Que signifie virioplancton ?

Définition virioplancton:

Un virioplancton est un virus planctonique dans les écosystèmes aquatiques, appartenant au groupe des microplanctons et inférieurs. Le virioplancton est une composante du plancton marin (organismes en suspension dans l'eau et dérivant avec les masses d'eau) et la plupart appartient à la plus petite classe de taille constituant le femtoplancton.

Le virioplancton avec le bactérioplancton sont les plus petits composants du plancton. Voir aussi les virions.

Dans virioplanctons dans de l'eau:
Virioplanctons au microscope électronique
Plusieurs espèces de virioplanctons (a et b) sont visibles dans cette micrographie électronique d'un échantillon d'eau non filtré. En (a), la particule ressemble à un virus à queue courte (ou non...). En (c), une bactérie au morphotype coccus et en (d), une bactérie au morphotype vibrio. Les virioplanctons sont nettement plus petits que le bactérioplancton.


La découverte que les virus sont peut-être les organismes les plus abondants dans les eaux naturelles, dépassant d'un ordre de grandeur le nombre de bactéries, a suscité un regain d'intérêt pour les virus dans l'environnement aquatique. Étonnamment, on savait peu de choses sur l'interaction des virus et de leurs hôtes dans la nature. Au cours de la décennie qui a suivi la publication des rapports sur des populations de virus extrêmement importantes, le dénombrement des virus dans les environnements aquatiques a montré que le virioplancton est un composant dynamique du plancton, dont le nombre change de manière spectaculaire en fonction de la localisation géographique et de la saison.

Les preuves disponibles à ce jour suggèrent que les communautés de virioplancton sont composées principalement de bactériophages et, dans une moindre mesure, de virus des algues eucaryotes. L'influence de l'infection virale et de la lyse sur les communautés hôtes de bactéries et de phytoplanctons était mesurable après le développement de nouvelles méthodes et l'intégration des connaissances préalables de la biologie des bactériophages dans les concepts d'interactions entre les parasites et les communautés hôtes. Les nouvelles méthodes ont fourni des données montrant que l'infection virale peut avoir un impact significatif sur les populations de bactéries et d'algues unicellulaires et confortent l'hypothèse selon laquelle les virus jouent un rôle important dans les réseaux alimentaires microbiens.

Outre les bactéries et les populations de phytoplancton limitant la prédation, la nature spécifique de l'interaction virus-hôte soulève la possibilité intrigante que l'infection virale influence la structure et la diversité des communautés microbiennes aquatiques. De nouvelles applications de techniques de génétique moléculaire ont fourni de bonnes preuves que l'infection virale peut influencer de manière significative la composition et la diversité des communautés microbiennes aquatiques.

Un grand groupe de virus aquatiques forme des cyanophages. Ces virus infectent les cyanobactéries. Les cyanophages ont une grande importance pour le contrôle de la multiplication massive des cyanobactéries en été ("prolifération d'algues"). La plupart de ces cyanobactéries résistent à l'alimentation des rotifères et des crabes en raison de la croissance de leurs filaments et de la formation de toxines. Les cyanophages, cependant, contrecarrent efficacement la propagation en masse (hypothèse de tuer le gagnant). En conséquence, peu de temps après le pic de développement des cyanobactéries, un pic du nombre de cyanophages dans l'eau est observable. Fait intéressant, les cyanophages possèdent souvent des gènes pour les processus de photosynthèse bactérienne. Les cyanobactéries infectées perdent le contrôle de leur photosystème et sont obligées de fournir de l'énergie et des composants pour la propagation du phage.

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