Que signifie latex ?

Définition latex:

Strictement, le latex est un mélange de polyterpènes sécrétés sous forme d'un liquide laiteux par certains végétaux et dont l'origine est naturelle. Le latex ressemble à la sève de certains arbres comme les hévéas, avec une couleur blanchâtre. Cette matière première permet d'obtenir du caoutchouc.

Le latex est ainsi une émulsion sécrétée par certains végétaux lactifères et contenant de nombreuses substances comme l'amidon, des alcaloïdes, des lipides et des hydrocarbures.

La plante Calotropis procera produit du latex:
Le latex peut être obtenu des feuilles de Calotropis procera
Calotropis procera est un phanérogame herbacé qui produit du latex. Quand une feuille est cassée, le latex suinte du tissu endommagé. Le nom commun de l'arbuste est le "pommier de Sodome", parfois appelé "Thora Thora" originaire des régions arides, voir désertiques d'Afrique du Nord et atteignant environ 4 mètres de haut.


Certains champignons, les lactaires Lactarius, produisent aussi du latex, assez abondant quand on les coupe.


Le latex naturel:

Le latex naturel est une suspension aqueuse colloïdale composée de quelques graisses, de cires et de diverses résines caoutchouteuses obtenues à partir du cytoplasme des cellules laticifères présentes dans certaines plantes angiospermes et fongiques. Il est souvent blanc, bien qu'il puisse aussi présenter des tons orangés, rougeâtres ou jaunâtres selon les espèces, et d'aspect laiteux.

Le latex est le matériau le plus élastique connu. En aucun cas, le latex ne doit être confondu avec d'autres substances telles que le caoutchouc, la résine ou les gommes végétales, car le fait qu'elles aient une composition chimique, un aspect et des fonctions similaires ne signifie pas qu'il s'agit du même composé. Le caoutchouc ou le caoutchouc (hydrocarbure de formule C5H8) est une substance naturelle (bien qu'il existe une variété synthétique obtenue à partir d'hydrocarbures insaturés) caractérisée par son insolubilité dans l'eau, sa résistance électrique et son élasticité, qui est sous forme de suspension colloïdale en latex.

En raison de ses multiples applications commerciales (pneus, vêtements imperméables et certains produits adhésifs sont constitués par cette substance), le latex est extrait des usines de production dans le but d'obtenir les particules de caoutchouc qui y sont dispersées. Les résines naturelles englobent un groupe de substances avec différentes compositions chimiques, bien que généralement tous d'entre eux ont du carbone, de l'Hydrogène et de l'oxygène. Ceux-ci proviennent des blessures des plantes productrices, en évitant l'entrée d'organismes pathogènes dans le légume et la perte excessive de sève. Enfin, les gommes végétales sont une substance gélatineuse qui est exsudée par certaines espèces végétales, qui sont composées d'acides organiques complexes et de divers sels (par exemple, la gomme arabique est formée par le Calcium, les sels de potassium et magnésiques d'arabin). Incolores et inodores, les gommes ont une texture proche de la colle lorsqu'elles mouillent ou mouillent (elles sont très solubles dans l'eau, contrairement au latex).

Le latex de certaines plantes est toxique et toxique, comme l'euphorbe épineux des Canaries Euphorbia canariensis, qui est utilisé pour chasser le poisson, ou celui de Calotropis gigantea, que les indigènes d'Asie du Sud utilisent pour empoisonner les pointes de leurs flèches. D'autres fois il est doux et comestible, comme celui produit par l'arbre à lait, ou extrêmement piquant et irritant, comme dans le cas du figuier comestible Ficus carica.

La plupart des latex commerciaux sont extraits de l'hévéa du Brésil Hevea brasiliensis et sont destinés à l'obtention de caoutchouc. Cependant, il existe également d'autres produits dérivés du latex naturel tels que la gutta-percha (matériau jaune ou brun produit à partir de latex de Palaquium gutta), le balata franc (matériau dur très similaire au caoutchouc principalement obtenu à partir de latex Manilkara bidentata) et le chewing-gum (substance de couleur rosâtre ou brune extraite du latex de Manilkara zapota) ayant une grande importance commerciale.


