Que signifie polyphylétique ?

Définition polyphylétique:

polyphylétique se dit d'un groupe d'êtres vivants n'ayant pas d'ancêtre commun direct; il est situé hors du groupe qui est en fait constitué de sous-groupes d'êtres dont les ancêtres communs sont distincts les uns des autres. Autrement exprimé, la polyphylie qualifie une lignée artificielle ayant plus d'une origine évolutive.

En phylogénie, un groupe polyphylétique n'inclut pas l'ancêtre commun le plus récent de tous ses membres; il est constitué par l'union artificielle de branches dispersées de l'arbre évolutif.

Des exemples de groupes polyphylétiques sont les algues, les sporozoaires et les ongulés. Les groupes polyphylétiques sont universellement rejetés dans les classifications modernes, bien que, par inertie, ils soient encore utilisés dans les travaux d'information et même dans les manuels.

Ils sont dus à des erreurs dans l'interprétation de la parenté, critère utilisé pour la classification des êtres vivants. Ils s'expliquent, puisqu'ils ne sont pas justifiés, par la présence de caractères communs acquis indépendamment, à la suite de phénomènes évolutifs tels que la convergence ou le parallélisme.

Voir les groupes monophylétiques et paraphylétiques (hétérophylétiques), et holophylétiques.

Un taxon hypothétique "animaux ailés" constitués d'oiseaux, de chauves-souris et d'insectes serait polyphylétique, car l'ancêtre lointain de ces trois groupes n'est pas un "animal ailé". Un taxon polyphylétique génétiquement modifié bien connu est la peau commune pour les éléphants, les rhinocéros et les hippopotames. Parce que les sous-groupes d'un tel taxon ne sont pas les parents les plus proches l'un de l'autre, on l'appelle aussi un "groupe non naturel".

Les taxons d'un polyphylétisme se distinguent des taxons monophylétiques - où un taxon est constitué de toutes les espèces descendantes d'un ancêtre, y compris l'ancêtre lui-même - et des taxons paraphylétiques, où l'ancêtre appartient au taxon mais pas à tous ses descendants.

Dans la taxonomie moderne, en particulier dans le domaine de la cladistique, l'objectif est de travailler le plus possible avec des taxons monophylétiques. De nombreuses classifications antérieures sont donc considérées comme périmées. La possibilité de comparer l'ADN des organismes a accéléré ce processus de révision.

Voir les synonymes de polyphylétique.
Revoir la définition polyphylétique ... La définition POLYPHYLETIQUE a été vue 15198 fois. Publié le 04/11/2007. Modifié le .
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