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Définition de dimorphisme sexuel

Que signifie dimorphisme sexuel ?

Définition dimorphisme sexuel

Le dimorphisme sexuel est l'ensemble des différences morphologiques plus ou moins marquées entre les individus mâles et femelles d'une même espèce. C'est la coexistence de deux formes distinctes. Ces différences morphiques peuvent être : le patron de coloration, la forme du corps, la forme de nageoires, des données morphométriques, etc. Le différences phénotypiques entre mâles et femelles de la même espèce peuvent également comprendre des caractères distinctif dans le comportement.

Associées à d'importantes différences phénotypiques entre les sexes, ces différences peuvent être qualitatives (présence ou absence de phénotypes tels que la couleur ou les tubercules de reproduction) ou quantitatives (les poissons d'un des sexes se développant plus vite ou ayant une taille supérieure).

Le dimorphisme sexuel affiche l'apparence extérieure frappante permettant de distinguer les deux sexes par leurs caractères sexuels secondaires; par exemple, la livrée nuptiale. Le dimorphisme sexuel peut être provisoire ou permanent. Les dimorphismes sexuels permanents et provisoires peuvent s'ajouter et se conjuguer... Ce sont ces "pièges" que les descripteurs d'antan ont eu bien du mal à déjouer lors des premières descriptions créant deux espèces là où une seule subsiste de nos jours.

Si le dimorphisme sexuel se manifeste au plan de la taille corporelle, la sélection portant sur le taux de croissance doit être alors menée indépendamment chez les mâles et les femelles. Plusieurs espèces de poissons comme les tilapias, les thons et les marlins présentent un dimorphisme sexuel dans leur croissance ou leur mortalité.

Le dimorphisme sexuel chez les poissons :

Par définition simplifiée, le dimorphisme indique la coexistence de deux formes distinctes. Chez les poissons, il est fréquent que la femelle soit plus petit que le mâle et soit moins colorée, mais cela n'est pas toujours une règle exacte...

Le dimorphisme sexuel chez certains Cichlidés est étonnant :
Le dimorphisme sexuel permanent est très visible avec un couple de Pelvicachromis pulcher
Le dimorphisme sexuel chez ce couple de cichlidés Pelvicachromis pulcher montre une femelle plus petite (en bas) que le mâle (en haut). Mais les couleurs, au cours du frai, sont à l'avantage de la femelle. Une partie du dimorphisme sexuel est provisoire.

Le dimorphisme sexuel provisoire :

Chez les animaux susceptibles de changer de coloris, en particuliers les poissons, les différences apparaissent avant ou pendant le frai, ou durant la parade nuptiale.

En règle générale, une coloration très accentuée du mâle (le plus souvent, il existe quelques exceptions comme ci-dessus) s'accompagne quelquefois de l'apparition d'un "masque". Mais chez les poissons, la distinction par les oviductes des femelles en période de frai (plus gros et presque perpendiculaire au corps de la femelle) est très visibles chez les vivipares par exemple.

Le dimorphisme sexuel permanent, et ses caractères :

Outre un aspect provisoire avec une adaptation du patron de coloration, certaines espèces ont des caractères sexuels différents de façon permanente :Présence d'un organe de copulation, le gonopode (Poecilia wingei endler, Xiphophorus hellerii, etc.).Des barbillons (tentacules moins nombreux chez la femelle ancistrus...).Une squamation (région pectorale de la femelle Hoplosternum thoracatum totalement recouverte de plaques osseuses).Une réserve graisseuse chez les individus mâles (vieux cichlidés, Steanocranus casuarius...).Une hypertrophie générale des nageoires chez les mâles (Aphyosemion, Betta...).Une forme des nageoires (concavité externe de la nageoire anale chez la femelle d'Hyphessobrycon bifasciatus, interne chez le mâle ; nageoire caudale du xipho mâle terminée par au moins une épée -basse-); premiers rayons épineux de la nageoire dorsale plus long chez le mâle de Mikrogeophagus ramirezi que chez la femelle.La forme du corps (plus élancé chez le mâle de Pelvicachromis pulcher, mâle plus svelte chez Paracheirodon innesi...).Une coloration (femelle guppy Poecilia reticulata beaucoup plus terne comme les femelles Aphyosemion, Trichogaster (Colisa) lalius... femelle Melanochromis auratus dorée alors que le mâle est brun-violet...).

Type : locution nominale. Genre : masculin.
Traduction dimorphisme sexuel en anglais : sexual dimorphism.

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