pas une cuvette.

En zonation, la partie médiolittorale qualifie la zone du littoral d'une mer (ou d'un océan bien sûr) comprise entre les laisses de mer des marées moyennes. Synonyme de mésolittoral en océanologie.

Mésolittoral est un terme qui est plutôt utilisé en océanologie, en biologie marine et qui est synonyme de médiolittoral, terme utilisé quant à lui dans le langage courant.

La partie supralittorale désigne une zone (un étage) de la côte située au dessus du niveau atteint par les marées mais qui reçoit quand même des embruns.

Un animal adlittoral se dit d'un organisme qui vit sur les littoraux, au bord des côtes marines, mais sans avoir de contact direct avec la mer hormis par les embruns. Synonyme de juxtalittoral.

Toute une terminologie découle des littoraux :le cordon littoral;la cuvette littorale;la dérive littorale;une espèce littorale;un étage littoral;une façade littorale;une flaque littorale;une flèche littorale;la zone rétro-littorale;la zone homogène littorale;la zone infralittorale;la zone médiolittorale;la zone supralittorale;

Type : nom commun, adjectif. Genre : masculin.
Traduction littoral en anglais : littoral, coastline, coastal.
Synonyme littoral : zone cotière. Antonyme : pélagique.

Revoir la définition littoral ... La définition LITTORAL a été vue 26141 fois. Publié le 01/10/2007. Modifié le .
Commentaires (via Disqus)