L'aquariophilie pour des aquariums modernes

Définition de pic de nitrite

Que signifie pic de nitrite ?

Définition pic de nitrite:

Le pic de nitrite intervient au démarrage d'un aquarium, que ce soit d'un aquarium d'eau douce ou d'un aquarium d'eau de mer. Des bactéries prennent vie, s'installent et vont avoir en charge l'azote organique puis minéral. Cette dégradation des déchets organiques s'établit selon le cycle de l'azote, et ce premier cycle intervient dans le cyclage aquarium.

Courbe du pic de nitrite lors de la phase de démarrage d'un aquarium à 25 °C:
Courbe du pic de nitrite au démarrage d'un aquarium
Les courbes, dont celle indiquant le pic de nitrite, illustrent la mise en place des phases successives de la colonisation bactérienne et des processus de dégradation de la matière organique dans un aquarium nouvellement mis en service, à une température de 25 °C.

Lors de ce cycle, plusieurs étapes ont lieu avec un schéma simplifié qui va imposer à la matière vivante de produire des déchets organiques. Ces déchets, tels que les fèces, seront dégradés en azote minéral sous forme d'ammoniac NH3, puis en ammoniaque NH4+, puis en nitrites NO2- et finalement en nitrates NO3-. Les nitrates sont peu toxiques (même s'ils sont redoutables à certains niveaux) et suivent les nitrites dans l'ordre du cycle.

Ce qu'on appelle le pic de nitrite dans un aquarium est une phase, lors de l'établissement de ce cycle, où l'on va pouvoir constater que le taux de nitrites va nettement augmenter jusqu'à une valeur maximum, pour ensuite diminuer tout aussi brutalement et rapidement (généralement le pic subsiste à peine 24 à 36 heures!) pour former des nitrates. Il faut un test pour vérifier et observer le pic, et un test nitrite valable: en aquariophilie mieux vaut un test colorimétrique à gouttes qu'un test bandelette. Par ailleurs, la courbe des nitrites, dont la toxicité est importante, est indépendante du pH.

Un fois ce pic de nitrites dépassé, on peut estimer que le cycle de l'azote commence à être valable pour accueillir des poissons ou des invertébrés tels que des crevettes ou escargots. Avant, et surtout pendant le pic de nitrite, la forme azotée prédominante, avec des composés ammoniacaux, est mortelle pour les poissons.

Il convient donc, lors de la mise en eau d'un aquarium neuf, de mesurer tous les jours, si possible à heure fixe, la valeur des nitrites afin de détecter ce fameux pic: il sera l'indicateur essentiel déterminant concernant la viabilité de la vie dans votre aquarium. Une fois les nitrites descendus en dessous de 0,3 mg/l, le milieu aquatique devient viable.

À noter que les plantes aquatiques ne craignent pas les nitrites, ni même les encore plus dangereux ammoniac et ammoniaque, et elles consomment des nitrates sous certaines conditions (en présence limitée de phosphates).

Voir les synonymes de pic de nitrite.
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