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Définition de paraphylétique

Que signifie paraphylétique ?

Définition paraphylétique:

paraphylétique, par opposition à monophylétique, se dit d'un groupe d'êtres vivants qui contient une partie (mais pas la totalité) des descendants d'un ancêtre (qui constitue leur ancêtre commun) ainsi que cet ancêtre, à l'exclusion de tout autre organisme qui n'en descendrait pas. Voir aussi polyphylétique.

La paraphylie qualifie une lignée ne regroupant qu'une partie seulement des descendants d'un ancêtre commun.

Dans la phylogénie, un groupe est paraphylétique quand il inclut l'ancêtre commun de ses membres, mais pas tous ses descendants. Un groupe est constitué paraphylétique lorsqu'un clade (branche évolutive) est soustrait un ou plusieurs groupes monophylétiques (ou holophylétiques).

Les classifications traditionnelles sont chargées de groupes paraphylétiques, tels que les invertébrés, les ptéridophytes ou les pongidés (grands singes). Dans chacun de ces cas, le groupe est défini par l'exclusion d'un groupe plus petit dans un groupe plus grand: les invertébrés sont des animaux qui ne sont pas des vertébrés; les ptéridophytes sont des plantes vasculaires qui ne sont pas des phanérogames; les pongidés (les chimpanzés, les gorilles, les orangs-outans) sont les anthropoïdes qui ne sont pas des hominidés. Ainsi, chaque groupe apparaît négativement défini, par des caractéristiques qui manquent, au lieu de positivement, par les caractéristiques partagées par ses membres.

La légitimité de l'utilisation des groupes paraphylétiques dans la classification est très controversée. Ceux qui la défendent ne le font que pour les cas où résulte un ensemble de caractéristiques primitives ou ancestrales bien définies, qui constituent un degré évolutif. Les opposants soutiennent que seuls les groupes monophylétiques sont légitimes dans une classification évolutive. Sous un certain concept, les groupes paraphylétiques sont appelés monophylétiques (groupes convexes), comme les monophylétiques.

Dans les classifications, les groupes paraphylétiques sont généralement indiqués en écrivant le nom du taxon entre guillemets ou en ajoutant (P) en suivant le nom du taxon, par exemple, "Radiolaria" ou Protalveolata (P). Dans certaines publications, un astérisque est écrit à la suite du nom du taxon, par exemple, Reptilia*.

Voir les synonymes de paraphylétique.
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