Composition chimique du latex:

Le latex est une substance de grande complexité, car ses éléments constitutifs sont les gommes, huiles, sucres, sels minéraux, acides nucléiques, protéines, alcaloïdes, terpènes, cires, hydrocarbures, amidons, résines, tanins et baumes. Mais la vérité est que la quantité de chacun de ces composés varie modérément en fonction d'un certain nombre de facteurs, tels que les espèces végétales, la partie de la plante dans laquelle il se trouve, la période de l'année, la composition ne sera pas la même en été qu'en hiver, ni le type de sol sur lequel pousse le végétal.

Quand il quitte l'arbre, le latex présente, en règle générale, un pH pratiquement neutre qui varie entre 7,0 et 7,2, bien que lorsqu'il entre en contact avec l'air, il devient acide. Douze à vingt-quatre heures après l'extraction, le pH tombe à 5,0, coagulant la substance lorsqu'elle est située avec un pH égal ou inférieur à 4,2.

Composition du latex selon le végétal:
La composition du latex de divers arbres
En faisant une analyse comparative de la composition du latex dans diverses espèces végétales, il peut être prouvé que l'hévéa est celui qui contient le plus de caoutchouc, étant donc l'espèce idéale à cultiver pour la production commerciale de cette variété. La composition en pourcentage du caoutchouc, de résine et d'albumine des genres de la production de la plus haute laticifère au monde est détaillée.

Le caoutchouc dans le latex:

Les particules de caoutchouc, qui à l'état naturel apparaissent sous forme de suspension colloïdale dans le latex des plantes productrices, sont chargées négativement et ont un diamètre compris entre 0,5 et 3 μm. Le caoutchouc, qui a souvent un ton blanchâtre, peut également devenir incolore.

Chimiquement, le caoutchouc naturel est défini comme un polymère de méthylbutadiène ou d'isoprène (C5H8) dont le degré de polymérisation est de 2500 à 4500. Dans le caoutchouc naturel, deux formes isomères peuvent être trouvées, différenciées par le type d'union (qui peut être être cis ou trans) entre les unités isopréniques fondamentales. Alors que la forme cis est le constituant du caoutchouc normal, le trans est typique de la gutta-percha et du balata, considérés comme des caoutchoucs moins nobles ayant des propriétés différentes et une utilité plus faible.

Le caoutchouc pur est insoluble dans l'eau, les alcalis et les acides faibles, et soluble dans le benzène, le pétrole, les hydrocarbures chlorés et le disulfure de carbone. Avec les oxydants chimiques, il s'oxyde rapidement, mais avec l'oxygène de l'atmosphère, l'oxydation est beaucoup plus lente.


La fonction du latex:

Actuellement, les botanistes n'ont pas déterminé la fonction que joue le latex dans le développement 2 mais ils ont identifié trois fonctions développées par cette substance dans les légumes et les champignons qui la produisent. Par exemple, chez certaines espèces telles que Calotropis procera, le latex prévient l'entrée de micro-organismes pathogènes et favorise le processus de cicatrisation lorsqu'une blessure survient dans la plante, car le latex y est exsudé et lorsqu'il entre en contact avec la plante. l'air coagule, créant une couche protectrice. Chez d'autres plantes, comme le mancenillier Hippomane mancinella, la forte toxicité du latex en fait un mécanisme de défense contre les herbivores qui tentent de se nourrir de la plante. Enfin, le latex peut également agir comme un dépôt excréteur.

Après l'étude des allergènes du latex de l'espèce Hevea brasilensis, une série de données ont été obtenues qui semblent confirmer cette substance comme un mécanisme de défense utilisé par les plantes pour prévenir les infections fongiques et microbiennes, et pour repousser les insectes. qui se nourrissent de leurs feuilles et de leurs fruits.

Le fait que le latex puisse être utilisé par les plantes comme mécanisme de défense contre les herbivores en raison de sa forte toxicité a forcé les plantes à développer une série de mécanismes qui les empêchent de s'empoisonner. Le plus commun est d'isoler le matériel toxique dans un compartiment spécial en évitant le contact avec les chloroplastes, les mitochondries et d'autres parties de la machinerie métabolique de la plante.


Obtention et traitement:

La méthode utilisée pour recueillir le latex dans les plantations consiste à couper en diagonale l'écorce de l'arbre (à cet effet un outil appelé faca seringueira ou jebong) est utilisé, dont on veut extraire, avoir la coupe appliquée avec des dimensions qui correspondent à la moitié ou un tiers de la circonférence du tronc. En outre, il est conseillé d'utiliser des composés d'ammonium et de thiurame dans la coupe pour empêcher la coagulation du latex exsudé et ainsi permettre son écoulement et son stockage dans un seau ou tout autre type de récipient.

