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Définition de contaminant

Que signifie contaminant ?

Définition contaminant:

Un contaminant qualifie un élément organique ou chimique, ou une substance contenue dans l'environnement (air, eau, sédiments, etc.) en quantité anormale (c'est à dire non naturelle). Un excès de contaminants, des polluants, de la saleté ou des impuretés, peut aboutir à une contamination.

Les contaminants sont des substances biologiques, chimiques, physiques ou radiologiques. Si les contaminants sont des déchets et des émissions indésirables, le terme pollution est plus approprié (pollution de l'environnement).

Les moisissures alimentaires sont des contaminants:
Des contaminants: des moisissures
Un contaminant des aliments peut être une moisissure ou un autre micro-organisme car la moisissure se transmet sans être ajoutée intentionnellement.


En chimie, le terme décrit généralement un seul constituant, mais dans des domaines spécialisés, le terme peut également désigner des mélanges chimiques, même au niveau des matériaux cellulaires. Tous les produits chimiques contiennent un certain niveau d'impureté. La contamination peut être reconnue ou non et peut devenir un problème si le produit chimique impur est mélangé avec d'autres produits chimiques ou mélanges et provoque des réactions chimiques supplémentaires. Les réactions chimiques supplémentaires peuvent parfois être bénéfiques, auquel cas l'étiquette "contaminant" est remplacée par un "réactif" ou un "catalyseur". Si les réactions supplémentaires sont préjudiciables, d'autres termes sont souvent appliqués tels que toxine, poison ou polluant, en fonction du type de molécule impliquée. Une grande partie de la chimie est impliquée dans l'identification, l'isolement et l'étude des contaminants.

En chimie environnementale, le terme est dans certains cas virtuellement équivalent à un polluant, où l'intérêt principal est le mal fait à grande échelle à l'homme ou aux organismes ou environnements qui sont importants pour l'Homme.

En radioprotection, un contaminant radioactif est constitué de substances radioactives sur des surfaces, ou dans des solides, des liquides ou des gaz (y compris le corps humain), où leur présence est involontaire ou indésirable, ou le processus donnant lieu à leur présence dans ces endroits. Il est aussi utilisé moins formellement pour désigner une quantité, à savoir la quantité de radioactivité dans un endroit ou sur une surface, ou sur une surface unitaire d'une surface, telle qu'un mètre carré ou un centimètre.

En chimie alimentaire et en chimie médicinale, le terme contaminant est utilisé pour décrire les intrusions nocives, telles que la présence de toxines ou d'agents pathogènes dans les aliments (aliment contaminé) ou les produits pharmaceutiques, voir les contaminants alimentaires.

En médecine légale, un contaminant peut être des empreintes digitales, des cheveux, de la peau ou de l'ADN de premiers intervenants ou de sources non liées à l'enquête en cours, comme des membres de la famille ou des amis de la victime non suspects.
En sciences biologiques, l'introduction accidentelle de matériaux "étrangers" peut fausser gravement les résultats des expériences où de petits échantillons sont utilisés. Dans les cas où le contaminant est un micro-organisme vivant, il peut souvent se multiplier et prendre en charge l'expérience, en particulier les cultures, et les rendre inutilisables.

En géologie et surtout en géochimie, le contaminant peut avoir des effets similaires où même quelques grains de poussières «modernes» peuvent déformer les résultats d'expériences sophistiquées.

Le contaminant est parfois utilisé pour décrire un organisme indésirable dans les transferts accidentels d'organismes d'un milieu naturel à un autre.

Il a même été utilisé dans l'hypothèse de la "panspermie dirigée" sur l'origine de la vie sur Terre, ce qui suggère que des "visiteurs" (extraterrestres) ont accidentellement infecté la planète avec des microbes de leur propre monde.

Voir les synonymes de contaminant.
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