Que signifie amplexus ?

Définition amplexus:

Un amplexus est un mode d'accouplement par embrassement des amphibiens anoures et de quelques urodèles. C'est un réflexe de base qui sert à synchroniser le processus de ponte et la livraison du sperme dans l'eau (fécondation externe). L'amplexus est également utilisé lors de la migration de printemps.

Un amplexus de petites grenouilles vertes:
Un amplexus axillaire de grenouilles Pelophylax lessonae
L'amplexus de la petite grenouille verte Pelophylax lessonae est du type axillaire, le mâle agrippant la femelle sous les membres antérieurs.


L'amplexus, qui est une pseudocopulation, culmine nécessairement dans l'eau, en milieu amphibie, même chez les espèces telles que le crapaud commun européen Bufo bufo, dont la vie adulte est terrestre.


Processus et déroulement d'un amplexus:

Les femelles et les mâles se rassemblent dans l'eau, grâce aux cris sonores des mâles par leur sacs vocaux, et ils s'accouplent de manière caractéristique. Le mâle, généralement plus petit que la femelle, la prend dans ses pattes en la tenant immédiatement sous ses membres antérieurs ou au-dessus de ses pattes arrières (membres postérieurs). Les amphibiens produisent des oeufs sans enveloppe, à l'exception d'une capsule muqueuse, qui est déversée dans l'eau sans fertilisation ni fécondation. Les spermatozoïdes sont immédiatement libérés dans l'environnement et la fertilisation est immédiate.

Pour garder son emprise sur la femelle, le mâle a des ajustements spéciaux. Ses pattes de devant sont bien musclées et remarquablement plus épaisses que les pattes antérieures des femelles. Le mâle a également des coussinets verruqueux spéciaux sur les pouces de ses pattes antérieures, avec lesquels ils ont plus de grip sur la peau lisse de la femelle.

En plus des ajustements physiques, les mâles présentent également un comportement ajusté pendant la migration et la saison des amours. De cette façon, ils essaient de garder leurs concurrents en frappant les pattes arrière. Les hommes saisis par un partenaire sexuel crient pour alerter l'agresseur de son erreur.

Les mâles semblent être dans une sorte de transe pendant l'amplexus; ils sont pratiquement impossibles à séparer de la femelle sans nuire à aucun des animaux. Un avantage est que pendant la période où le mâle tient la femelle, il est pratiquement impossible pour un autre mâle de féconder les œufs. L'inconvénient est que lorsque la femelle, par exemple, est écrasée et meurt avant que les œufs aient été pondus, le mâle reste sur elle. Cela fait parfois penser à un jeune animal qui pleure la mère, mais qui en fait est le partenaire. Au bout d'un moment, le mâle lâchera.

Selon les espèces, l'amplexus dure de quelques minutes à plusieurs jours.

Un amplexus dans l'eau de grenouilles:
L'amplexus se déroule soit hors, soit dans l'eau
Au cours de l'amplexus, le mâle, plus petit, est sur le dos de la femelle et la tient fermement pendant plusieurs jours. Après que la femelle ait déposé ses œufs dans l'eau sous la forme d'une grappe et que le mâle les a fécondés avec son sperme, les deux géniteurs suivent chacun leur propre chemin.

De nombreuses espèces de la famille des crapauds Bufonidae ont un fort désir d'accouplement. Parfois, des grappes de crapauds de dix spécimens ou plus tente de s'agripper à une seule femelle ou à... d'autres animaux. Dans cette situation, les animaux peuvent parfois suffoquer ou se noyer. Le crapaud buffle Rhinella marina (ex-Bufo marinus) est connu pour noyer même des poissons (y compris des poissons d'ornement en bassin de jardin comme les carpes koïs) après les avoir pris dans une étreinte mortelle (les crapauds sont notablement très myopes).

