Que signifie test pH ?

Définition test pH:

Un test pH mesure le potentiel Hydrogène avec une concentration des ions H+ d'un liquide en solution, typiquement l'eau d'un biotope. Il est également possible le pH de la terre grâce à son humidité. Il est important de respecter un protocole de mesure du pH en aquarium pour s'assurer d'avoir les valeurs utiles.

Un test pH colorimétrique de la marque Tetra:
Un test pH colorimétrique Tetra pour mesure valeur pH
Le test du pH par colorimétrie et réactifs liquides est une solution fiable, économiquement peu onéreuse. Il faut parfois 2 tests pH: un pour l'eau douce (comme sur cette photo), un autre adapté à l'eau de mer. La mesure du pH de l'eau d'un aquarium nécessite d'obtenir 2 valeurs pH: une le matin, une autre le soir.


Comment tester le pH?

En aquarium, les tests pH prennent plusieurs formes: tests bandelettes, tests colorimétriques (gouttes et poudres), testeurs pH électroniques, mesure par photométrie (photomètre simplifié le plus souvent, qui améliore la lisibilité de la couleur obtenue par un test colorimétrique).

Le pH indique si le liquide testé (l'eau d'un aquarium par exemple) est acide (acidité), neutre (neutralité) ou basique (basicité ou alcalinité). C'est son potentiel Hydrogène. La plupart des animaux et des plantes, encore plus les micro-organismes comme les bactéries, sont assez tolérants vis-à-vis du pH, mais celui-ci peut être très important pour initier une reproduction de poissons par exemple. Tester le pH est donc une chose courante en aquarium, mais pas forcément indispensable si on teste le KH et le GH. Le test nitrate est peut-être plus important...


Généralités sur le pH (potentiel Hydrogène):

Les photomètres sont peu employés en aquariophilie en raison de leur coût, et une sonde pH avec un testeur électronique est d'un emploi plus simple: ces deux modèles de testeurs sont coûteux. La plupart des aquariophiles préfèrent le test bandelette (souvent tout en 1) ou le test colorimétrique par lecture de couleur d'un réactif. Les tests bandelettes restent valables pour le pH mais sont globalement moins fiables que les tests colorimétriques en gouttes qu'il faut préférer malgré un léger surcoût.

En aquarium, surtout en aquarium d'eau douce, il faut mesurer deux fois le pH en une seule journée afin de constater l'écart entre les deux valeurs extrêmes du pH au cours du cycle nycthéméral. Une différence pH jour-nuit intervient obligatoirement en fonction du KH, la dureté temporaire appelée aussi pouvoir tampon.


Comment tester et mesurer le pH en aquarium?

Il faut réaliser 2 mesures pH sur un cycle de 24 heures, avec un protocole précis. Une valeur pH non précisée de son horaire au cours de la photopériode ne signifie que peu de chose.

Mesurez le pH une fois le matin, quelques instants (1 à 10 mn!) avant l'allumage de l'éclairage et le déclenchement de la photosynthèse: ce sera la valeur la plus basse. Enfin, une seconde mesure du pH en fin de journée, soit 1 à 10 mn avant l'extinction de la lumière et de la photophase, ou juste 1-5 mn après l'arrêt de la lumière: cette valeur du pH sera la plus élevée. Lors des demandes sur les forums aquariophiles, donnez ces deux valeurs, elles sont pleines d'enseignements aux aquariophiles chevronnés.

Si la valeur de pH obtenue est égale à 7,0, cela signifie que l'eau est neutre, si pH inférieur à 7,0, l'eau est acide, si pH supérieur à 7,0, l'eau est basique. La plupart des poissons des poissons d'eau douce vivent entre pH 6,0 à 7,5 mais les poissons marins ou des grands lacs du rift africain vivent dans des eaux basiques à pH supérieur à 7,6 (idéalement supérieur à 8,0).

Voir aussi nitrite, le test nitrite, test KH, test GH, test nitrate... Un sujet utile est aussi pourquoi le pH baisse la nuit, obligatoirement!

Voir les synonymes de test pH.
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