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Définition de horizon

Que signifie horizon ?

Définition horizon:

En pédologie, un horizon qualifie une couche de sol qui se distingue des autres par ses caractéristiques physicochimiques et biologiques. L'horizon pédologique, ou horizon d'un sol, est une couche de sol homogène et sensiblement parallèle à la surface, constitué de plusieurs strates (ou couches) de natures et épaisseurs différentes.

Schéma des strates d'un horizon pédologique:
Un horizon pédologique complet avec les diverses strates
Les principaux horizons sont l'horizon de surface (terre), le sous-sol et le substratum. Certains sols ont un horizon organique, l'humus, à la surface. Le substrat dur, qui n'est pas le sol, est une strate de roche-mère.

Les caractéristiques physiques des horizons diffèrent des couches au-dessus et en dessous. Chaque type de sol a habituellement trois ou quatre horizons. Les horizons sont définis dans la plupart des cas par des caractéristiques physiques évidentes, principalement la couleur et la texture. On y trouve une couche organique d'humus, une couche de surface, le sous-sol, et le substratum avant d'atteindre la roche-mère.

Ceux-ci peuvent être décrits à la fois en termes absolus (distribution granulométrique pour la texture: argiles, limons, sables, par exemple) et en termes relatifs à la matière environnante (c'est-à-dire "plus grossière" ou "sableuse" que les horizons au-dessus et en dessous). La différenciation du sol en horizons distincts résulte en grande partie d'influences telles que l'air, l'eau, le rayonnement solaire et le matériel végétal, provenant de l'interface sol-atmosphère. Puisque l'altération du sol se produit d'abord à la surface et descend vers le bas, les couches les plus hautes ont été le plus changées, tandis que les couches les plus profondes sont les plus semblables au matériau parent original.

Les pédologues creusent souvent un grand trou dans le sol, une fosse de généralement plusieurs mètres de profondeur et d'environ un mètre de large, pour exposer les horizons du sol à des fins d'étude.

La section verticale exposant un ensemble d'horizons, de la surface du sol à la roche-mère, est appelée "profil de sol". La plupart des sols, en particulier dans les climats tempérés, se conforment à un modèle général semblable d'horizons, souvent représenté comme un sol "idéal" dans les diagrammes.

Les principales catégories d'horizons sont subdivisées en sous-horizons: horizon-litière, horizon de fragmentation (ou fermentation), horizon humifié (qui contient des acides humiques), horizon mixte, horizon lessivé, horizon d'accumulation, horizon d'altération minérale, puis la roche-mère (peu altérée au début: cailloux; puis non altérée: roches).

Un supraplexion identifie un ensemble des strates supérieures d'une formation, comportant les ligneux, les lianes, les épiphytes et les parasites. D'autres termes concernent l'holoplexion, l'infraplexion, la métaplexion. Un holoplexion se situe à la verticale d'un lieu, c'est l'ensemble des structures, des couches, des strates, de la base du sol au niveau de la roche mère jusqu'au sommet de la végétation.

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