Un amplexus déviant entre une grenouille rousse et une salamandre:
Un amplexus (fautif) entre une grenouille rousse et une salamandre
Cet amplexus entre une grenouille rousse Rana temporaria et une femelle salamandre Salamandra salamandra (décédée) est aberrant. Dans certaines zones (forêts, clairières, par exemple), les grenouilles (rainettes) et les salamandres partagent une frayère. Cela conduit parfois à de la confusion. En raison du fort instinct de reproduction, les grenouilles mâles s'accrochent au corps des femelles salamandres gisant sur le rivage et les pressent sous l'eau pour qu'elles se noient. Dans l'eau ou sous l'eau, même les fortes toxines cutanées de la salamandre sont inefficaces. Même ici, la grenouille n'a pas lâché prise!

Types d'amplexus chez les amphibiens:

Selon la position du mâle sur la femelle, il existe 2 types principaux d'amplexus (avec des variantes):Amplexus lombaire: chez les espèces d'anoures primitifs phylogénétiquement subordonnés aux Archaeobatrachia (archéobatraciens) et Mesobatrachia (mésobatraciens), le mâle accroche ses pattes avants dans la région de la hanche ou lombaire de la femelle, donc devant les pattes postérieures, ce qu'on appelle Amplexus lumbalis ou Amplexus inguinalis (inguinal). Seuls la gorge et la poitrine du mâle sont en contact avec le dos de la femelle. Parfois, avec des anoures de forme très ronde, il y a amplexus collé avec un mâle secrétant une substance collante sous son abdomen pour rester (impérativement) attaché à la femelle.
Amplexus axillaire: dans le cas des des grenouilles "modernes" (Neobatrachia, néobatraciens comme des crapauds et de vraies grenouilles), on observe l'Amplexus axillaris (aux aisselles); le mâle se lève sur le dos de la femelle de telle sorte qu'il la serre derrière les pattes antérieures, parfois en région céphalique. Pour avoir une meilleure adhérence, de nombreuses espèces développent des cals rugueux (callosités du pouce épaissies et cornées appelées "coussinets nuptiaux"). Souvent, l'amplexus a déjà lieu pendant la migration de frai; les mâles peuvent ensuite être attachés au-dessus à partir du départ terrestre jusqu'aux eaux reproductrices. Cela a moins à voir avec le confort, mais avec le fait d'éviter la concurrence de mâles souvent plus nombreux que les femelles. Parfois, notamment chez les dendrobates, les pattes avant du mâle s'enroulent sous la gorge de la femelle: il s'agit d'un amplexus céphalique.

Les amplexus sont principalement aquatiques, mais certains anoures terrestres, tels que les grenouilles discoïdes Discoglossidae effectuent un amplexus sur terre.

Chez la plupart des anoures, les mâles déposent le sperme sur les œufs au moment de la ponte, mais les mâles du genre Ascaphus possèdent un organe intromittent, unique parmi les anoures, pour la fécondation interne. La fécondation interne se produit dans quelques autres genres, notamment Nectophrynoides, Mertensophryne et Eleutherodactylus.

En résumé, les amplexus sont qualifiés de: lombaire (par le bas du dos), inguinal (par la taille), axillaire (par les aisselles), céphalique (par le cou), embrassant ou amplectif, adhésif ou collant.


Chez les urodèles:

Dans le cas des tritons et salamandres, le processus d'amplexus est souvent observé peu de temps après que les tritons sont devenus actifs de façon saisonnière. La fécondation est interne et ne se déroule pas toujours par amplexus (cas des tritons européens Triturus).

Dans l'ouest des États-Unis, par exemple, cette période correspond généralement peu après le début de la saison des pluies d'hiver, lorsque des cours d'eau intermittents (temporaires) et des mares printanières deviennent disponibles comme habitat de reproduction. Le triton rugueux Taricha granulosa est un exemple largement répandu d'un triton dans l'ouest des États-Unis qui peut être observé dans des piscines de ruisseaux calmes et des étangs peu profonds se livrant à des amplexus.

Voir aussi amphioxus.

Voir les synonymes de amplexus.
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