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Définition de benthique

Que signifie benthique ?

Définition benthique

Ce qui est benthique est relatif au benthos, dérive du fond de la mer, c'est-à-dire vivant de manière fixée, sessile ou vagile directement sur le substrat, ou des êtres vivants mobiles, avec nage libre, habitant au plus près du substrat des milieux aquatiques.

L'adjectif benthique qualifie également les organismes qui y vivent (les coraux durs, les tuniciers...) et un organisme vivant attaché au substrat mais mobile est dit épibenthique (coraux mous en mer, anémone de mer). Les organismes vivant directement dans le substratum sont dits endobenthiques (organisme fouisseur) et ceux vivants juste au dessus du substrat sont hyperbenthiques. De nombreux invertébrés aquatiques, hors necton, sont benthiques.

L'anémone tomate est un invertébré benthique :
une anémone tomate benthique
En mer, la totalité des actiniaires sont des organismes benthiques, et une anémone de mer est plus précisément épibenthique.

Selon la taille des organismes, plusieurs qualificatifs expriment scientifiquement la taille maximum considérée : macrobenthique pour les organismes plus longs qu'1 mm, méiobenthique pour les organismes de taille comprise entre 1 mm et 63 µm (0,063 mm), et finalement microbenthique pour une taille inférieure à 63 µm.

Par définition, benthique s'oppose directement à pélagique. Le mot a également donné le suffixe pour les organismes vivant en grande profondeur océanique sur le substrat : la zone bathybenthique. Les organismes vivant en milieu abyssal et près du substrat sont qualifiés d'abyssobenthique.

Attention toutefois : ce qualificatif de benthique n'est pas habituellement attribué aux organismes vivant au voisinage immédiat du fond marin de la zone littorale. Pour ces derniers, comme pour les organismes d'eau douce, on utilise le terme de démersal ! Voir aussi benthopélagique. Une ascidie, une forme de tunicier, est benthopélagique car une phase de vie est pélagique puis ensuite benthique.

Type : adjectif. Genre : invariable.
Traduction benthique en anglais : benthic.

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