La quantité de latex extraite de chaque coupe est d'environ 30 millilitres, bien que cela varie en fonction de l'espèce végétale en question. Une fois que la substance de la fosse a cessé de couler, on s'attend à ce qu'un jour elle recouvre un morceau d'écorce de la base du tronc. Lorsque les coupes atteignent le sol, il faut s'attendre à ce que la période nécessaire pour que l'écorce entière se renouvelle. Cependant, lorsque les arbres atteignent l'âge de 25 ans, ils cessent de produire assez de latex et sont donc coupés pour pouvoir être remplacés par des plus jeunes.

Une fois le latex extrait, cette substance est soumise à des processus de tamisage, dissous dans l'eau et traitée à l'acide pour favoriser la concentration ou l'agglutination des particules en suspension du caoutchouc dans le latex (le caoutchouc apparaît comme une dispersion colloïdale dans le latex). Par la suite, il est pressé à l'aide de rouleaux, de sorte que des couches de caoutchouc naturel d'une épaisseur de 0,6 centimètres sont formées, qui seront séchées avec de l'air ou de la fumée avant d'être mises sur le marché.


allergie au latex de Hevea brasiliensis:

L'allergie ou l'hypersensibilité au latex de Hevea brasiliensis se produit lorsque le système immunitaire du corps réagit de manière excessive aux protéines contenues dans le latex naturel. Sur les quelque deux cent quarante polypeptides qui font partie de cette substance, soixante sont antigéniques et seulement treize d'entre eux ont été identifiés jusqu'à présent.

À la fin de la décennie de 1980, et avant l'apparition d'une série de maladies infectieuses, le personnel sanitaire a modifié ses habitudes en augmentant remarquablement la consommation de gants en latex. Compte tenu de la consommation plus élevée de ceux-ci et avec l'intention de contenir les coûts, les industries manufacturières ont diminué la qualité de leurs produits en raison d'une plus grande contribution des déchets, qui sont les principales causes de sensibilisation. L'épidémie de nouveaux cas d'allergie au latex a atteint son apogée dans les années 1990 mais le nombre de personnes présentant ce type d'hypersensibilité ne cesse de croître.

Les manifestations de l'allergie au latex dépendent d'un certain nombre de facteurs tels que la voie et la durée de l'exposition, la quantité d'allergène avec laquelle le contact est établi et d'autres facteurs individuels tels que l'atopie. Dans la plupart des cas, les manifestations cliniques sont produites par contact, soit cutané, muqueux ou parentéral (qui est introduit dans l'organisme par une voie digestive différente), vers un produit composé de caoutchouc naturel, mais aussi par transfert de ses antigènes via l'air. 44

Les symptômes et les signes qui peuvent se manifester chez les patients allergiques au contact avec le latex peuvent être localisés ou généralisés. Initialement, le tableau clinique est généralement une urticaire bénigne et évolue vers des symptômes anaphylactiques, bien qu'il existe des patients qui restent stables dans le temps, rendant impossible la prédiction de l'évolution de cette pathologie. De plus, le temps de latence entre le contact et la symptomatologie peut aller de quelques minutes à quelques heures après l'exposition, la réaction la plus sévère étant le temps de latence le plus court. D'autre part, l'exposition directe à la muqueuse ou à la parentérale comporte le plus grand risque d'anaphylaxie Des réactions systémiques sévères ont également été décrites après une exposition cutanée ou respiratoire.

L'allergie générée par le contact avec les protéines de latex peut présenter un grand danger pour la santé, car cela peut provoquer une hypotension accompagnée d'une fréquence cardiaque anormalement élevée, entraînant la mort dans certains cas.

Les personnes qui manifestent une allergie au latex doivent éviter l'exposition aux produits contenant cette substance et utiliser des substituts non-latentifères. Par exemple, les personnes hypersensibles doivent utiliser des préservatifs de polyuréthane ou biodégradables et des gants à partir de matières synthétiques (nitrile, vinyle ou néoprène) ou à faible teneur en protéines allergènes.

