Que signifie spore ?

Définition spore:

En botanique, une spore est une cellule semence, un sporocyte, qui, en se développant, donne directement naissance à un nouvel individu. C'est l'organe reproducteur des espèces végétales, les spores peuvent être mobiles (planospores ou zoospores) ou non (aplanospores). En pathologie, la spore désigne un stade infectieux d'un organisme.

Illustration de la formation d'une spore:
Schéma de production des sporanges et des spores
La production de spores se fait par un sporange dans cette illustration. Chez les végétaux inférieurs (mousses, fougères), la spore donne naissance à une nouvelle plantule qui portera les organes reproducteurs. Chez les végétaux supérieurs (plantes à fleurs) une spore mâle et une spore femelle s'unissent pour donner naissance à un nouvel individu et assurer la dissémination de l'espèce.


Pour compléter, les éléments unicellulaires sont émis par les végétaux (algues notamment) pour assurer leur dissémination. La sporulation ne fait jamais intervenir de phénomènes sexués. Cette cellule unique ou cet amas pluricellulaire peut résister à des conditions défavorables voire extrêmes et est capable de donner un nouvel individu. Les spores sont formées par un processus sexué (reproduction sexuée, reproduction végétale) ou reproduction asexuée végétative (multiplication végétative).

Autrement exprimé, une spore est une cellule reproductive ou un corps capable de se développer asexuellement en un nouvel organisme, sans fusion avec une autre cellule reproductive.

Les spores sont produites dans de nombreux règnes, les sporozoaires bien sûr, mais aussi par des bactéries, des champignons, certains protozoaires et certaines végétaux comme les algues marines.

Les plantes vasculaires à fleurs sporangées sont toujours haploïdes. Les plantes vasculaires sont soit homosporées (ou isosporées) ou hétérosporées. Les plantes qui sont homosporées produisent des spores de même taille et de même type. Les plantes hétérosporées, telles que les plantes à graines, les mousses aquatiques, les isoètes, et quelques fougères aquatiques produisent des spores de deux tailles différentes: la spore plus grande (mégaspore) a un fonctionnement comme une spore "femelle" et le plus petit (microspore) fonctionnent comme un "mâle".

Les spores prennent des noms spécifiques lorsque leur fonction est dédiée; en voici la liste:
  • Par structure productrice de spores: chez les champignons et les organismes de type mycète, les spores sont souvent classées par la structure dans laquelle se produit la méiose et la production de spores. Comme les champignons sont souvent classés en fonction de leurs structures produisant des spores, ces spores sont souvent caractéristiques d'un taxon particulier des champignons:

  • Par fonction:
    • les chlamydospores: paroi épaisse de spores de champignons produits pour survivre à des conditions défavorables.
    • les spores fongiques parasites peuvent être classés en spores internes, qui germent dans l'hôte, et les spores externes, également appelés spores environnementales, fabriquées par l'hôte pour infester d'autres hôtes.

  • Par origine au cours du cycle de vie:

  • Par la mobilité: les spores peuvent être différenciées selon qu'elles peuvent se déplacer ou non:
    • les zoospores: spores mobiles qui se déplacent à l'aide d'un ou plusieurs flagelles, et peuvent être trouvés dans certaines algues et les champignons.
    • les aplanospores: spores immobiles qui peuvent néanmoins potentiellement croître en flagelles.
    • les autospores: spores immobiles qui ne peuvent pas développer de flagelles.
    • les ballistospores: spores qui sont activement déchargées par le corps du champignon carpophore. La plupart des basidiospores sont également ballistospores.
    • les statismospores: spores qui ne sont pas déchargées activement du corps de fructification fongique. Une statismospore est une spore immobile qui n'est pas déchargée activement du corps d'un champignon lors de la fructification fongique. Les vesses-de-loup ont des statismospores.

Voir aussi une monospore.

Une tétrapospore, chez les algues rouges, est une spore libérée par le tétrasporophyte, dont la germination donne naissance aux gamétophytes.

Voir les synonymes de spore.
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