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Description du genre Ornithogalum (plantes) et ses espèces

Le genre Ornithogalum (Ornithogales):

vignette OrnithogalumLe genre Ornithogalum décrit par Linné en 1753, de la tribu Ornithogaleae, de la sous-famille Scilloideae, des plantes, contient 1 seule espèce dans le guide des espèces. Le nom vernaculaire français est Ornithogales, Les ornithogales Ornithogalum forme un genre de plantes monocotylédones, appartient à la famille des Liliacées selon la classification classique. La classification phylogénétique le place dans la famille des Hyacinthacées (ou optionnellement dans celle des Asparagacées).

Le nom commun du genre "Étoile de Bethléem" est dû à ses fleurs en forme d'étoiles à 6 branches, d'après l'étoile de Bethléem qui est apparue dans le récit biblique de la naissance de Jésus.

Ce sont des plantes géophytes vivaces par leur bulbe, à feuilles basales, dont l'inflorescence se présente sous forme de racème ou de corymbe. Les fleurs sont étoilées, blanches ou verdâtres, à six tépales identiques (trois pétales et trois sépales pétaloïdes) et à six étamines. Le fruit est une capsule à six angles. Certaines espèces contiennent des alcaloïdes, dont la colchicine. Le genre contient des espèces toxiques et d'autres comestibles (avec tube pollinique), comme les aspergettes (ornithogales des Pyrénées ou asperges des bois). Une autre ornithogale bien connue est l'ornithogale en ombelle.

Les ornithogales ont des organes polliniques comme les tubes polliniques qui agissent comme des conduits pour transporter les cellules gamètes mâles du grain de pollen vers un sac pollinique.

Le genre Ornithogalum appartient à la sous-famille Scilloideae et la tribu Ornithogaleae. L'espèce type du genre est Ornithogalum umbellatum.

Liste des espèces des plantes Ornithogalum (Ornithogales):

miniature Ornithogalum pyrenaicum
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Asperge des bois, Aspergette, Ornithogale des Pyrénées;