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Définition de céphalothorax

Que signifie céphalothorax ?

Définition simple: Le céphalothorax est une partie du corps des arthropodes formés par l'union de la tête, le céphalon, et le thorax, dans une seule unité fonctionnelle. Ces animaux ont généralement un métamérisme hétéronome, où les vertèbres sont fusionnées pour former précisément le céphalothorax (tête + poitrine); la partie restante du corps est fabriquée à partir de l'abdomen, qui chez les arachnides, prend le nom d'opisthosome.

Définition céphalothorax:

En anatomie animale, le céphalothorax englobe toute la région thoraco-céphalique. Le terme céphalothorax s'emploie pour les arthropodes, les crustacés mais aussi avec les arachnides (les araignées) en zoologie. Le céphalothorax est est protégé, pour sa partie externe, par de la chitine qui rend le tégument plus dur et solide.

Le céphalothorax chez un crustacé:
Le céphalothorax chez un crustacé
Le céphalothorax regroupe une fusion du thorax et de la tête (céphalon), par opposition à l'abdomen et porte les péréiopodes.

Chez les crustacés décapodes comme les crevettes, les homards, les langoustes, les écrevisses..., le corps est composé de deux parties principales: le céphalothorax qui unit la tête (céphalon) avec le thorax (péréion composé de 8 somites thoraciques), et l'abdomen ou pléon composé de 6 segments articulés. Le corps de la crevette se termine par la "queue", constituée par le telson qui a une forme souvent triangulaire et qui abrite en dessous l'anus de la crevette, et l'uropode qui sert de gouvernail lors des nages en pleine eau. Le mouvement brusque de l'abdomen, du telson et de l'uropode permet à la crevette de fuir en arrière à des vitesses impressionnantes. On observe aisément ce comportement sur des écrevisses en fuites.

Cette fusion de la tête et du thorax est vu chez les chélicérates et les crustacés. Dans d'autres groupes, tels que les héxapodes Hexapoda (y compris les insectes), la tête reste libre du thorax. Chez les limules et de nombreux crustacés, une coquille dure appelé la carapace couvre le céphalothorax.

En plus court, le céphalothorax est la partie antérieure du corps des crustacés, comprenant la tête et le thorax soudés.

Chez les insectes, un endothorax identifie l'ensemble des invaginations des tergites (endotergites), des pleurites (endopleurites) et des sternites (endosternites) qui forment un endosquelette thoracique sur lequel se fixent certains muscles longitudinaux.

Le terme céphalothorax ne doit pas être utilisé pour désigner l'avant du corps des arachnides, car il n'est pas homologue comme la carapace des crustacés; le terme approprié est la prosoma (ou prosome). Il est complété par l'opisthosome.

Voir les synonymes de céphalothorax.
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