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Définition de adulte

Que signifie adulte ?

Définition adulte

En biologie, un organisme est adulte lorsqu'il atteint un stade de développement avec un individu mûr, mature et pleinement développé, capable de se reproduire. Il ne peut le faire que si les conditions sociales, écologiques et environnementales, le permettent. Le stade adulte fait partie du cycle de vie d'un organisme.

En zoologie, le stade de développement adulte intervient lorsque l'individu a perdu ses caractères juvéniles ou larvaires, et devient autonome, y compris et surtout pour la reproduction. En ichtyologie, un poisson est adulte après les stades alevin puis juvénile, et éventuellement subadulte. Chez les arthropodes, il existe une phase larvaire, avec un cycle de développement en plusieurs phases, qui précède le stade définitif d'adulte. Chez les insectes, adulte est synonyme d'imago. Chez de nombreux invertébrés comme les insectes, araignées..., l'imago est la dernière étape du développement d'un individu, après son dernier ecdisis, soit de la nymphe (métamorphose incomplète) ou après la sortie de pupe (métamorphose complète). L'imago, ou adulte, est donc le seul stade au cours duquel l'individu est sexuellement mature et a des ailes fonctionnelles dans le cas des insectes à ailes, les ptérygotes.

En botanique, un végétal adulte a atteint un point de développement complet, apte à se perpétuer par une reproduction sexuelle. Par exemple, l'arbrisseau devient arbre lorsqu'il commence des fructifications.

Chez l'Homme, le terme a d'autres connotations associées aux aspects sociaux et juridiques. L'âge adulte peut correspondre à la majorité légale mais de nombreux autres critères sont également pris en compte pour ne plus considérer un humain comme infantile ou adolescent. L'âge de procréation n'est pas la seule caractéristique impliquant le passage à l'âge adulte d'un humain. En général, il est estimé que l'adulte a acquis les compétences et les connaissances nécessaires qui lui permettront de faire le nécessaire pour sa vie avec une prise de décisions de façon autonome et responsable. Ces critères s'appliquent parfois à d'autres mammifères "évolués", notamment les animaux domestiqués (chiens, chats, chevaux...).

Le concept existe aussi chez les organes composant un organisme, ou dans les embryonnaire.html" class=mot>phases embryonnaires, l'organe ou l'embryon est dit adulté. Par exemple, un oeuf adulte est prêt à éclore.

Type : nom commun, adjectif. Genre : invariable.
Traduction adulte en anglais : adult.
Synonyme adulte : âge adulte, mature, majeur, imago. Antonyme : immature, juvénile, infantile.

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