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Définition de leucistisme

Que signifie leucistisme ?

Définition courte : Le leucistisme, ou leucisme, est une particularité génétique due à un gène récessif dans la plupart des cas, qui conduit à une couleur blanche à la fourrure, plumes ou écailles d'animaux qui seraient normalement de couleur différente.

Définition leucistisme

Le leucistisme, ou leucisme, par opposition au mélanisme, est une particularité génétique issue d'un gène récessif engendrant une couleur blanche des téguments. Cette modification diffère de l'albinisme en ce sens que les organismes leucistiques ne sont pas plus sensibles au soleil que n'importe quel autre organisme.

Que le leucistisme soit présent de façon partielle ou totale, il diffère de l'albinisme incomplet; en fait, les yeux conservent la pigmentation normale, au contraire des iris des individus qui souffrent d'albinisme oculaire.

Le leucisme est habituellement total, lorsqu'il est partiel, il devient une hypopigmentation. Le leucisme est provoqué par l'absence de la tyrosinase, l'enzyme nécessaire à la synthèse de la mélanine.

Ce poisson chirurgien de mer Rouge est atteint de leucistisme partiel :
Leucistisme sur un poisson
Photo d'un poisson atteint d'un leucistisme partiel, une hypopigmentation sur la partie postérieure, le poisson sera handicapé en milieu naturel.

Au contraire des animaux atteint d'albinisme dont les yeux sont rouges, le leucistisme ne modifie pas cette caractéristique, leurs yeux restent de couleur normale ou légèrement plus clairs au niveau de l'iris. Et toujours contrairement à l'albinisme, il est provoqué par une réduction dans de multiples types de pigment, et pas seulement dans la mélanine.

Chez l'humain, le leucistisme s'appelle le vitiligo.

L'origine gréco-latine est le mot leuciscus qui indique "blanc". Ce nom se rencontre chez certains poissons d'eau froide de nos régions, auxquels appartiennent les "poissons blancs" tels que la Vandoise Leuciscus leuciscus, le chevaine Leuciscus cephalus ou l'ide mélanote Leuciscus idus. Tous ont comme signe signe caractéristique des écailles argentées brillantes qui ont une importante fonction de signal pour ces poissons grégaires, notamment lorsque le banc se disperse en cas d'attaque par un prédateur. Un autre poisson indigène, l'able de stymphale Leucaspius delineatus, porte un nom scientifique qui se traduit par "Aspius blanc". Un autre animal aquatique bien connu et dépgimenté est l'axolotl leucistique.

En outre, nous connaissons la syllabe leucos également par les globules blancs nommés leucocytes. En génétique, voir la leucine.

Type : nom commun. Genre : masculin.
Traduction leucistisme en anglais : leucism.

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