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Définition de volcan

Que signifie volcan ?

Définition volcan:

Le volcan, nommé d'après le dieu mythologique Vulcano, est une structure géologique résultant de la remontée et de l'accumulation à la surface de matériaux magmatiques en fusion, les laves, par volcanisme. Leur forme, plus ou moins aplatie et/ou arrondie, résulte de la plus ou moins grande viscosité des laves concernées.

Un volcan en début d'éruption:
Volcan en éruption
Les fumerolles de ce volcan montre une activité pouvant déboucher sur une éruption. Un volcan est une ouverture, ou de rupture, en surface d'une planète ou de son écorce, ce qui permet au magma chaud, les cendres volcaniques et les gaz, de s'échapper de la chambre magmatique sous la surface.


Un volcan est donc une structure géologique à travers laquelle le magma émerge qui se dissocie en lave et en gaz de l'intérieur de la Terre. La montée du magma se produit dans des épisodes d'activité violente appelés éruptions, dont l'intensité, la durée et la fréquence peuvent varier, allant des coulées de lave douces aux explosions extrêmement destructrices. Parfois, les volcans acquièrent une forme conique en raison de l'accumulation de matériel provenant d'éruptions précédentes. Au sommet se trouve son cratère ou caldera.

La plupart des roches volcaniques sont basiques et donnent naissance en se décomposant à des sols très fertiles. Les roches volcaniques sont fréquemment utilisées en aquarium pour constituer le hardscape. La pouzzolane est un matériau concassé dérive de roches volcaniques.

Un volcan est le lieu de la croûte terrestre où du magma et des gaz arrivent à la surface. Suivant la nature des laves émises, l'appareil volcanique prendra des formes différentes. Ainsi on a distingué pendant très longtemps des volcans:de type Hawaïens caractérisé par un cône à pentes faibles (4 à 6) de plusieurs dizaines de kilomètres formé par l'empilement de coulées de laves basaltiques très fluides;des volcans de type strombolien (Stromboli en Italie) constitué d'un cône pointu formé par une alternance de coulées de laves et de matériaux pyroclastiques (projection de matériaux divers: blocs, lapilli, cendres);des volcans de type vulcanien (Vulcano en Italie) dont le cône n'est formé que de l'accumulation des projections;des volcans de type péléen (montagne Pelée en Martinique), caractérisé par des laves très visqueuses qui ne s'écoulent pas et forment des aiguilles qui sont à l'occasion pulvérisées par des gaz qui font pression en dessous (phénomène de la nuée ardente).
Cette classification des appareils volcaniques ne rend pas compte de la diversité des éruptions qui dépend entre autres des caractéristiques des laves. Ainsi un même volcan peut connaître au cours de ses différentes phases d'activité, des éruptions caractérisant l'un ou l'autre type d'appareil volcanique.

Le volcanisme sous-marin et le volcanisme des rifts continentaux (Afrique de l'Est) n'entrent dans aucune de ces catégories alors que ce sont les plus importants. Le volcanisme sous-marin se caractérise par des éruptions fissurales, où la lave ne sort jamais au même endroit et par des coulées de lave fluide formant, à cause du refroidissement rapide et de la pression hydrostatique des structures particulières, les laves en oreillers.

Les volcans en éruption peuvent poser de nombreux dangers, non seulement dans le voisinage immédiat de l'éruption. Les cendres volcaniques peuvent être une menace pour les aéronefs, en particulier ceux qui ont des moteurs à réaction, où les particules de cendres peuvent être fondues par la température de fonctionnement élevée. Les grandes éruptions peuvent influer sur la température que des cendres et des gouttelettes d'acide sulfurique occulte l'air, et peuvent refroidir la basse atmosphère de la Terre ou la troposphère, mais ils absorbent également la chaleur rayonnée en place de la Terre, ce qui réchauffe la stratosphère. Historiquement, les soi-disant hivers volcaniques ont causé des famines catastrophiques.

Les volcans n'existent pas seulement sur Terre, mais aussi sur d'autres planètes et satellites. Certains sont formés par des matériaux considérés comme froids et sont appelés cryovolcans. Chez eux, la glace agit comme une roche, tandis que l'eau froide interne agit comme un magma; cela arrive sur la lune de Jupiter appelée Europe.

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