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Le poisson-papillon : explications

Qu'est-ce que le poisson-papillon ?

Définition poisson-papillon

Le poisson-papillon est un appellation courante regroupant des poissons marins de la famille des Chétodontidés, en particulier le genre Chaetodon. Il existe aussi une espèce dulcicole, le poisson-papillon d'eau douce avec Pantodon buchholzi.

Spécimen typique de poisson-papillon, l'espèce Chaetodon auriga :
Poisson-papillon jaune
Le poisson-papillon jaune porte une dorsale.html" class=mot>nageoire dorsale effilée avec un ½il noir trompeur et un long filament terminal chez les adultes.

Pourquoi le nom de poisson-papillon ?

Si les poissons-papillons marins ont hérité de ce nom vernaculaire, cela vient bien sûr de leur patron de coloration, très vif, qui rappelle parfois certains papillons aériens aux couleurs chatoyantes. De plus, ces poissons offrent parfois une sorte d'½il noir au bout de leur corps ou de leur nageoire dorsale, créant une tromperie pour les prédateurs, à l'instar des papillons aériens qui arborent eux-aussi des yeux sur leur ailes en mesure de défense échappatoire. Pour le poisson-papillon d'eau douce, cela vient de la faculté de ce poisson à "voler" au-dessus de la surface de l'eau en agitant ses longues nageoires pectorales.

Les poissons-papillons marins de la famille Chaetodontidae :

Les poissons-papillons de mer sont tous issus des mers chaudes, tropicales et sub-tropicales, en particulier dans l'océan Indo-Pacifique, en Mer Rouge et quelques espèces en océan Atlantique. Ces poissons-papillons tropicaux vivent aux abords des récifs coralliens car leur régime alimentaire est, pour beaucoup, composé de polypes de coraux durs.

Ce sont des poissons difficiles de maintenance en aquarium en raison de cette spécialisation alimentaire et incompatibles avec un aquarium récifal. Ils seront maintenus en aquarium Fish Only, par exemple avec des poissons-chirurgiens.

Les 88 espèces du genre Chaetodon sont les "vrais" poissons-papillons, les autres genres prennent d'autres appellations comme "poisson-cocher" (hénioches) ou "poisson-pavillon" (chelmons). 129 poissons marins sont regroupés sous le nom de "poisson-papillon". Les genres associés (parfois abusivement) aux poissons-papillons, avec le nombre d'espèces, sont :2 Amphichateodon;88 Chaetodon;3 Chelmon;2 Chelmonops;3 Coradion;3 Forcipiger;4 Hemitaurichthys;8 Heniochus;1 Johnrandallia;1 Parachaetodon;11 Prognathodes;3 Roa.
Le poisson-papillon français, Prognathodes guyanensis :
Poisson-papillon français
Le poisson-papillon français, P. guyanensis, est une espèce vivant en océan Atlantique Central-Ouest, près de la Guyane française. Il se nourrit plutôt aux détriment des éponges, le corail étant rare à la profondeur occupée par ce poisson marin.

Les poissons-papillons ont des corps comprimés latéralement, assez haut ; les yeux sont recouverts d'une bande colorée dissimulant l’½il et souvent d'une tache sombre à l'arrière-haut, ou d'une bande sombre copiant celle de l’½il, afin de détourner le point de visée d'un prédateur. Ainsi, ces poissons protègent leur partie la plus vulnérable.

Ils sont assez grands pour certains, atteignant 30 cm mais beaucoup d'espèces mesurent de 15 à 20 cm LS. Ils vivent le plus souvent en solitaire, mais certaines espèces forment des couples très stables, parfois pour leur vie entière, mais ils peuvent former de grands bancs lors de la saison de reproduction.

La reproduction des poissons-papillons :

La maturité sexuelle, tant pour les mâles que les femelles, est atteinte vers 2 ans. Les poissons-papillons sont ovipares avec une saison de reproduction variable selon la localisation géographique, les saisons des pluies, mais aussi en fonction des phases lunaires, les pontes ayant surtout lieu à partir d'une pleine lune et les 5 jours suivants. Lors du frai, les couples ou les groupes de poissons-papillons remontent vers la surface brusquement, le changement de pression hydrostatique compressant leur vessie et les organes reproductifs, ce qui leur permet de libérer leurs gamètes simultanément. Quand un couple s'adonne à cette montée brutale et rapide, d'autres mâles en profitent pour venir émettre leur sperme, participant au mélange génétique de l'espèce.

Les ½ufs et les larves des poissons-papillons connaissent alors une longue phase pélagique, environ de 2 mois. Les ½ufs éclosent rapidement, en 24 à 48 heures au plus, mais les larves sont emportées par les courants durant 2 mois, atteignant ainsi le stade de post-larve. C'est seulement à ce moment que les post-larves s'installent dans les récifs, ils mesurent alors de 12 à 15 mm (voir 20 mm pour les grandes espèces). À cause du long stade larvaire, les jeunes poissons-papillons dérivent sur de longues distances, pouvant coloniser un lieu alors inhabité par l'espèce.

Avec la longue dérive, les juvéniles peuvent changer de zone climatique, passant d'un milieu tropical chaud à un régime subtropicale tempéré, mais malheureusement leurs chances de survie au cours du premier hiver est quasiment nul : le froid ralentit leur métabolisme (non prévu pour des conditions tempérées) et ils en meurent.

Le poisson-papillon d'eau douce :

Si certains poissons d'eau douce sont appelés "Cichlidés papillons" comme Anomalochromis thomasi, le "Cichlidé papillon africain (African Butterfly Cichlid)" ou Mikrogeophagus ramirezi, le "Cichlidé papillon nain (Dwarf butterfly cichlid)", ces deux espèces ne sont pas des poissons-papillons, même si leurs coloris évoquent les couleurs "papillons".

Un seul et unique taxon prend le nom vernaculaire de "poisson-papillon d'eau douce" avec Pantodon buchholzi :
Poisson-papillon d'eau douce
Le poisson-papillon d'eau douce P. buchholzi est un sauteur hors-pair avec ses grandes nageoires pectorales ressemblant à des ailes d'insecte ; l'aquarium d'accueil doit être hermétiquement fermé pour éviter tout saut hors de l'aquarium. Cette faculté de vol au-dessus de la surface lui octroie un régime insectivore, il capture ainsi des insectes volants ou de surface (araignées, mouches...).

Type : nom commun. Genre : masculin.
Traduction poisson-papillon en anglais : butterfly fish.
Synonyme poisson-papillon : chétodontidé.

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