En outre, il est également recommandé que les personnes allergiques portent avec eux un bracelet spécial sur votre allergie au latex indiqué et cherchent le personnel médical avant tout examen médical, chirurgical ou dentaire. Il est également recommandé que les adultes portent adrénaline auto - injecteur, pour traiter les réactions allergiques déclenchées par le latex et qui pourrait menacer la vie.


Applications:

À l'heure actuelle, l'utilisation du latex est si répandue qu'il y a plus de 40 000 produits couramment utilisés qui sont composés de ce matériau. En outre, cette substance est utilisée dans différentes industries, telles que la photographie, la pneumatique, le textile ou le fabricant de réfrigérateurs et d'antigels.

En outre, le latex de certaines plantes est attribué à des propriétés thérapeutiques, et est donc utilisé en médecine alternative pour soigner une grande variété de conditions et de maladies. Cependant, il est conseillé que les personnes intéressées à consommer cette substance pour améliorer leur santé s'adressent à un phytothérapeute, car le latex de certaines espèces végétales peut être nocif pour le corps humain.

Le latex est un matériau qui est présent dans divers secteurs de travail, mais peut-être dans le domaine sanitaire où il y a une plus grande présence d'objets laticifères. Des exemples de certains produits sont des gants chirurgicaux, les masques d'anesthésie ou de réanimation, les sondes, les lavements, les stéthoscopes, les cathéters, les tourniquets, bandages élastiques, les orifices d'injection et une application par voie intraveineuse, des plâtres et des enduits, les bouchons pour bouteilles contenant des médicaments, digues dentaires, ruban adhésif ou oreillers et matelas pour lits d'hôpitaux.

Le latex est un matériau traditionnellement utilisé dans la grimage et le maquillage, et peut être utilisé pour l'imitation de plaies et de cicatrices, la création d'oreilles d'elfes, la fabrication de prothèses ou la simulation de peau vieillissante. Le latex pour le grimage se présente sous plusieurs formes différentes, mais c'est la mousse de latex qui a le plus d'usages.

La médecine alternative a été attribué au latex de différentes espèces végétales différentes propriétés officinales curatives. Par exemple, le latex du fruit de la papaye est utilisée pour guérir les démangeaisons de la peau et de tuer les vers intestinaux, du latex rouge du genre Croton est considéré comme une bonne guérison tasse de blessures externes et des ulcères estomac et les intestins, et le latex orange de la grande chélidoine Chelidonium majus guérit les verrues et l'herpès.

Mais à plusieurs reprises, l'utilisation de latex de certaines plantes à des fins médicinales peut être très dangereuse et même mortelle. Le latex jaune, de la thévétia du Pérou Thevetia peruviana appartenant à la famille de l'asclépiade, est considéré comme une substance efficace contre un grand nombre de maladies comme la fièvre ou les maux de dents et est donc utilisé pour guérir, mais la consommation excessive de ces substances peuvent finir par produire la mort du sujet qui le prend. Par conséquent, il est nécessaire d'aller à un phytothérapeute dans le cas où une personne veut recourir à l'utilisation de latex d'une certaine espèce pour traiter une maladie.

Le latex a également pénétré dans nos maisons et maintenant nous pouvons le trouver dans nos matelas en latex. Le latex naturel est originaire de la région amazonienne et est obtenu à partir de l'arbre H. brasiliensis. Le latex naturel a des propriétés d'élasticité et de fermeté qui le rendent adaptable au corps et crée un bon repos. Une très bonne propriété est la durabilité, ils ont une durée de vie entre 17 et 20 ans.

À partir de 1920, des préservatifs en latex ont commencé à être introduits sur le marché, qui sont très élastiques (ces prophylactiques peuvent être gonflés jusqu'à huit fois leur taille initiale) et préviennent les grossesses non désirées et les maladies sexuellement transmissibles avec une grande efficacité. Cependant, ils sont endommagés par la chaleur et peuvent produire des réactions allergiques, donc il existe aussi des alternatives telles que le préservatif en polyuréthane et celles faites avec des membranes naturelles.

Le latex est également utilisé pour la fabrication de vêtements (imperméables, maillots de bain, chaussures ou bottes en caoutchouc), des équipements de sport (balles de tennis, raquettes de ping-pong, clubs de golf ou des lunettes de ski), des fournitures scolaires (gommes pour effacer, certains types de colles ou de ruban adhésif), pneus, matelas, oreillers, ballons ou sacs d'eau chaude.

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