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Définition de homard

Que signifie homard ?

Définition homard:

Le homard, appartient au groupe des invertébrés homardiens,. Les homards sont des crustacés marins décapodes qui comprennent deux espèces communes et commercialement significatives: Homarus americanus, le homard américain et Homarus gammarus, le homard européen. Le homard du Cap, H. capensis, qui était autrefois dans le même genre a été transféré en 1995 dans le nouveau genre Homarinus.

Ce homard américain est de l'espèce H. americanus:
Un homard commun
Parmi les deux espèces les plus courantes pour finir dans une assiette, H. americanus est un animal de 30 à 50 cm environ.


Homarus gammarus est un grand crustacé de l'ordre des décapodes, de la famille des néphropidés, présent sur la côte Est de l'Atlantique, du cercle polaire jusqu'au Maroc. Présent en mer Méditerranée, il y est plus rare. Le homard européen est reconnaissable à ses deux fortes pinces. La pince de gauche est une pince coupante et celle de droite est une pince broyeuse. Sa carapace est de couleur bleu foncé, plus ou moins marquée de taches blanches ou noires.

Deux homards européens cuits et préparés pour l'alimentation:
deux homards cuits
Quelque soit l'espèce, la cuisson du homard le rend tout rouge.

Le homard vit de la zone intertidale jusqu'à une profondeur de - 200 m (mais il est assez rare au-delà de - 100 m) sur des fonds accidentés (fonds rocheux) lui procurant abri et alimentation. Il est omnivore et se nourrit d'une grande variété d'animaux, occasionnellement d'algues. Il préfère capturer des proies vivantes, mais sait se contenter de cadavres.

On trouve sur la côte Ouest de l'Atlantique (du Labrador à la Caroline du Nord) une autre espèce de homard: le homard américain ou homard canadien, de l'espèce Homarus americanus. Ses pinces sont plus larges et plus aplaties que celles du homard européen. Sa carapace est de couleur brun-vert. Le Canada est un gros exportateur de homard américain, notamment vers l'Europe.

Les deux homards, européen à gauche, américain à droite, réunis pour comparaison visuelle:
Homard européen à gauche, homard américain à droite pour comparaison
La comparaison des deux espèces existantes du genre Homarus met en exergue les différences de patron de coloration.

L'accouplement chez Homarus est complexe et s'accompagne d'un certain nombre de comportements de séduction. Les mâles construisent des abris ou des terriers, et les grands mâles peuvent attirer plus de femelles, avec un système d'accouplement polygame. Quelques jours avant la mue (exuviation), une femelle va choisir un "compagnon", et restera dans son abri jusqu'à la mue. Le mâle insère un spermatophore dans la vésicule séminale de la femelle, où il peut être conservé pendant plusieurs années. Les oeufs des espèces Homarus sont pondus à l'automne, étant fécondés en externe à leur sortie, et sont portés par la femelle sur ses pléopodes.

Les oeufs éclosent généralement au printemps en stade de développement de pré-larve qui se développe rapidement dans la première phase larvaire. Il est suivi par trois phases zoés, la durée totale peut varier de deux semaines à deux mois, selon la température. A la mue suivante, le jeune animal devient une post-larve, avec une forme brute ressemblant au homard adulte. Bien qu'il puisse nager, en utilisant ses pléopodes, la post-larve s'installe bientôt vers le fond benthique et vit un stade juvénile pendant 3 à 5 ans.

En atteignant le stade adulte, les homards (comme la plupart des décapodes) muent de plus en plus rarement. La taille à la maturité sexuelle varie avec la température, il est d'environ 70 mm pour les femelles H. americanus dans le sud de la Nouvelle-Angleterre, mais 100 mm autour de la baie de Fundy. Chez H. gammarus, la taille à la maturité sexuelle est moins bien défini, mais il est dans la gamme 80-140 mm.

Les éleveurs de homards sont des homariculteurs et ils pratiquent l'homariculture. Voir aussi les langoustes, les langoustines et les écrevisses.

Voir les synonymes de homard.
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