Que signifie herbier de posidonie ?

Définition herbier de posidonie:

Un herbier de posidonies est une population de phanérogames marines constituant une prairie sous-marine en mer ou océan. Il existe des herbiers de zostères, de posidonies, et de cymodocées. Ces herbiers, patrimoines millénaires, sont actuellement menacés sur les sites les plus facilement accessibles à l'homme car ils ont été urbanisés au cours des deux derniers siècles.

Un herbier de posidonies en mer Méditerranée:
Un herbier de posidonies océanique
L'herbier à posidonie de Méditerranée est aujourd'hui considéré comme un des écosystèmes les plus importants des espaces littoraux méditerranéens. C'est dans certaines zones de la mer Méditerranée une grande partie des petits fonds littoraux qui sont irrémédiablement perdus.


Les herbiers de posidonies sont constitués d'un phanérogame marin de la famille des Posidoniacées, endémique de la mer Méditerranée sous sa forme originelle avec l'espèce Posidonia oceanica qui vivait sur les continents avant d'occuper le milieu marin il y a 100 millions d'années. La posidonie océanique fleurit en automne mais ne fructifie pas forcément chaque année; son fruit est appelé l'olive de mer. La posidonie constitue d'immenses prairies sous-marines, appelées herbiers, qui se développent depuis la surface jusqu'à 30 à 40 m de profondeur. La formation des herbiers, leur dynamique et leur densité dépendent étroitement du milieu environnant: nature du substrat sur lequel elles se fixent, force et direction des courants sous-marins, profondeur, qualité des eaux, etc.

L'herbier forme une ceinture quasiment continue tout autour de la mer Méditerranée occidentale, interrompue localement au niveau des estuaires des grands fleuves et de leur zone d'épandage. Des zones dégagées de végétation existe entre deux herbiers: c'est l'intermatte.

L'importance de l'écosystème des herbiers est tel qu'aujourd'hui, l'herbier de posidonies est considéré comme un des écosystèmes marins les plus important au même titre que la forêt en milieu terrestre, il est le terme ultime d'une succession de peuplements et sa présence est la condition sine qua non de l'équilibre écologique de beaucoup de fonds littoraux méditerranéens.

L'herbier intervient sur la qualité des eaux littorales grâce à une importante production d'oxygène, dioxygène précisément, et sur leur transparence en formant un piège à sédiments.

Il se trouve aussi à la base de nombreuses chaînes alimentaires par la production de biomasse végétale, dont une partie est exportée vers d'autres milieux, et par la production de biomasse animale. Cette formidable production a pour effet d'attirer et de contenter une faune aquatique variée, souvent d'intérêt économique pour la zone littorale concernée.

L'herbier constitue un lieu de gîte, de frayère et de nurserie pour de nombreuses espèces animales qui y trouvent nourriture et protection. Il joue enfin un rôle fondamental dans la protection hydrodynamique de la frange côtière et des plages, par atténuation de la puissance des vagues et des courants et stabilisation des fonds sableux.

Mais cet équilibre est menacé par l'accroissement constant des activités humaines sur le littoral méditerranéen qui constitue un facteur de déstabilisation de l'équilibre jusqu'alors établi du milieu marin. Plusieurs causes à ce phénomène sont ainsi avancées; modification des courants, altération de l'herbier souvent suivie d'une érosion due aux engins de pêche traînants comme avec le chalutage et les filets de pêches au chalut (chalutage), etc., augmentation de la turbidité des eaux par les rejets en mer qui entraînent une diminution de la photosynthèse en profondeur et en perturbant la pénétration de la lumière dans l'eau et qui favorisent une eutrophisation des eaux responsables de blooms phytoplanctoniques, pollution des eaux par les rejets en mer.

La préservation des herbiers est un élément majeur du maintien des équilibres littoraux méditerranéens, l'urgence d'une protection et d'une gestion raisonnée du domaine littoral et des herbiers a débouché sur des initiatives concrètes au niveau communautaire national, régional et local.

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