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Définition de bractée

Que signifie bractée ?

Définition courte: En botanique, les bractées se réfèrent aux corps foliacés au voisinage des fleurs, à la différence des feuilles normales et des morceaux de périanthe. Une bractée est un feuille modifiée et spécialisée, le plus souvent située sous la fleur : elle garde une couleur verte ou prend une couleur vive.

Définition bractée:

Une bractée désigne un organe ressemblant à une feuille mais aux dimensions et aux formes différentes de celle-ci, elle est située à la base d'un pédoncule, d'une fleur ou d'une inflorescence. Plus simplement, les bractées sont de petites feuilles se trouvant à l'aisselle des fleurs, une bractée désigne donc une feuille modifiée qui axille une fleur. Lorsqu'une bractée est de petite taille, elle devient une bractéole. Une involucre regroupe un ensemble de bractées.

Une bractée de bougainvillier en extérieur avec des fleurs blanches:
Une bractée de bougainvillier
La bractée d'un bougainvillier est typique de sa description botanique, les feuilles colorées entourant la fleur blanche semblent faire partie de l'ensemble floral.

Les bractées sont généralement petites et entières. Elles peuvent être souples, rigides voire acérées comme des épines. Chez certaines espèces, elles sont remarquables par leur taille et/ou leur couleur (bractées rouges des Poinsettia, spathe des Aracées). Effectivement, certaines bractées sont de couleurs vives et servent à attirer des pollinisateurs (souvent en l'absence de nectar), soit conjointement avec le périanthe ou à la place de celui-ci.

Dans certains cas, comme chez le tilleul, les bractées sont plus grandes que la fleur. Dans d'autres cas, comme chez les composées (Astéracées), elles sont très petites, comme par exemple avec le pissenlit Taraxacum officinale; pour cette famille, une bractée est souvent appelée calice.

Les bractées sont souvent, mais pas toujours, différentes des feuilles du "vrai" feuillage. Elles peuvent être plus petites, plus grandes, ou d'une autre couleur, forme ou texture. Typiquement, elles sont également différentes de celle des parties de la fleur, tels que les pétales et/ou sépales.

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