Que signifie géotope ?

Définition géotope:

Un géotope est une unité ou partie la plus petite d'un géosystème. Le terme géotope est largement utilisé dans le domaine de la gestion des terres. Il indique la plus petite unité spatiale géographiquement homogène, soit une partie du paysage avec des caractères et une structure relativement uniformes.

Les géotopes définissent donc des unités spatiales spatialement limitées, reconnaissables ou accessibles à la surface de la Terre, distinguables des zones environnantes par rapport à des processus géologiques et géomorphologiques définis.

Autrement dit: le géotope est la composante géologique de la matrice abiotique présente dans un écotope. Des exemple de géotopes pourraient être: un affleurement exposé de roches, un rocher erratique, une grotte ou un ravin, une grotte, un vieux mur de pierre marquant une limite de propriété, et ainsi de suite.

Les géotopes peuvent avoir une valeur non seulement scientifique, mais aussi écologique et paysagère, et éventuellement associée à des éléments historiques et culturels. Pour citer un exemple pratique, une grotte naturelle est à la fois un objet d'intérêt scientifique pour les phénomènes géomorphologiques à l'origine, pour la pertinence paysagère des morphologies karstiques qui la distinguent, et pour la présence éventuelle de sites d'intérêt archéologique, paléontologique, peintures murales ou incisions, ou pour la pertinence du site dans la culture et dans l'imaginaire local. Cette grotte pourrait également constituer un biotope d'une importance considérable du fait de la présence d'une faune et d'une flore adaptées à ce type particulier d'environnement.

Il convient toutefois de noter que les éléments essentiels de la définition sont géologiques et géomorphologiques: par exemple, une mine désaffectée constituerait un géotope en tant qu'affleurement d'une section géologique d'un intérêt particulier, et non en tant que produit d'intérêt historique (en ce sens, un site archéologique, ou site paléo-industriel).

C'est un mot d'emprunt de l'allemand Geotop dans l'étude de l'écologie et pourrait être le modèle pour beaucoup d'autres mots semblables inventés par analogie. En tant que prototype, il a bénéficié d'une plus grande notoriété que beaucoup d'autres mots qui y sont modelés, y compris physiotope, avec lequel il est utilisé comme synonyme. Mais le géotope est proprement les roches et non la totalité du terrain (qui serait le physiotope).

Voir aussi un géosite, un géofaciès, une géodiversité et une géoconservation.

Voir les synonymes de géotope.
Revoir la définition géotope ... La définition GEOTOPE a été vue 4888 fois. Publié le 03/01/2011. Modifié le .
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