Que signifie exuviation ?

Définition exuviation:

Une exuviation est une mue des arthropodes, le rejet de l'ancienne carapace, exosquelette ou cuticule externe, appelée exuvie chez les crustacés, les insectes et les arachnides, ou plus rarement ecdysis chez les insectes. La mue, stimulée par une hormone appelée ecdysone, se déroule en un cycle complet avec une pré-exuviation et une post-exuviation.

L'hormone ecdysone est envoyée comme signal lorsque la taille des larves devient trop importante par rapport à celle de l'exosquelette.

Les exuviations des crevettes en aquarium d'eau de mer sont communes au début de vie de ces crevettes. Elles sont fréquentes quand elles sont jeunes mais la fréquence diminue avec le temps. Cette mue concerne aussi les crabes, les isopodes, les artémias, etc. En eau douce, les crustacés telles que les crevettes, les écrevisses, etc., sont également touchées par le phénomène d'exuviation.

La période entre chaque exuviation est appelée stade (surtout dans le cycle de développement). L'animal pénètre d'abord dans une période de repos avant la période d'exuviation. Quand elle émerge, la nouvelle cuticule (exosquelette ou carapace) est douce et pâle et le sujet est qualifié de ténéral (tendre, notamment chez les insectes comme les mouches). La nouvelle cuticule peut prendre quelques heures pour durcir et acquérir sa couleur normale.

L'exosquelette mis au rebut prend le nom d'exuvie. Certains arthropodes continuent à muer tout au long du cycle de vie, tandis que d'autres ont un nombre fixe d'exuviation; par exemple, la plupart des insectes ne changent plus une fois arrivés dans un état d'imago (adulte). Seul le stade larvaire connaît des exuviations, la dernière donnant lieu à la métamorphose finale.

Les mues existent chez d'autres groupes animaliers comme celle de l'épiderme complet chez les reptiles (kératinisation), certaines plumes d'oiseaux (phanères) ou les poils chez certains mammifères.

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