Que signifie ectozoochorie ?

Définition ectozoochorie:

L'ectozoochorie est un synonyme d'épizoochorie, une des formes de zoochorie botanique. L'ectozoochorie, aussi appelée exozoochorie, survient lorsque les graines ou les fruits sont collés à la surface des animaux au moyen de substances adhésives ou de structures mécaniques favorisant la fixation, telles que des crochets ou des harpons.

La bardane est une plante ectozoochore:
L'ectozoochorie (ou épizoochorie) est le mode de propagation de la bardane Arctium lappa
La bardane Arctium lappa est disséminée par ectozoochorie (ou épizoochorie) grâce à ses extrémités crochues des bractées épineuses qui s'accrochent aux animaux.


Principes:

Les graines ou les fruits des plantes doivent avoir les caractéristiques de construction et de fonctionnement appropriées pour permettre la propagation par ectozoochorie (épizoochorie). Différents fruits dotés de pointes, crochets, harpons adhèrent aux poils des mammifères ou des vêtements. Beaucoup d'herbacées produisent des épillets avec la même propriété. Dans d'autres cas, la fixation est réalisée par des substances adhésives.

L'ectozoochorie s'oppose à l'endozoochorie. Lorsque le transport est réalisé (par exemples) par des oiseaux, il s'agit d'une ornitochorie, et par des fourmis, il s'agit d'une mirmécochorie, etc. Voir les zoochories.


Méthodes:

Pour leur attachement à l'animal, les graines et propagules exploitent plusieurs méthodes:

  • La première méthode consiste à attacher des fruits ou des tiges de fruits au pelage (ériochorie), aux poils d'un animal, ainsi qu'à un insecte (entémochorie).
  • D'autres possibilités sont l'attachement aux sabots ou à la peau des animaux. La pièce jointe aux sabots est du Piétin, utilisé dans les zones sèches, steppiques ou désertiques. Ici, les graines et leur enveloppe résistent à l'émergence des animaux, ce qui entraîne une pression élevée. De plus, les dispositifs de "velcro" sont si durs et tranchants qu'ils peuvent se fixer aux pieds des animaux ou à leurs sabots.
  • Une méthode non spécialisée utilise des plantes des marais et des plantes aquatiques dont les diaspores dérivent à la surface de l'eau (nautohydrochorie) et sont transportés par la sauvagine. Les diaspores sont si légers qu'ils peuvent flotter à la surface de l'eau et rester collés aux pieds des animaux.
  • Certaines graines de plantes adhèrent aux surfaces humides. Les plantes avec cette méthode de propagation (hydroépizoochorie) sont dites adhésives. Chez les lentilles d'eau, toute la plante est transportée de 0,5 à 1,5 mm en raison de sa petite taille.
  • Les graines ou les écorces de fruits sont spécialement adaptées morphologiquement pour assurer l'adhésion:
    • Les graines et fruits collants (collépizoochorie) ont des sécrétions collantes autour de la coquille sous l'action de l'humidité et collent aux animaux, tels que certaines courges de jardin.
    • L'euépizoochorie concerne des graines/fruits spéciaux, dans lesquels la capsule de graines/fruits est empêtrée et distribuée aux animaux, tels que la bardane, le girofle, le datura, etc.
  • Une sous-forme d'épizoochorie existe surtout en forêt quand les graines/fruits forent généralement dans le sol (trypanocarpie), mais peuvent également percer directement dans la peau des animaux qui passent, tels que le bec du héron ou Heteropogon contortus.

Avantages et inconvénients de l'épizoochorie:

L'épizoochorie est un moyen efficace de dissémination des graines, dans lequel la plante, contrairement à l'endozoochorie, n'a pas à offrir de "récompense" sous forme de glucides, de protéines, de graisses, etc., et peut donc se propager très "économiquement". Un autre avantage considérable de ce type de distribution réside dans les distances relativement longues que peuvent parcourir passivement les graines et le développement associé de nouveaux habitats.

L'île Macquarie, située à 950 km au sud de la Nouvelle-Zélande, en est un exemple extrême. Sur cette île, les 35 espèces présentes ont toutes été introduites par épizoochorie, probablement dans le plumage des oiseaux. Une autre raison des grandes distances est le fait que les grands prédateurs transportent également les plantes à propagation épizoochoroïde parmi les mammifères parcourant des zones beaucoup plus vastes que les herbivores.

Les inconvénients sont dans certains cas la dépendance vis-à-vis des conditions météorologiques, notamment si les semences ne comportent pas de dispositif adhésif explicite et s'appuient sur les forces d'adhésion qui les lient aux animaux via un sol humide ou de la boue. De plus, les plantes dépendent exclusivement des animaux errants. Cela peut entraîner des conditions relativement médiocres pour la plante concernée lorsque celle-ci se trouve dans un endroit défavorable rarement visité par les animaux.

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