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Définition de biomasse

Que signifie biomasse ?

Définition biomasse:

Une biomasse, en écologie, mesure la masse totale de matière vivante, d'organismes biologiques vivants, dans un environnement, un écosystème, une zone ou une pyramide écologique donnée, typiquement une masse d'eau ou un biotope.

La biomasse peut se référer à la biomasse des espèces, qui est la masse d'une ou plusieurs espèces, ou à la biomasse communautaire, qui est la masse de toutes les espèces dans la communauté. Cela peut inclure des micro-organismes, des plantes ou des animaux. La masse peut être exprimée comme la masse moyenne par unité de surface, ou comme la masse totale dans la communauté.

Exemple de schéma d'une biomasse terrestre:
Schéma d'une biomasse
La biomasse est une masse représentée par un ensemble d'individus vivants et prend en compte le poids total de matière d'un individu, d'un groupe, d'une classe d'âge, d'un stock, d'une population, etc.

Autrement dit, la biomasse regroupe l'ensemble de la matière organique produite par l'ensemble des êtres vivants, mesurée en fonction de sa masse. Masse totale des êtres vivants pris dans leur ensemble ou par groupe systématique, par unité de surface dans un biotope donné et à un instant donné. On parlera par extension de biomasse végétale, d'insectes, d'herbivores, de carnivores, de biomasse féconde, etc.

La biomasse est donc le poids vif total d'un groupe (ou stock) d'organismes vivants (e.g. poissons, plancton) ou d'une partie définie de ce groupe (e.g. géniteurs) présent dans une surface d'eau, à un moment donné. Dans ce cas, les synonymes sont biomasse présente ou encore stock présent.

Autrement exprimé, c'est la masse de tous les êtres vivants par unité de surface en milieu terrestre et par unité de volume en milieu aquatique.

Lorsqu'il s'agit de l'estimation quantitative de la masse des organismes constituant tout ou partie d'une population, ou d'une autre unité donnée, ou renfermée dans une surface donnée pendant une période donnée, la biomasse est exprimée en termes de volume, de masse (poids vif, poids mort, poids sec ou poids hors cendres), ou d'énergie (joules, calories). Dans ce cas, un synonyme est charge organique.

L'exploitation de la biomasse se réalise, par exemple, au travers de la nouvelle méthode de production d'électricité connue comme la gazéification. Cette méthode capture 65-70% de l'énergie présente dans les combustibles solides pour la convertir en premier gaz combustible. Ces gaz sont ensuite brûlés, comme nous brûlons actuellement du gaz naturel pour créer de l'énergie. Les technologies de ce carburant synthétique (un biocarburant synthétique d'une certaine façon) sont encore nouvelles et donc pas tout à fait prêtes pour la production commerciale.

En dehors des bactéries, la biomasse totale vivante sur Terre est d'environ 560 milliards de tonnes de carbone, et la production primaire annuelle totale de biomasse est d'un peu plus de 100 milliards de tonnes de carbone par an. La biomasse vivante totale des bactéries peut être aussi importante que celle des plantes et des animaux ou peut être beaucoup moindre.

Voir les synonymes de biomasse.
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