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Définition de zostère

Que signifie zostère ?

Définition zostère:

Plante adaptée à la vie marine. Genre de phanérogame marine monocotylédone du groupe des Potamogetonacea, de la famille des Zosteraceae, représenté sur nos côtes par: Zostera angustifolia (Hornemann) Reichenbach, Zostera noltii Hornemann et Zostera marina Linnaeus.

Définition plus complète:

Une zostère est plante sous-marine à fleurs, prospérant sur le bas des estrans sableux et le haut de l'avant-côte sableuse, sur les littoraux atlantiques de la France. Les zostères forment des herbiers dont le rôle biologique et sédimentologique est essentiel. L'espèce dominante est Zostera marina L., mais on rencontre localement Zostera angustifolia (Hormem.) Reich, et surtout Zostera nana Roth (alias Zostera noltii Hornem.) qui occupe les positions les plus élevées.

- Les zostères ont de gros rhizomes qui fixent très efficacement les sédiments, mais lorsque les herbiers sont très développés, ils accélèrent (dans les zones abritées) la sédimentation des pélites, qui les étouffent et les font disparaître. La destruction de l'herbier provoque la remise en route de la vase et la réapparition d'un fond sableux sur lequel l'herbier peut se réinstaller. Le cycle est de l'ordre de 30 à 40 ans en Bretagne septentrionale.

- Dans les zones balayées par de forts courants, ou battues par de fortes houles, la vase ne peut pas se maintenir sur l'herbier et celui-ci est présent en permanence, quoique variable. Ce sont probablement ces herbiers permanents qui fournissent les graines qui assurent la reconstitution des herbiers cycliques, et il est donc important de les préserver. Elle tolère les eaux fortement dessalées ce qui lui permet de se développer à l'embouchure des fleuves et dans les étangs littoraux.

Les herbiers au niveau littoral.html" class=mot>infralittoral, dans les zones tempérées et tropicales ne dépassent pas 15 m de profondeur (Zostera, Cymodocea); d'autres (Posidonia, Halophila) peuvent descendre jusqu'à 50 m et même davantage.

Ces herbiers produisent une quantité considérable de matières organiques et constituent un abri contre les prédateurs. Cela explique la richesse animale de ces herbiers (et le rôle majeur qu'on leur attribue!), qui comportent des espèces épiphytes, des espèces herbivores sédentaires et des espèces carnivores qui viennent y faire des incursions. De plus, ces herbiers sont utilisés par nombre d'espèces pour y déposer leurs oeufs, et ils attirent ainsi les animaux gobeurs d'oeufs.

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