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Liste taxonomique des genres de la famille Callichthyidae

La famille Callichthyidae (Callichthyidés) est intégrée dans l'ordre Siluriformes (Poissons chats), et dans la classe Actinopterygii (Actinoptérygiens).
Classe : Actinopterygii
    Ordre : Siluriformes

     

Famille : Callichthyidae

vignette espèce de CallichthyidaeLes poissons chats cuirassés d'eau douce de la famille Callichthyidae sont originaires du Sud de l'Amérique centrale, à partir de Panama, et de l'Amérique du Sud, dans le grand bassin hydrologique du fleuve Amazone, à l'exception du sud et les zones à l'ouest de la Cordillère des Andes.

Les callichthyidés vivent en ruisseaux, rivières, étangs et lacs. La plupart des espèces sont grégaires, vivent en banc de poissons parfois très important.

La morphologie des callichthyidés montre un corps avec deux rangées longitudinales de plaques osseuses (et non des écailles) qui se chevauchent sur les deux côtés; la vessie à air, la vessie natatoire, est située à l'intérieur d'un compartiment osseux.

Chez certaines espèces, l'air emprisonné dans un ventre vascularisé leur permet de respirer hors de l'eau pour un certain temps, ce qui leur autorise à voyager sur de courtes distances en rampant sur la terre ferme.

La bouche est petite et en position ventrale, autour de laquelle une ou deux paires de barbillons sont bien développées. Les mâchoires sont dentées ou édentées mais le prémaxillaire est toujours édenté. Le premier rayon des nageoires pectorales et de la nageoire dorsale est dur, fort, en forme d'épine et peut être verrouillé : c'est un moyen de défense des callichthyidés envers les prédateurs qui voudraient les avaler. La grande nageoire dorsale a sept à huit rayons mous en plus de cette épine. La nageoire anale est courte. Les nageoires pelviennes commencent généralement avec le dernier tiers de la nageoire dorsale. Une nageoire adipeuse est présente.

Les espèces de poissons Callichthyidae habitent toutes sortes d'eaux douces, à la fois riche en Oxygène, à débit rapide comme des ruisseaux de montagne, ainsi que les grandes rivières, des zones inondées, et les marécages à faible teneur en oxygène et à eau stagnante. Les poissons-chats blindés sont principalement crépusculaires et se nourrissent de grands organismes unicellulaires (protistes), très petits métazoaires (tardigrades, rotifères), les vers et autres invertébrés benthiques, mais surtout d'insectes aquatiques et de petits crustacés. La nourriture est suivie, chassée, avec les barbillons. La tête peut être enfouie, pour la recherche de nourriture, jusqu'aux yeux dans le substrat meuble et mou.

Genres de la famille Callichthyidae, les Callichthyidés :

; , les poissons-chats à nez plat; ; , les cory, poisson-chat nain; ; ;
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