Qu'est-ce que le têtard ?

Définition têtard:

Le têtard est la larve aquatique et nageuse des amphibiens anoures, pas seulement des grenouilles ou crapauds mais aussi des salamandres, tritons, pleurodèles et cécilies. La tête est fusionnée au tronc et la respiration s'effectue au travers de branchies. Les têtards se métamorphosent en adulte.

Des têtards dans l'eau:
Têtards dans l'eau
Les têtards sont des stades de développement post-embryonnaires, les larves aquatiques des grenouilles et crapauds.


Les têtards vivent dans l'eau, bien que quelques espèces soient semi-terrestres (Indirana beddomii et Thoropa miliaris) et terrestres (Indirana semipalmata et Adenomera andreae). Dans cet état, ils respirent par des branchies externes (ou internes).


Définition d'un têtard:

Les têtards sont les larves aquatiques des amphibiens qui ont des branchies et une longue queue latéralement aplatie mais n'ont pas encore de pattes. Le corps est également très rond, plus tard il devient plus ovale. Le stade larvaire (têtard) suit le stade oeuf et précède le stade subadulte. Les poumons se développent assez rapidement, de sorte que les têtards peuvent facilement se produire dans des bassins peu profonds, sans connaître le moindre manque d'oxygène.

Des têtards noirs vus de dessus:
Des têtards noirs vus de dessus
Les têtards peuvent se rassembler en grand nombre près du bord des étangs.

Les têtards, les larves des anoures, manquent de pattes et ont une longue queue avec laquelle elles nagent comme la plupart des poissons, par ondulation latérale. Ils naissent avec des branchies externes, mais ceux-ci sont bientôt intériorisés par le développement de l'opercule, jusqu'à ce qu'ils soient enfermés dans un sac branchial qui ne communique avec l'extérieur que par le spiracle.

Lorsqu'un têtard atteint la maturité nécessaire, il subit une métamorphose au cours de laquelle ses pattes se développent progressivement et sa queue est absorbée par l'apoptose (mort cellulaire contrôlée). Les têtards des anoures sont principalement herbivores, avec une adaptation spéciale aux surfaces abrasives, pour lesquelles ils sont dotés de rangées de petites dents autour de la bouche (les dents labiales). En pratique, ils se comportent comme des omnivores, toujours capables de s'adapter de manière acceptable à une vie carnivore, en arrivant à quelques espèces pour pratiquer le cannibalisme si les conditions sont très difficiles.


Types de têtards:

Il existe quatre types de têtards selon la classification d'Orton:Type I: les lèvres n'ont pas de denticules ou de pics kératinisés. Les spiracles sont double. Ils apparaissent dans la famille des Pipidés, par exemple.Type II: les bouches sont complexes, bien qu'elles n'aient pas de pics kératinisés. Un seul soufflage central. Ils se trouvent dans la famille des Microhylidés.Type III: les bouches sont kératinisées, avec denticules et crampons. Ils apparaissent dans les Archéobatraciens.Type IV: les bouches sont denticulaires avec pics kératinisés. Typique de familles comme les Hylidés, les Ranidés ou les Bufonidés.

cycle de vie et métamorphoses d'un têtard:

Le développement des amphibiens anoures est le processus de l'œuf à l'adulte avec des métamorphoses dans le cycle de vie. Les stades intermédiaires sont appelés les stades embryonnaire, larvaire et subadulte, respectivement.

Les têtards vivent après avoir été expulsés de l'œuf; les premiers jours, ils vivent grâce à un sac jaune vitellin; ils mangent aussi des parties de l'œuf. Les larves du crapaud commun sont principalement herbivores et s'alimentent sur les algues. Après un certain temps, ils deviennent carnivores et charognards: ils mangent aussi des invertébrés comme des vers de terre tombés dans l'eau, mais aussi des oiseaux aquatiques ou poissons morts qui sont également consommés. Bien qu'ils aient une très petite bouche, les dents des têtards sont tranchantes. S'il y a trop peu de nourriture, ils deviennent souvent cannibales et mangent des homologues affaiblis vivants. Avec quelques grenouilles, c'est même une stratégie de survie. Parce que les têtards vivent les uns près des autres, les œufs peuvent être déposés dans de petits plans d'eau temporaires où il n'y a pas de nourriture, mais aussi parce que leurs prédateurs sont manquants.

Les grenouilles et les crapauds indigènes pondent habituellement des oeufs dans les eaux permanentes avec plusieurs centaines d'oeufs à la fois. Il y a donc beaucoup de larves qui sortent des œufs en même temps, mais comme les eaux permanentes contiennent plus de prédateurs, souvent seulement quelques têtards parviennent au stade adulte de grenouille. Les poissons n'aiment pas manger les larves de crapauds. Les crapauds peuvent se métamorphoser en masse et, après la métamorphose, entrer dans le biotope terrestre (jour de pluie). Les ennemis des têtards sont les poissons, les salamandres et les insectes aquatiques. Les larves d'insectes terrestres vivant dans l'eau, telles que les larves de libellules, aiment aussi manger des têtards. Les lémuriens peuvent causer un grand abattage parmi les larves et les œufs de la grenouille brune à Madagascar.

Le cycle de vie avec métamorphoses de têtards:
Le cycle de vie avec métamorphoses de têtards
Les grenouilles déposent les œufs dans l'eau, qui est une collection d'œufs dont l'enveloppe est gélatineuse et glissante et transparente. Les larves ou les têtards émergent des œufs après quelques jours ou quelques semaines. Les larves de crapauds sont également appelées têtards, l'idée que les grenouilles et les crapauds sont deux groupes différents a été abandonnée.

Différences entre les têtards anoures et urodèles:

Contrairement à d'autres amphibiens tels que les salamandres (urodèles), les grenouilles (anoures) mangent rarement les œufs, mais elles peuvent se développer sur terre. La différence avec les larves d'urodèles est que les têtards de salamandres n'ont pas de métamorphose complète. Par exemple, ils ont immédiatement quatre pattes hors de l'œuf et la queue ne fait que grossir et disparaît finalement chez les têtards. Les larves de salamandres sont aussi des prédateurs très cannibales et véritables, contrairement aux larves de grenouilles.

Ainsi, les têtards des urodèles (Caudata, salamandres, tritons...) sont un peu différents. Ils naissent sans pattes, mais les développent rapidement et ressemblent immédiatement à des adultes, à l'exception des branchies plus petites, moins pigmentées et ramifiées qui apparaissent sur les côtés de la tête. Ils ont tendance à être carnivores, comme les adultes. Certaines espèces caudatées ont des adultes avec deux phénotypes différents, comme dans le cas de l'axolotl, selon les conditions écologiques dans lesquelles ils vivent. Un phénotype particulier est l'individu néoténique à l'aspect larvaire.

En sylviculture, le têtard désigne un arbre taillé de manière à former une touffe au sommet du tronc.

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