Que signifie iceberg ?

Définition iceberg:

Un iceberg est une masse de glace d'eau douce de grandes dimensions, détachée de la banquise, d'un glacier ou d'une plate-forme de glace, dérivant et flottant sur la mer ou échouée et émergeant de plus de 5 mètres. L'iceberg tabulaire a une forme de plateau.

Un ensemble d'icebergs juste détachés de la banquise:
Des icebergs juste détachés de la banquise
Un iceberg est un grand morceau de glace constitué d'eau douce qui s'est détaché et séparé de la banquise et flottant librement dans l'eau ouverte de l'océan.


Depuis l'océan Mondial, les icebergs proviennent des pôles nord ou sud, de l'océan Arctique ou l'océan Austral (Antarctique). Le mot iceberg est une traduction du mot Néerlandais ijsberg, qui signifie littéralement "montagne de glace".

Après s'être séparé d'un glacier, souvent dans un fracas assourdissant, l'iceberg peut par la suite se congeler dans la banquise (une forme de glace de mer). Comme il dérive dans des eaux moins profondes, il peut entrer en contact avec le fond marin, un processus connu sous l'appellation de gougeage des fonds marins par la glace.

Parce que la densité de la glace pure est d'environ 920 kg/m3, et celle de l'eau de mer environ 1025 kg/m3, en général seulement un neuvième du volume d'un iceberg est au-dessus de l'eau.

Partie émergée et partie immergée d'un iceberg:
iceberg complet, émergé et immergé
La forme de la partie immergée de l'iceberg peut être difficile à imaginer en regardant la partie au-dessus de la surface. Cela a conduit à l'expression "pointe de l'iceberg", pour un problème ou une difficulté qui n'est qu'une manifestation d'un petit problème plus vaste.

Les icebergs ont une hauteur généralement comprise entre 1 et 75 mètres au-dessus du niveau des mers et pèsent 100 000 à 200 000 tonnes (110 000 à 220 000 en tonnes d'eau). Le plus grand iceberg connu dans le Nord de l'océan Atlantique est de 168 mètres au dessus du niveau de la mer (1958), ce qui en fait la hauteur d'un immeuble de 55 étages! Ces très grands icebergs proviennent des glaciers de l'ouest du Groenland, et ces îles de glace peuvent avoir une température intérieure de -15 à -20 °C.

En se détachant des régions polaires, les icebergs se déplacent vers les latitudes moyennes, aidés en partie par les courants marins froids d'origine arctique, comme c'est le cas du courant du Labrador ou du Groenland. En conséquence, ces grandes masses de glace constituent un obstacle dangereux sur les routes maritimes. Un iceberg ne semble pas être très grand parce que seulement un huitième de son volume total sort de l'eau, bien que, en fait, sa partie submergée puisse atteindre des dimensions énormes. C'est pourquoi ils constituent un danger sérieux pour la navigation puisque les bateaux peuvent être endommagés lorsqu'ils entrent en collision avec eux. Le naufrage du Titanic est l'exemple représentatif de ces dangers, car c'est un cas connu dans le monde entier qui a fait comprendre le risque de la fragilité d'un navire et les conséquences terribles qui s'ensuivent.

La glace qui forme les icebergs est originaire de la glace des régions arctiques et des glaciers continentaux qui se fragmentent en arrivant sur la côte en gros blocs qui sont entraînés par les courants vers des latitudes plus basses, où ils fondent et disparaissent. Le courant du Labrador (aussi appelé Groenland) est celui qui génère les plus grandes quantités. Les icebergs sont d'eau douce car ils sont d'origine continentale et proviennent de glaciers formés par l'accumulation de givre et de neige à la surface de ces glaciers. Avec le temps et l'action de la poussée périphérique du glacier due à son propre poids, des blocs de glace tombent. C'est ainsi que se forment les icebergs. La glace est moins dense que l'eau; c'est pourquoi il flotte, et c'est pourquoi la glace ne peut pas se former à une certaine profondeur: de plus, la glace qui se forme sur le plateau de l'océan Arctique est aussi formée en partie d'eau douce, de gel et de neige. cela signifie qu'il provient de l'eau atmosphérique. Cette glace de mer peut aussi être brisée par l'action des vagues et d'autres facteurs, mais il s'agit toujours de masses de glace qui ne sont pas compactes et minces, de sorte que leur vie est éphémère.

Cependant, les termes banquise et iceberg ne doivent pas être confondus; le premier répond à une couche de glace de surface de quelques mètres d'épaisseur dans les océans Arctique et Antarctique et le second, fait référence à la glace d'origine continentale de grande épaisseur qui se fragmente en gros blocs lorsqu'elle flotte vers la mer.

La température de l'eau au fond de l'océan a une valeur fixe autour de 4 °C (c'est la température à laquelle sa densité atteint sa valeur la plus élevée). Ces eaux de fond sont piégées à cette profondeur; il va augmenter sa température (par exemple, par un volcan ou un geyser dans le fond de l'océan), diminuer sa densité et monter, ou augmenter, du fait de la rotation de la Terre, sur les côtes occidentales des continents (c'est le cas présente dans les côtes occidentales du Groenland) et dans ce cas il se lèverait aussi mais ce seraient des eaux froides (c'est la raison de l'existence de courants froids dans la zone intertropicale).

Ces îles de glace existent grâce à une propriété remarquable de l'eau: à l'état solide elle a une densité plus faible qu'à l'état liquide. Si ce n'était pas le cas, la glace s'accumulerait au fond des océans et non à sa surface. La glace est aussi une exception dans le monde des éléments, et c'est parce que la molécule d'eau H2O est électriquement polarisée. L'atome d'oxygène attire plus d'électrons que d'atomes d'Hydrogène, ce qui impose à la glace une structure cristalline (par le jeu de l'attraction et de la répulsion électrique) qui a moins de densité que s'il s'agissait d'un solide amorphe.

La production d'icebergs est liée au taux de décharge des plates-formes de glace et aux débits qui permettent d'éliminer l'excès de charge provenant des parties hautes qui sont l'un des mécanismes de la perte de masse du glacier. Une autre caractéristique est la vitesse de l'écoulement, qui peut être plus rapide et ne pas suivre la direction de toute la masse de glace. L'un des principaux facteurs internes qui provoquent le détachement des icebergs dans les marges frontales d'un glacier est le support qui donne la base sur laquelle il se déplace ou rampe.

Il a été montré que les détachements sont dus à la perte de consistance de la glace apparaissant fissurée et aux tensions et efforts causés par son propre poids. La propagation de fissures dans les fissures à la base de la glace produit des fissures de blocs complets qui font tomber la paroi de glace. Les processus de détachement sont accélérés si le lit glaciaire flotte, en raison de la diminution de la stabilité causée par l'eau.

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